Friday, April 10, 2009


The magnificent Monaco and Monte Carlo
By Phivos Nicolaides

Monaco is a constitutional monarchy, a small sovereign city-state. It is located on the northern coast of the Mediterranean Sea in Europe. It has borders only with France. Many people confused ‘Monaco’ as it is the name of the country as well as the name of its capital city.

The name Monaco is believed to derive from the ancient Greek word «monikos» associated with Heracles (in Greek Mythology ), Hercules (in Latin). This legendary figure is firmly anchored in the history of Monaco. Bridges and roads were dedicated to him. The main highway (coastal road) in Monaco is known as «the way of Hercules». The port of Monaco also bears his name «Hercules» in honour of the Greek legend.

Monaco is rocky and situated on steep hills that drop off into the Mediterranean. The Grimaldi family has ruled the place since 1297, which became an independent state under French protection in 1861. We enjoyed the stunning scenery with its azure sea, hills and curved coastline.

It is the world’s most densely populated sovereign country with nearly 34,000 inhabitants. Squeezed into 1.95 square kilometres (0.8 square miles) it is the second smallest (approximately the same size as Central Park in New York City).
Monaco is divided into four neighbourhoods: Monaco-Ville, the old original city, which is on a rocky promontory extending into the sea; La Condamine, along the port; Fontvieille in the sea and Monte-Carlo, the main resort, residential and tourist area. Monte Carlo has a name of Italian origin meaning «Mount Charles». Named in compliment to the prince then reigning, Charles III of Monaco.

French is the official language, although many street signs, especially in the old Monaco Ville quarter, are in French and Monégasque. Although Monaco is not part of the European Union, because of its close ties with France it participates in the EU customs territory, and euro currency is also used since 2002.

Having an ideal geographical location on the Côte d'Azur, Monaco enjoys an excellent Mediterranean climate all year round. There are a number of panoramic viewpoints looking out over exceptional scenery. In the harbour, large cruise ships, expensive luxury yachts the best in the world and boats, corroborate Monaco's reputation as a glamorous destination for the rich and famous.

The master of the ship (Sapphire) Fokas Dikeos Kavalierakis with his son Stavros.
Tourism and related businesses are the main components of the economy today. The tourist industry began when the famous casino was opened in Monte Carlo. There are special incentives for foreign companies and special tax treatment. There is also no income tax payable by the residents. As a result Monaco became a significant international financial services centre.

With the captain Fokas Dikeos Kavalierakis who was at a time the master of «Christina» Onassis yacht. In the enclosed picture above «Christina» yacht moored in the port of Monaco.

It is one of the most expensive places to visit. Real estate in Monaco and Monte Carlo is also some of the most expensive in the world. To create additional space, the Monegasque government has had to find innovative ways to satisfy the demand for construction: the use of land reclaimed from the sea.

The beautiful builting of the Casino in Monte Carlo. Monaco's most famous building built in 1866. Gamblers flock to the Place du Casino in Monte-Carlo the best known casino in the world.
Glamour and celebrity. Anna and Savvas outside the Casino, before taking their luxury car.

A fleet of the most expensive cars in the world, parking outside the Casino.

Every May the streets in Monte Carlo host the best known Formula 1 Monaco Grand Prix and as well as a sporting spectacle it is one of Europe's premier social highlights of the year. The Monte Carlo Rally is the oldest of it's kind in the world, the first one took place in 1911.

Monaco-Ville on the Rock, where the royal palace is located.

Mariya in the yard of the royal palace.

Nice, France, is the nearest large city at a distance of 11 miles (18 kilometers).

Tatiana in Casino Square Gardens, Monte Carlo.

Monaco has a very active caffe society. Like many Mediterranean communities, Monaco has public squares, and its mild climate is favourable to outdoor living.

A mythic place, between the Alpes and the Mediterranean sea for romantic holidays.

The charming Olivia with her cute dog described daily life.

Alexander enjoying the panoramic view and the cosmopolitan atmoshere.

The tour guide Ms Monique was experienced, highly informative and very helful.

You can feel rich and famous in Monaco for a while...

