Monday, April 20, 2009

Leonidio, Peloponnesos, Greece

Greek customs during Easter

Elena & Maria
Write from Athens, Greece
View their website: Syntages Kardias

Easter time in Leonidio is an unforgettable experience. Leonidio, is the capital of the province Kinouria and lies below the "red rock". The older residents still speak the Tsakonian dialect, which is the ancient Doric dialect. The picturesque port of Leonidio is named Plaka. Around Leonidio there is a group of villages, which is called “Villages of Tsakonias”.

Some to the villages are located nearby the seaside, like the beautiful Sampatiki. Some others are mountainous, with a lovely view, like our small village Pragmatefti where our house is built. On the way to Cosma village, 14 km from Leonidio, is located the impressive monastery of Panagias of Elonas, which looks like hanging from the red rocks of Parnonas. The view from the monastery is unique!

Easter in Leonidio is celebrated with a great pomp and a unique way, through the Holy Week. What does it make the difference of Easter celebrations in Leonidiotiko is the “night of the balloons”, as they call it, on the Resurrection night. There is a strong competition preparing the balloons that will be released the evening of Resurrection. Each parish, competes for the best fly of the balloons which require special techniques. The balloons are made of reed and paper, at least two meters high.
As soon as the "Christos Anesti" (Risen Christ) is said by the priest, hundreds of balloons are left in the air, creating a unique and fabulous show. The sky fills with lights, while fireworks make the spectacle view even more impressive! The burning of Judas, is followed beside the church, on dry twigs, burnt the effigy of Jouda.

On Easter Sunday, the City of Leonidio offers to the visitors roast lamb, kokoretsi, red eggs and red wine. The feast continued in the central square, where the Gospel is read in five languages including the Tsakonia dialect (a custom kept for many years). They dance the traditional dance accompanied by local music and red eggs offered.

The Tsakonian dance is considered an ancient worship dance, "magnificent" in both the music and the movements of dancers. It is perhaps the only sample of ancient Greek music as Tsakonias are direct descendants of the Dorians. In a sense, this dance represents the exit of Theseus from the Labyrinth.

Η Έλενα & Μαρία
Γράφουν από την Αθήνα
Δείτε την ιστοσελίδα τους: Συνταγές Καρδιάς

Πάσχα στο Λεωνίδιο
Ο αξέχαστος Δημήτρης Ψαθάς, που λάτρευε το Λεωνίδιο, έλεγε χαρακτηριστικά : "Καρναβάλι μόνο στην Πάτρα και Πάσχα μόνο στο Λεωνίδιο". Και πράγματι, το Πάσχα στο Λεωνίδιο μένει στον επισκέπτη αξέχαστο. Λεωνίδιο, η πρωτεύουσα της επαρχίας Κυνουρίας, απλώνεται κάτω από τον "κόκκινο βράχο". Οι παλιότεροι μιλούν ακόμα την τσακώνικη διάλεκτο, που είναι η αρχαία δωρική διάλεκτος. Σε καλωσορίζουν, λέγοντάς σου "Καούρ εκάνατε", που σημαίνει "καλώς ορίσατε" (Κα=καλή, ουρ=ώρα, εκάνατε=που ήρθατε).
Το λιμάνι του Λεωνιδίου είναι η γραφική ΠλάκαΓύρω από το Λεωνίδιο απλώνονται ένα σωρό γραφικά χωριουδάκια, τα χωριά της Τσακωνιάς.Άλλα είναι παραθαλάσσια, όπως η πανέμορφη Σαμπατική, που το όνομά της λέγεται ότι το πήρε, επειδή όλοι έλεγαν "ΣΑΝ ΠΑΤΕ ΕΚΕΙ, θα σας αρέσει πάρα πολύ". Από το "σαν πάτε εκεί" προέκυψε το ΣαμπατικήΑλλά είναι πιο ορεινά, αλλά με υπέροχη θέα, όπως το χωριουδάκι όπου βρίσκεται και το σπίτι μας, η Πραγματευτή14 χλμ από το Λεωνίδιο, στον δρόμο για τον Κοσμά, βρίσκεται και το πραγματικά εντυπωσιακό μοναστήρι της Παναγίας της Ελωνας, που μοιάζει σαν να κρέμεται από τα κόκκινα βράχια του Πάρνωνα. Η θέα από το μοναστήρι είναι μοναδική!!

Όμως ας ξαναγυρίσουμε στο Λεωνιδιώτικο Πάσχα, το οποίο γιορτάζεται με μεγάλη λαμπρότητα και ξεχωριστό τρόπο, ολόκληρη την Μ. Εβδομάδα.Την Μ. Παρασκευή, οι επιτάφιοι ξεκινούν την περιφορά από τις 5 ενορίες του Λεωνιδίου. Όποιον επιτάφιο όμως κι αν ακολουθήσεις, στο ίδιο σημείο θα καταλήξεις, το οποίο είναι η πλατεία του Ηρώου, όπου και συναντιούνται όλοι οι επιτάφιοι. Εκεί ψάλεται και το τελευταίο μέρος της Λειτουργίας.Αυτό που κάνει όμως το Λεωνιδιώτικο Πάσχα ξεχωριστό, είναι το βράδυ της Ανάστασης, η νύχτα των αερόστατων, όπως λέγεται.

