Sunday, April 5, 2009

Paris et cie, France

Haussmann's Paris: Then and Now

Kim Poulin
Writes from Chicago and Paris
View her website: Paris et cie

The Paris that we know and love today is an urban planning dream come true with it's beginnings under Napoleon III's rule. The city had remain unchanged since the middle ages and with the Industrial Revolution bringing country dwellers into the city, housing and ancient infrastructures were unable to sustain healthy living conditions. A new order was needed to modernize all aspects of the city: eliminating potential health catastrophes and providing 'contemporary' housing and city planning for the growing population. Hard to believe that this lap of luxury was a place you would want to avoid in the 1800's.

One gentleman in particular to thank for bringing a new life into this growing metropolis was Baron Georges Haussman. A civic planner, Monsieur Haussman had the good fortune to find himself as an ally and newly appointed Prefect of the Seine under Napoleon III during the Second French Empire. Understanding that much was needed to be done to bring his beloved city to one of glory, Napoleon III gave Haussmann considerable control regarding the new layout of Paris. Following not only his own plans, but those of the emperor as well, Haussmann set to dividing the inner city into north/south districts and annexing the suburbs. He created what we now know as the spiral shell shape that encompasses the city's 21 arrondissements. Haussmann loved symmetry and further divided Paris into a grid essentially eliminating the haphazard development created during the middle ages. The streets we love to walk down today, rue du Rivoli or Grands Boulevards are testament to his creative, romantic genius.

Monsieur Haussman's story is too big for this blog and I will guide you to other sites where you can spend time pouring over his architectural philosophies. My purpose today is to post photos that I found showcasing the change Paris encountered under his control. Before and after photos of the city that are fascinating both as evidence of what was and what beauty exists today.

Quai des Orfèvres and pont Saint-Michel. Part of the Palais de justice.

La rue Censier in the 5th.

La rue Soufflot in 1877 and today. That is the Pantheon in the background. My French lesson took place numerous times at the café with the red awning.
Le boulevard Arago.
L'avenue de l'Opera with Charles Garnier's Opera House featured.

Saint-Sulpice church STILL being worked on at the end of la rue du Vieux-Colombier in the 6th arrondissement.
Το Παρίσι του Χάουσμαν: Τότε και Τώρα
Kim Poulin
Γράφει από το Σικάγο και Παρίσι
Δείτε την ιστοσελίδα της: Paris et cie

Το Παρίσι που γνωρίζουμε σήμερα και αγαπάμε, είναι ένα όνειρο για αστικό σχεδιασμό και ρυμοτομία που έγινε πραγματικότητα, ξεκινώντας από την εποχή του Ναπολέοντα ΙΙΙ. Η πόλη παρέμεινε αμετάβλητη από τον μεσαίωνα μέχρι τη Βιομηχανική Επανάσταση που συγκεντρώθηκαν κάτοικοι στην πόλη και η στέγαση και οι παλιές υποδομές δεν ήταν σε θέση να προσφέρουν υγιείς συνθήκες διαβίωσης. Μια νέα τάξη πραγμάτων ήταν αναγκαία για να εκσυγχρονίσει όλες τις πλευρές της πόλης, που αφορούσαν: την εξάλειψη ν δυνητικών καταστροφών από ασθένειες και τη "σύγχρονη" στέγαση και χωροταξία για τον αυξανόμενο πληθυσμό. Δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι αυτό το πολυτελές μέρος σήμερα, ήταν ένα χώρος που θα θέλαμε να αποφύγουμε στα 1800.

Πρέπει να ευχαριστήσουμε ιδιαίτερα τον κύριο Μπαρόν Τζιότζες Χάουσμαν, για τη νέα πνοή που έφερε σ’ αυτή την ολοένα αυξανόμενη μητρόπολη. Πολιτικός μηχανικός στο επάγγελμα ο κύριος Χάουσμαν, είχε την καλή τύχη να διορισθεί Νομάρχης του Σηκουάνα από τον Ναπολέοντα ΙΙΙ, κατά τη διάρκεια της Δεύτερης Γαλλικής Αυτοκρατορίας. Κατανοώντας ότι χρειαζόντουσαν πολλά που έπρεπε να γίνουν για να κάνει την αγαπημένη πόλη του δοξασμένη, ο Ναπολέοντας ΙΙΙ έδωσε στον Χάουσμαν σημαντική ελευθερία για να σχεδιάσει τη νέα ρυμοτομία του Παρισιού. Ακολουθώντας όχι μόνο τα δικά του σχέδια, αλλά και εκείνα του Αυτοκράτορα του αυτοκράτορα επίσης, ο Χάουσμαν διαίρεσε με το κέντρο της πόλης σε βόρειες νότιες συνοικίες και εγκαινίασε τα προάστια. Δημιούργησε αυτό που γνωρίζουμε σήμερα ως το σχήμα σπιράλ κέλυφος που καλύπτει την πόλη των 21 διαμερισμάτων. Ο Χάουσμαν αγαπούσε τη συμμετρία γι’ αυτό και χώρισε το Παρίσι σε ένα πλέγμα, καταργώντας έτσι ουσιαστικά, την άναρχη και τυχαία ανάπτυξη, που επαρατηρείτο κατά τη διάρκεια του μεσαίωνα. Οι δρόμοι που μας αρέσει να περπατάμε σήμερα, όπως οι οδοί, rue du Rivoli ή Grands Boulevards είναι απόδειξη της δημιουργικής, ρομαντικής μεγαλοφυΐας του.

