Friday, April 17, 2009

Greek Easter

Orthodox Easter - The Holy Light

Fotini Eleftheriadou
Writes from Athens, Greece
View her websites : Fotini's Site & Fotini's Space

Next Sunday will be a holly Sunday... the orthodox Easter and Greece will celebrate it with the unique Greek way. After a week that drove us to clean our body mind and spirit we are ready for the resurrection. The time came and together with the Holy Light at our candles the "CHRISTOS ANESTI" (Christ is ressurected) phrase which as a greeting will travel from mouth to mouth to take as a reply the "ALITHOS ANESTI" (Was trully ressurrected), the sound and the light of the thousand firewalls, we will celebrate the AYIO PASCHA (Holy Easter).

In my country every place has its own traditions and as a person with a curious mind, as a seeker for the unknown I like to learn something new in every age of my life. This Easter I am going to be close to the nature, in some of the most beautiful places of my country.

A miracle that happens every year during the orthodox Easter in Jerusalem, is spread all over the world in a few hours. I went with my aunt to a small Monastery in Plaka, Athens to welcome the Holy Light as it was arrived from the Holy Land of Jerusalem.

The Holy Light is a mystery... a miracle. Every Holy Saturday noon, in the Sacrosanct Temple of Resurrection in Jerusalem, the GREAT WONDER OF THE HOLY LIGHT is repeated, which shocks, touches, delights, gives joy and faith to those honored and blessed to be present to the ceremony of the Holy Light. The Holy Light's ceremony is performed at midday, 12 o'clock, of the Holy Saturday and is constituted by three parts: a. The Procession, b. The Patriarch's entrance in the Holy Tomb and, c. The Patriarch's prayers in order for the Holy Light to appear.

In accordance to the tradition, at midday of the Holy Saturday, the Orthodox Patriarch with his escort – archpriests, priests and deans - and also with the Armenian Patriarch, enter the Sacrosanct Temple of Resurrection, while the bells ring dolefully. Before the Patriarch's entrance, the Sacristan of the Sacrosanct Temple brings the unsleeping candle, extinguished for this day, in order to be lighted by the Holy Light.

From the internal entrance of the Temple of Apostle Jacob, the Patriarch enters the Holy Podium of the Catholic and seats in the patriarchic throne. There the representatives of the Armenians, the Arabs, the Copts and the rest go and kiss the Patriarch's hand in order to receive the Holy Light. In accordance to the privileges, if they do not kiss the Orthodox Patriarch's hand they do not have the right to receive the Holy Light from his hands. After that, the Holy Procession commences, which revolves three times around the Holy Sepulchre and then the Patriarch stops in front of the Holy Sepulchre, where the officials are located as well.

After the Procession, the Holy Sepulchre is unsealed and the Patriarch removes the archpriest uniform he is wearing and stays only in the white rochet. Following that, the commander of Jerusalem and the chief of police examine carefully the Blessed Patriarch in front of everybody, in order to verify that he is not carrying on him anything that could transmit light.

After the examination, the Blessed Patriarch of Jerusalem receives the extinguished torches and enters with the Armenian Dragoman the Holy Cabin. All the candles are extinguished and nothing is lit in the Holy Temple and in the Holy Sepulchre.

Inside the Holy Sepulchre, the Patriarch on his knees performs an archdiocesan's pray by reading special benedictions and by imploring Jesus Christ to send His Holy Light as a blessing gift to the people.
In the absolute quiet, during the Patriarch's pray, a hiss is sounded and almost at the same time, white-blue flashes of the Holy Light appear everywhere, like millions of photo flashes, and the candles are lit on their own. Within the Holy Sepulchre, the torches held by the praying Patriarch are also lit on their own by the Holy Light. Simultaneously the crowd starts cheering while tears of joy and faith appear on its faces.

For a few moments, the Holy Light does not have the properties of fire. This occurs during the first moments, when the Patriarch exits the Holy Sepulchre and gives the Holy Light to the believers. Anyone may touch the flame of 33 candles and not get burnt! After the passing of almost 33 minutes, the flame is normal. Only the Greek Orthodox Patriarch has the privilege and the power to come out with the Holy Light.

The Holy Light symbolizes but also reminds with a miraculous way the Resurrection of Jesus. It is a God-given miracle, which lasts through the ages from the Light of the world, which for Christians is Jesus for the world. Many people watch every year the Holy Light and feel God's presence between them. This is the purpose of the Holy Light: to light the whole of mankind for a better tomorrow. I like to be in Jerusalem at this Ceremony and it is my dream. I hope to make it true when the time will come.

The Holy Light arrived from Jerusalem on Saturday at 8:00 p.m. to Athens and was taken to the small monastery which belongs to the Patriarchate of Jerusalem. It is an ancient monastery, a sacred place with valuable and very old icons. After the ceremony will travel all over Greece. At every big or small church at midnight of Saturday to Sunday the Holy Light will be spread to all Orthodox Christians believers. The lights of the church at the Liturgy of the Ressurection will switch off and the Priest will come out from the church's sunctuary with a candle with the Holy Light. The Holy Light that traveled after the miracle from Jerusalem.

When this liturgy finish the happy crowd will be spread out everywhere with all these candles trying to bring the Holy Light and the message of the Ressurection at each home. That is the best part of the "Greek Easter"... "Elliniko Pascha".

