Friday, May 22, 2009

Spinalonga, Crete, Greece

The small islet of Spinalonga

Snapshots by
George Savva
Larnaca, Cyprus

The islet of Spinalonga is located at the eastern section of Crete, Greece at the entrance of Elounta bay. The name of the island, Spinalonga, is Venitian, meaning «long thorn», and has roots in the period of Venetian occupation.

In antiquity there was a fortress. In 1579 the Venetians built a fortress there. In 1584, the Venetians, realizing the threat of invasion, from an increasingly strong Ottoman Empire, decided to strengthen their defense by constructing new fortifications which can still be seen today.

The fortress remained under their rule even after the Ottoman occupation of Crete in 1669. The control by the Venetians lasted in 1715.
During the Revolution against the Turks, many Cretans found refuge in these fortresses to escape persecution.

After the revolution of 1866 Ottoman families came to the island from all the region until they all left the island in 1903.

The island was subsequently used as a leper colony, from 1903 to 1957. It is notable for being one of the last active leper colonies in Europe. The last inhabitant, a priest, left the island in 1962.

Today, Spinalonga islet is one of the main tourist attractions of the area in Crete. In addition to the abandoned leper colony and the fortress, Spinalonga is known for its small pebble beaches.

The island can easily be accessed from Elounda and Agios Nikolas. Tourist small boats depart from both towns on a daily basis.
There is no accommodation on Spinalonga.
The coast here is so beautiful.
To μικρό νησάκι Σπιναλόγκα της Κρήτης
Του Γιώργου Σάββα
Λάρνακα, Κύπρος
To μικρό νησάκι Σπιναλόγκα βρίσκεται στον κόλπο της Ελούντας στην Επαρχία Μεραμπέλλου του Νομού Λασιθίου Κρήτης. Το αρχαίο του όνομα ήταν Καλυδών αλλά μετά την κατάληψη του από τους Ενετούς ονομάσθηκε Σπιναλόγκα, που στη γλώσσα τους σημαίνει «μεγάλο αγκάθι». Πιθανόν, από κάποιο μεγάλο αγκάθι που φύτρωνε στο νησί.

Άρχισε να οχυρώνεται το 1574 μετά την κατάληψη της Κύπρου από τους Τούρκους, γιατί πρόβλεπαν ότι επόμενη κίνηση των Οθωμανών Τούρκων θα ήταν η Κρήτη. Για τον σκοπό αυτό αναβάθμισαν τις οχυρώσεις τους το 1584 και έκτισαν το φρούριο που βλέπουμε σήμερα.

Παρά την κατάληψη της Κρήτης το 1649 από τους Τούρκους η Σπιναλόγκα έμεινε ακόμη στα χέρια των Ενετών μέχρι το 1715.

Κατά τη διάρκεια της Κρητικής Επανάστασης, πολλοί Κρητικοί επαναστάτες έβρισκαν καταφύγιο εδώ μέχρι το 1898 που έφυγε και ο τελευταίος Τούρκος από την Κρήτη.

Το 1903 χρησιμοποιήθηκε ως Λεπροκομείο όπου οδηγήθηκαν όλοι οι λεπροί της Κρήτης, οι οποίοι πρώτα βρίσκονταν απομονωμένοι έξω από το Ηράκλειο.
Το νησάκι, ακόμη και κατά τη διάρκεια της Γερμανικής κατοχής ήταν απομονωμένο.
Οι ασθενείς ζούσαν στο έλεος της μοίρας του μέχρι την ανακάλυψη των αντιβιοτικών.

Οδυνηρή ιστορία του τόπου αυτού.

Τελικά ο οικισμός των λεπτών έκλεισε το 1957 αφού η φοβερή ασθένεια της λέπρας καταπολεμήθηκε με τα αντιβιοτικά.

Οχυρώθηκε άριστα από τους Ενετούς τόσο από κατασκευαστικής και αρχιτεκτονικής άποψης.

Τα εκκλησάκια χτίστηκαν αργότερα, με τις αναπαλαιώσεις που έγινα.

Aκόμη και σήμερα διατηρεί την αξεπέραστη ομορφιά του.

Σήμερα, το νησάκι είναι ακατοίκητο.

Ιστορικός χώρος υπό την προστασία του Υπουργείου Πολιτισμού.

Μια ώρα είναι αρκετή για να εξερευνήσετε ολόκληρο το νησί...

Από την Πλάκα, το ψαροχώρι που βρίκεται στην απέναντι ακτή ξεκινούν τα καραβάκια γεμάτα τουρίστες.

Η διαδρομή είναι ευχάριστη και σύντομη.


Η επίσκεψη στη Σπιναλόγκα είναι γεμάτη συγκινήσεις...

7 comments:

JamanFou said...

Καλοκαίρι ήταν που έτυχε να αντικρύζω το νησί από την Πλάκα απέναντι... Είχα μόλις διαβάσει το μυθιστόρημα της Hislop 'To Νησί' σχετικό με τη Σπιναλόγκα και σαν να ήμουν εκεί...

Mediterranean kiwi said...

poli thelo na pao se auto to nisi.

oi teleutaioi tourkoi efigan apo to nisi polloi pio argotera apo to 1989 (meta to 1922).

Cheryl said...

It's so beautiful...I wish I had more time to travel:)

A World in a PAN said...

Beautiful pictures! The sky is as blue as the sky over here in Venice (California)

Phivos Nicolaides said...

@ JamanFou. Φαντάζουμαι συγκινήθηκες και ένιωσες ωραία!

@ Mediterranean kiwi. Μα ζεις στην Κρήτη Μαρία μου. Τι σε κρατά να πας; Οι τελευταίοι Τούρκοι που λες, ήταν τα υπολοίμματα...

@ Cheryl. Stop blogging and start travelling dear friend. I would recommend, Cyprus, as a starting point!!

@ A World in a PAN. I didn't know there is a Venice in California. Are you there Laura on holidays? Don't forget to take pictures for "Taxidiaris" my dear. You are very good in photographing!

cook said...

ω!!τι συμπτωση!τωρα διαβαζω Το Νησι της Hilsop και μολις μου δωσατε τις εικονες...ομολογω εντελως ιδιες με οτι φανταστηκα!
mille merci για την ξεναγηση...διαβαζοντας το βιβλιο επιθυμω σφοδρα να το επισκεφτω...

Phivos Nicolaides said...

Cook. Εύχομαι Ανασταστία, να το επισκεφθείς σύντομα!