Στο ονειρεμένο Μονακό
Στη γειτονιά των πλουσίων
Του Φοίβου Νικολαΐδης

Το Μονακό είναι πόλη-κράτος στα Νότια της Γαλλίας με την οποία συνορεύει από τρεις πλευρές. Το μικρό αυτό πριγκιπάτο με τη συνταγματική μοναρχία βρίσκεται στην Κυανής Ακτή με θέα τη Μεσόγειο θάλασσα. Τέθηκε από το 1297 υπό την προστασία της Γενουατικής οικογένειας Γκριμάλντι και από το 1861 είναι ανεξάρτητο κρατίδιο.
Η Mariya απολαμβάνει τη θέα του λιμανιού από το βασιλικό παλάτι.

Η πρωτεύουσα του Μονακό, ονομάζεται και αυτή Μονακό. Δημιουργεί κάποια σύγχυση αυτό, αλλά όταν πάτε εκεί, τα πάντα ξεδιαλύνονται όμορφα κι ωραία!
Το Μονακό ήταν ελληνική και μετά ρωμαϊκή αποικία, το αγόρασε ο Φρανσουά Γκριμάλντι από τους Γενοβέζους το 1309. Για πολλούς, η προέλευση του ονόματος Μονακό, προέρχεται από τα ελληνικά. Στην αρχαιότητα, το λιμάνι του Μονακό συνδέθηκε με τον μυθικό ήρωα Ηρακλή και την έκφραση «Ηρακλής Μονόϊκος» (Ηρακλής μόνος). Το λιμάνι του Μονακό ονομάζεται «Ηρακλής». Αλλά και γέφυρες, δρόμοι και ο κύριος αυτοκινητόδρομος της πόλης.

Ο καπετάνιος Φωκάς Δίκαιος Καβαλιεράκης με το γιό του Σταύρο. Στο βάθος το λιμάνι και η πολυτελής θαλαμηγός του μ. Αριστοτέλη Ωνάση, «Χριστίνα» που κάποτε εργάστηκε ως καπετάνιος της.

Το μικροσκοπικό πριγκιπάτο έχει έκταση λιγότερη από 1,9 τετραγωνικά χιλιόμετρα (περίπου το ίδιο μέγεθος με το Σέντραλ Παρκ της Νέας Υόρκης). Παρά το λιλιπούτειο μέγεθος του, είναι πέρα για πέρα πολύβουο και πραγματικά κοσμοπολίτικο. Πολλοί το θεωρούν την «παιδική χαρά» της Eυρώπης. Αν και ελκύει μια σημαντική μερίδα της Eυρωπαϊκής ελίτ και του διεθνούς τζετ σετ, εντούτοις, συνυπάρχουν και οι κοινοί θνητοί, οι οποίοι παρακολουθούν τους VIP στις εξόδους τους!!

Το πριγκιπάτο χωρίζεται σε τέσσερις περιοχές: την πόλη του Μονακό χτισμένη σε βραχώδες ακρωτήριο, τη Λα Κονταμίν , όπου βρίσκεται το λιμάνι, τη Φοντβιέγ και το Μόντε Κάρλο, την κυρίως οικιστική περιοχή, με το περίφημο καζίνο, που είναι κτισμένο πάνω σε λόφους με θαυμάσια πανοραμική θέα.

Η Μουαγιέν Κορνίς θεωρείται ένας από τους ωραιότερους παραλιακούς αυτοκινητόδρομους του κόσμου. Κυριότερα αξιοθέατα είναι: Το Παλάτι του Πρίγκιπα, χτισμένο τον 16ο αιώνα με τους μεσαιωνικούς πύργους, το Καζίνο, το Μουσείο Ναπολεόντειων, ο Καθεδρικός Ναός του 19ου αιώνα, το παγκόσμια γνωστό Μουσείο Ωκεανογραφίας το οποίο ιδρύθηκε το 1910. Στεγάζει ένα ενυδρείο με σπάνια θαλάσσια φυτά και ζώα. Ο γνωστός εξερευνητής Ζακ Κουστό δημιούργησε εδώ το ερευνητικό κέντρο του.