The Holy Light for me symbolizes the message that God gives us every time. The message of Love. CHRISTOS ANESTI - ALITHOS ANESTI!
Πάσχα - Το Άγιο Φως
Φωτεινή Ελευθεριάδου
Γράφει από την Αθήνα
Δείτε τις ιστοσελίδες της : Fotini's Site & Fotini's Space

Την επόμενη Κυριακή θα είναι το ορθόδοξο Πάσχα και η Ελλάδα θα το γιορτάσει με το μοναδικό Ελληνικό τρόπο.Το Άγιο Φως είναι ένα μυστήριο ... ένα θαύμα. Ένα θαύμα που γίνεται κάθε χρόνο κατά τη διάρκεια του Πάσχα στην Ιερουσαλήμ και ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο μέσα σε λίγες ώρες.

Κάθε Μεγάλο Σάββατο το μεσημέρι, στον ιερό ναό της Αναστάσεως στην Ιερουσαλήμ, το μεγάλο θαύμα του Αγίου Φωτός επαναλαμβάνεται και δίνει χαρά και πίστη σ’ αυτούς που έχουν την τιμή και την ευλογία να παρίστανται στην τελετή του.
Σύμφωνα με την παράδοση, η τελετή πραγματοποιείται στις 12 η ώρα το μεσημέρι, του Μεγάλου Σαββάτου και αποτελείται από τρία στάδια: α. Η πομπή, β. Η είσοδος του Πατριάρχη στον Άγιο Τάφο και, γ. Οι προσευχές του Πατριάρχη. Στο εσωτερικό του Παναγίου Τάφου, ο Πατριάρχης προσεύχεται γονατιστός, κάνοντας παράκληση για να σταλεί το Άγιο Φως ως ευλογία, δώρο για τους ανθρώπους.
Σε απόλυτη ησυχία, κατά τη διάρκεια της παράκλησης του Πατριάρχη, ακούγεται ένα σφύριγμα και είναι σχεδόν την ίδια στιγμή που το λευκό-μπλε χρώμα του Αγίου Φωτός αναβοσβήνει και διαδίδεται αστραπιαία παντού. Το πλήθος ζητωκραυγάζει με δάκρυα χαράς και πίστης.
Για μερικά λεπτά, το Άγιο Φως δεν έχει τις ιδιότητες της φωτιάς. Αυτό συμβαίνει κατά τις πρώτες στιγμές, όταν ο Πατριάρχης εξέρχεται του Παναγίου Τάφου και δίνει το Άγιο Φως στους πιστούς. Οποιοσδήποτε μπορεί να αγγίξει την φλόγα και να μην καεί! Το προνόμιο του Αγίου Φωτός ανήκει μόνο στο Ελληνικό Ορθόδοξο Πατριαρχείο. Το Άγιο Φως συμβολίζει αλλά και υπενθυμίζει με θαυματουργό τρόπο την Ανάσταση του Χριστού. Πολλοί βλέπουν κάθε χρόνο το Άγιο Φως και αισθάνονται την παρουσία του Θεού μεταξύ τους.
Αυτός είναι ο σκοπός του Αγίου Φωτός: στο φως το σύνολο της ανθρωπότητας για ένα καλύτερο αύριο. Πολύ θα ήθελα να βρισκόμουν σε αυτή την τελετή στην Ιερουσαλήμ. Είναι το όνειρό μου, που ελπίζω μια μέρα να πραγματοποιηθεί.

Πήγα στο μικρό μοναστήρι στην Πλάκα για να υποδεχθώ το Άγιο Φως όταν αυτό ήρθε από το Αγίους Τόπους. Το μικρό μοναστήρι ανήκει στο Πατριαρχείο Ιεροσολύμων και έχει το προνόμιο να οργανώνει αυτή η τελετή. Είναι ένα παλιό μοναστήρι, ένα ιερό μέρος με πολύ αξιόλογες και παλιές εικόνες.
Το Άγιο Φως φτάνει από την Ιερουσαλήμ, το Μεγάλο Σάββατο και μετά την τελετή, ταξιδεύει σε όλη την Ελλάδα. Σε κάθε μικρή ή μεγάλη εκκλησία, τα μεσάνυχτα του Σαββάτου έως την Κυριακή το Άγιο Φως θα εξαπλωθεί σε όλους τους πιστούς. Τα φώτα της εκκλησίας κατά τη Λειτουργία της Αναστάσεως σβήνουν και ο ιερέας βγαίνει από την εκκλησία με το κερί, με το Άγιο Φως, που ταξίδεψε μετά το θαύμα από την Ιερουσαλήμ.
Το Άγιο Φως περνά σε όλους τους πιστούς παντού, μεταφέροντας το σε όλα τα σπίτια, μαζί με το μήνυμα της Ανάστασης. Αυτό είναι το καλύτερο μέρος από το "Ελληνικό Πάσχα"... Το Άγιο Φως για μένα συμβολίζει το μήνυμα της αγάπης.


Lakshmi said...

thanks for this post..hope u had a great Easter

Phivos Nicolaides said...

Lakshmi. Thank you Laksmi very much for your kind wishes!

Mediterranean kiwi said...

and those are our lovely traditions - greece is beautiful in the spring

happy easter!

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean kiwi. Yes, indeed Maria. Those are our lovely and unique traditions. Greece is ALWAYS beautiful especially in the Spring!

A World in a PAN said...

I learned a lot reading this post! I visited Greece in Easter and can totally relate to the wtory!

Phivos Nicolaides said...

A World in a PAN. Lucky you are Laura, visiting the country of Gods, Greece!!

Lawstude said...

both our country are passionate about our faith. lovely post.

Phivos Nicolaides said...

Lawstude. Thank you Oman and best regards.