Η ιστορία του Χάουσμαν είναι πολύ μεγάλη για αυτό το μπλοκ και θα σας καθοδηγούσα σε άλλους δικτυακούς τόπους, όπου μπορείτε να αφιερώσετε χρόνο διαβάζοντας για φιλοσοφίες αρχιτεκτονικής. Σκοπός μου σήμερα είναι να παρουσιάσω φωτογραφίες που δείχνουν την αλλαγή του Παρισιού που έκανε ο Χάουσμαν. Φωτογραφίες του πριν και μετά της πόλης που είναι εξίσου τόσο συναρπαστικές, ως απόδειξη του τι ήταν το Παρίσι πριν και τι ομορφιά υπάρχει σήμερα.


Kim said...

WOW. You are good. Thank you my friend. Always the honor being recognized by you.

JamanFou said...

Μ' αρέσουν οι συγκριτικές φωτογραφίες του τότε και του τώρα.

Εμ, πολιτικός μηχανικός ήταν ο άνθρωπος και προπάντων με σχέδιο και όραμα.
Αλλιώς, είναι φορές που θα προτιμούσες να έμενες στο τότε...

cook said...

ειτε ετσι,ειτε αλλιως,το Παρισι είναι ονειρο(ειδικα για εκεινους που δεν εχουν παει ποτε!)

Phivos Nicolaides said...

@ Kim. You are the good one Kim, not me my dear friend!

@ JamanFou. Προτιμώ το τώρα και καλύερα να νοσταλγώ το παλιό...

@ cook. Είναι πράγματι ένα όνειρο, αλλά όχι και τόσο δύσκολο πιά... Άντε, Κουκ καλό ταξίδι στο Παρίσι και να μας στείλεις φωτογραφίες σου!

JamanFou said...

Το έγραψες πολύ πιο όμορφα αυτό που ήθελα να πω :))
Άλλωστε, πόθος και επιθυμία δυνατή δεν είναι και η νοσταλγία για το παλιό?

Anne in Oxfordshire said...

A great post about Paris....cannot wait to see it in real life :-)

Phivos Nicolaides said...

@ JamanFou. Σίγουρα ναι Ιωάννα, με μόνη διαφορά, τι ποθούμε περισσότερο!!

@ Anne in Oxfordshire. Wish you to see it soon!! If you have time, please write something about London because in this blog most of the time we are dealing with Paris!!!

Presbyterian Gal said...

I just love those before and after pictures! Fabulous.

And the history lesson was fascinating.

Thank you!

Phivos Nicolaides said...

Presbyterian Gal. Thank you so much L.J.

ΕΛΕΝΑ said...

Δεν ξέρω ούτε έναν που να το έχει επισκεφτεί και να μην έχει γοητευτεί!!!
Το Παρίσι έχει νομίζω μια δική του ιδιαιτερη γοητεία που δεν την συναντάς αλλού:)

Phivos Nicolaides said...

ΕΛΕΝΑ. Το Παρίσι είναι γνωστή πανέμορφη πόλη γεμάτη γοητεία, αλλά και μουσεία κι ένα σωρό άλλα πολιτιστικά και ιστορικά ενδιαφερόντα!

Joops said...

My wife's dream place hehehe.. gorgeous!

ryliej said...

wowowow, my dream land hahaha.. thaks for the tour! at least even in blog post i was able to see it hehehe..

misty said...


Phivos Nicolaides said...

@ Joops. Make her dream comes true! Gorgeous idea isn't it Joops?

@ ryliej. Just ask Joops. He told me that he could not say no to you!!:)

@ misty. Beautiful, lovable and touristic!!!

Lakshmi said...

what a beautiful post..Ive read so much about the history of france in my childhood

Phivos Nicolaides said...

Lakshmi. It's time now to visit it Lakshmi!

Mediterranean kiwi said...

paris will always be a romantic city in my eyes

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean kiwi. Paris is a romantic city indeed!