Το καζίνο του Mόντε Kάρλο είναι το πιο διάσημο του κόσμου. Χωρίς αυτό το Mονακό θα ήταν ακόμα μια μικρή και άσημη πόλη της Kυανής Aκτής, χωρίς τίποτα το ιδιαίτερο. Το κτίριο με την αρχιτεκτονική του γραμμή μπαρόκ εντυπωσιάζει. Οι παραταγμένες έξω πανάκριβες και αστραφτερές λιμουζίνες αποτελούν εξ ίσου εντυπωσιακό θέαμα και εξάπτουν τη φαντασία!

Η είσοδος στοιχίζει 10 ευρώ, αλλά ως εμπειρία και μόνον αξίζει τον κόπο να υποβάλετε τα ‘σέβη’ σας και να εναποθέσετε τον οβολό σας, στο ναό αυτό του τζόγου, δίκην ‘τάματος’ για το ταξίδι που καταφέρατε να πραγματοποιήσετε!!! Στις υπέρλαμπρες αίθουσες, παρέα με διάσημους θαμώνες νιώθετε ‘σπουδαίοι’ ξοδεύοντας λίγα χρήματα κι απολαμβάνοντας την όλη ατμόσφαιρα.

Στον καθεδρικό ναό βρίσκεται ο τάφος της πολυαγαπημένης Γκρέις Γκέλλι και των άλλων γαλαζοαίματων. Στο παλιό τμήμα Μονακό-Βιλ της πόλης βρίσκονται τα μουσεία.

Το παλιό με το νέο δένει αρμονικά, δημιουργώντας υπέροχες εικόνες.

Στο λιμάνι, μεγάλα κρουαζιερόπλοια, υπερπολυτελή γιώτ, και άλλα πλεούμενα, επιβεβαιώνουν την αριστοκρατική φήμη του τόπου.

Στο σημερινό Μονακό με τους ουρανοξύστες, οι κάτοικοι δεν πληρώνουν φόρους και έχουν το μεγαλύτερο κατά κεφαλήν εισόδημα στον κόσμο. Επίσημη γλώσσα είναι τα γαλλικά. Ο τουρισμός και οι υπηρεσίες αποτελούν την κύρια πηγή εσόδων του πριγκιπάτου.

Αν και δεν ανήκει στην Ευρωπαϊκή Ένωση, εντούτοις λόγω των στενών δεσμών με τη Γαλλία, έχει υιοθετήσει εμπορικούς κανονισμούς συνεργασίας και από το 2002 υιοθέτησε το ευρώ ως νομισματική μονάδα του πριγκιπάτου.

Ο χώρος είναι πολύτιμος και η γη πανάκριβη. Έτσι γίνονται καινοτομίες στα κτίσματα. Ακόμη και οι οροφές των πολυκατοικιών είναι καταπράσινες!

Το παγκόσμια γνωστό Γκραντ Μπρι του Μόνε Κάρλο, που ξεκίνησε ως θεσμός το 1911, οργανώνεται κάθε χρόνο τον μήνα Μάιο.

Το Μεσογειακό τοπίο κυριαρχεί και ευφραίνει τα μάτια και τη ψυχή.

Στην κοσμοπολίτικη αυτή γωνιά της Γης, τα πάντα είναι πανάκριβα. Τα ακίνητα γενικά είναι από τα πιο ακριβά στον κόσμο. Γι’ αυτό και οι αρχές βρίσκουν καινοτόμους τρόπους να επεκτείνουν τη γη μέσα στη θάλασσα!
Το ειδικό φορολογικό καθεστώς (οι κάτοικοι δεν πληρώνουν φόρους) και τα κίνητρα στους επιχειρηματίες, έχουν καταστήσει το Μονακό διεθνές εμπορικό και οικονομικό κέντρο.
Τη διοίκηση του πριγκιπάτου ασκεί η οικογένεια των Μονεγάσκων. Εικόνες υψηλών προδιαγραφών γεμάτες 'τόλμη και γοητεία'!

Στο παγκοσμίως γνωστό Μουσείο Ωκεανογραφίας εισέρχεται μια σύγχρονη νεράιδα!!

Αρχιετεκτονική χάρη, κομψότητα και ομορφιά.

Πανέμορφες παρουσίες παντού απ΄όλο τον κόσμο. Στο τέλος, θα ρωτάς αν ήταν όνειρο...

Εντυπωσιασμένη η Τατιάνα (δεξιά) τρέχει πάνω κάτω ασταμάτητα να βγάλει φωτογραφίες.