Στα περισσότερα σπίτια, εβδομάδες πριν την Ανάσταση, μικροί και μεγάλοι ετοιμάζουν με μεγάλο κέφι και μεράκι τα αερόστατα που θα ελευθερώσουν το βράδυ της Ανάστασης. Κάθε ενορία, συναγωνίζεται ποια θα πετάξει τα περισσότερα αερόστατα, για την κατασκευή των οποίων απαιτείται ιδιαίτερη τεχνική. Τα αερόστατα είναι φτιαγμένα από καλάμι και χαρτί, έχουν ύψος τουλάχιστον δύο μέτρα και για την πυροδότησή τους χρησιμοποιείται η "καλυμμάρα", ένα πανί βουτηγμένο σε λάδι και πετρέλαιο. Με το "Χριστός Ανέστη" εκατοντάδες αερόστατα αφήνονται στον αέρα, δημιουργώντας ένα μοναδικό και φαντασμαγορικό θέαμα.

Ο ουρανός γεμίζει φωτάκια, ενώ ταυτόχρονα βαρελότα και πυροτεχνήματα κάνουν το θέαμα ακόμα πιο εντυπωσιακό!! Ακολουθεί το κάψιμο του Ιούδα, όπου δίπλα στην εκκλησία, πάνω σε ξερά κλαδιά, καίγεται το ομοίωμα του Ιούδα.

Οι ντόπιοι πιστεύουν, ότι όποιες καιρικές συνθήκες κι αν επικρατούν, την ώρα της Ανάστασης ο καιρός θα είναι καλός, ώστε να μπορέσουν να πετάξουν τα αερόστατα..Την Κυριακή του Πάσχα, ο Δήμος Λεωνιδίου κερνάει το μεσημέρι τους επισκέπτες ψητά αρνιά, κοκορέτσια, κόκκινα αυγά και κόκκινο κρασί.


Το γλέντι συνεχίζεται στην κεντρική πλατεία του Λεωνιδίου, όπου στην Ακολουθία της Αγάπης διαβάζεται το Ευαγγέλιο σε 5 γλώσσες και στην τσακώνικη διάλεκτο (έθιμο που διατηρείται εδώ και πολλά χρόνια), χορεύεται ο παραδοσιακός τσακώνικος χορός με μουσική από ντόπιους οργανοπαίκτες και προσφέρονται κόκκινα αυγά και δίπλες.

Ο τσακώνικος χορός, θεωρείται αρχαίος λατρευτικός χορός, είναι ίσως το μοναδικό δείγμα αρχαίας ελληνικής μουσικής, μην ξεχνάμε ότι οι Τσάκωνες είναι άμεσοι απόγονοι των Δωριέων, "μεγαλοπρεπής" τόσο στη μουσική όσο και στις κινήσεις των χορευτών. Κατά μία άποψη παριστάνει την έξοδο του Θησέα από τον Λαβύρινθο.Χορεύεται από γυναίκες και από άντρες.

Οι άντρες φορούν φουστανέλα και οι κοπέλες την παραδοσιακή τσακώνικη στολή και λέγονται τζουμπελούδες.Αξίζει πραγματικά κάποια χρονιά, να ζήσετε από κοντά το μοναδικό Λεωνιδιώτικο Πάσχα.Φεύγοντας, οι ντόπιοι θα σας χαιρετήσουν λέγοντας : "Καπόρια να χετε και να ξαναμολέτε" δηλαδή "Καλή πορεία να έχετε και να μας ξανάλθετε"(Οι φωτός είναι από το περσινό Πάσχα που πέρασα στο Λεωνίδιο και κάποιες από νετ) .

7 comments:

Kim said...

The balloons-What a beautiful ritual.

Sarah Sofia Ganborg said...

thanks for this post and the one below! nice to know about your ways of celebrating. I knew it had to be special in Greece.
I also like the post on monacco, have been there myself and it was nice to see the pictures again.

Ml, SSG

ΕΛΕΝΑ said...

Xρόνια Πολλά Φοίβο μου, Χριστός Ανέστη!!
Δεν μπορείς να φανταστείς πόσο μου έλειψε το Λεωνιδιώτικο Πάσχα εφέτος!
Ωραία περάσαμε και στην Καρδίτσα, αλλά το Πάσχα στο Λεωνίδιο, άλλο πράμα!!
Του χρόνου να είμαστε καλά, θα είμαι εκεί.
Είσαι πάντα ευπρόσδεκτος, ως φιλοξενούμενός μου:)

PUSANG-gala said...

it's really my dream to be in Greece one day---although some people say that Europe is basically the same anywhere you look---I think GREECE is simple grace---a cut from all the rest....

Phivos Nicolaides said...

@ Kim. Amazing idea indeed!

@ Sarah Sofia Ganborg. Contrary to the rest of Europe, where they celebrate Christmas as the utmost, in Greece Easter is the being celebrated most and in a unique way!

@ ΕΛΕΝΑ. ΧΡΟΝΙΑ ΠΟΛΛΑ σε σένα Έλενα και την οικογένεια σου. Επειδή, ορθά μάντεψε ο 'Ταξιδιάρης' ότι σου λείπει το Λεωνιδιώτικο Πάσχα, φρόντισε να σου το υπενθυμίσει με τον τρόπο του!
Ευχαριστώ για την ευγενική πρόσκληση την οποία ανταπιδίδω με κάθε ειλικρίνεια. Να κοπιάσεις σπίτι μας στη Λευκωσία, όποτε το θελήσεις.

@ PUSANG-gala. Your dreams might come true if you believe on them! Wish you by heart to visit Europe on day.

Cheryl said...

Beautiful, colorful celebration!

Phivos Nicolaides said...

Cheryl. I agree with you Cheryl!