Οι κοσμοπολίτικες καφετηρίες και τα μπαράκια δημιουργούν μια φανταστική ατμόσφαιρα.

Το ταξίδι μας στο Μονακό θα μας μείνει αξέχαστο!
Φοίβος Νικολαΐδης


JamanFou said...

Νιώθεις κάπως σ’ αυτά τα μέρη, λίγο αμήχανα στην αρχή, κοιτάς με δέος τα πάντα, ώσπου το παίρνεις απόφαση και γίνεσαι κι εσύ σίγουρα ‘πλουσιότερος’ […για διάσημος δε ξέρω :))]

Anne in Oxfordshire said...

Was this a Grandprix weekend?

We went to Monaco ,last year, when we were staying in husband wanted me to see it.

He goes every year with work.

JamanFou said...

Κάτι συμβαίνει με τη cytanet και δε μπορώ να στείλω mail, μου επιστρέφονται όλα. Γι αυτό απαντώ εδώ: με τη φωτό μου στο blog τώρα πια -εκτός από πλούσια- έχω γίνει κ α ι διάσημη!! :))

Την καλημέρα μου

ΕΛΕΝΑ said...

Yπέροχες φωτογραφίες και πολύ ενδιαφέρουσες πληροφορίες!!
Θαύμασα την αρχιτεκτονική των κτιρίων, πραγματικά εξαιρετική!!!

Mediterranean kiwi said...

wow, this looks like an unbelievably dream-like glamorous world!

Phivos Nicolaides said...

@ JamanFou. Άμα είσαι πλούσιος, γίνεται εύκολα και διάσημος!! Άλλη επιλογή είναι στα μπλοκς μας!!!

@ Anne in Oxfordshire. Not really. In fact it waw a Grandprix cruising!

@ ΕΛΕΝΑ. Ο θαυμασμός σου δεν είναι τυχαίος!!

@ Mediterranean kiwi. Glamorous and fantastic place, even to live!!

Anonymous said...

so many ships on the dock! the photo of those expensive cars made me laugh. in some parts here, you cannot park those things because they would be stolen.

Phivos Nicolaides said...

Prinsesamusang. Can't easily steal anything in Monaco, because everywhere there are CAMERAS watching you. Do not consider this as an exaggeration. There is a lot of security.

A World in a PAN said...

THank you for the (free) tour!

Eva Stamou said...

Πολύ ωραίες οι φωτογραφίες που έχεις αναρτήσει Φοίβο! Έχω περάσει υπέροχες στιγμές στο Μονακό, αλλά η αλήθεια είναι ότι προτιμώ την Νίκαια και τα πλούσια 'ψαροχώρια΄της. Ιδανικό μέρος διακοπών για τους μήνες της άνοιξης.

Πολλά φιλιά

Phivos Nicolaides said...

@ A World in a PAN. Thank you Laura for the kind words!

@ Eva Stamou. Ίσως να έχεις δίκαιο σε αυτό που λες. Πάντως ολόκληρη περιοχή, ως μέρος του Μεσογειακού τοπίου είναι υπέροχη. Περιμένω τα δικά σου ταξιδιωτικά να τα παρουσιάσουμε, όποτε το θελήσεις.

Kim said...

LOVE Monaco. Have been there several times. I especially like the train ride between Nice and Monaco. THe views are spectacular!

Phivos Nicolaides said...

Kim. I can easily understand why you LOVE Monaco. After you have been there several times, it's our pleasure to receive you in another beautiful place, CYPRUS!!!

The Antiques Diva™ said...

I love the first picture - I've sat in that exact same place and had my picture taken.
Great posting today Phivos! I want to go back to Monaco!

ryliej said...

Magnificent! I only hear Monaco in a song, thanks for letting me see it in pics!

Joops said...

Oh man, this is absolutely stunning!

misty said...

Thanks for the tour once again, love it!

Phivos Nicolaides said...

@ The Antiques Diva. Please do send me the picture if you like. Thanks Toma. Wish you to go back to Monaco one day soon!

@ ryliej. Hope you like the song as well!

@ Joops. Did you like the little dog Joops?

@ misty. I thank you for your kindness!

Ann said...

ohhhhhhhhhh...had a lovely "visit"!!!