Thursday, July 2, 2009

Florence, Italy

The magnificent city of flowers, history and civilization
By Phivos Nicolaides

The Historic Centre of Florence, in the old medieval city walls, was inscribed in the World Heritage List in 1982 of the UNESCO World Heritage Committee according to the following motivations:

«a unique artistic realization, a chef-d'oevre absolute, the fruit of a continuous creation over more than six centuries" (Criterion I), able to exert "a predominate influence on the development of architecture and the monumental arts - first in Italy, and then throughout Europe" (Criterion II), the Historic Centre of Florence has preserved "entire streets, fortified palaces (...), loggie, fountains, a marvellous bridge of the 14th century" (Criterion III), attaining "economic and political power in Europe from the 14th to the 17th century" (Criterion IV), and is associated with "events of a universal importance. It was in the milieu of the Neo-platonic Academia that the concept of the Renaissance was forged" (Criterion VI)».

Florence is filled with many historic churches with gorgeous frescoes and stuffed with some of the finest art in the world. There are numerous art galleries and over 80 museums, among others: The magnificent city hall, the Palazzo della Signoria (aka Palazzo Vecchio), a wonderful building with magnificent rooms and some great art; the Archeological Museum, the Museum of the History of Science, the Palazzo Davanzatti, the Museum of the Works of Santa Croce, the Zoological Museum ("La Specola"), and the Museo Horne, filled with the brilliant, revolutionary creations of Donatello, Verrochio, Desiderio da Settignano, Michelangelo, and so many other masterpieces that create a body of work so unique in the world.

Piazza Della Signoria, almost always packed with tourists, it's the heart and the soul of the city. This square with the 13th-century magnificent Palazzo Vecchio and a copy of Michelangelo’s David, along with Donatello’s Marzocco and the cathedral - the third largest Christian church, topped by Brunelleschi's dome, dominates the skyline. The Florentines started building it - late in the 1200s. The medieval gem of the small, curved Baptistery dates back to 1059. Its bronze doors tell Biblical tales, as does the intricately painted dome inside.

In its corners you can see some of the most brilliant examples of Italian and Western culture, such as Michelangelo's David (left) - perhaps the most well-known work of art anywhere. This is the most famous sculpture of all times. This copy is in front of the 'Palazzo Vecchio', to see the real one you will have to visit the 'Galleria dell’ Accademia'.
A few sexy nymphs and satyrs splashing in Ammanati’s over-the-top Neptune fountain.

Surrounded by green hills and crossed by the Arno river, Florence is a jewel in the heart of Italy. A paradise for those who enjoy art, history and culture.

This gorgeous city with its exceptional beauty and history is known for its wonderful artwork and its cultural heritage, being the birthplace of the Italian Renaissance.

Famous worldwide, Florence (Firenze, in Italian) is probably the most beautiful city on earth. It is the capital of the region of Tuscany in Italy, with a population of about 400,000 inhabitants.

The city is considered as a cultural, artistic and architectural gem. Politically, economically, and culturally it was the most important city in Europe for almost 250 years – (1300 until the early 1500s).

It is a Mecca for millions of visitors. For centuries it has captured the imagination of travelers.

Dante Alighieri was born here and witnessed the creation of genius work by artists such as Michelangelo and Leonardo Da Vinci. Dante, Petrarch, and Boccaccio pioneered the use of the Italian language other than Latin.

Opera was invented in Florence and Florentine bankers reinvented money - in the form of the gold florin. Florentine Gallileo and other scientists pioneered the study of optics, ballistics, astronomy, anatomy, and so many others. Political scientists like Pico della Mirandola, Leonardo Bruni, Machiavelli, and many others influenced our understanding on politics.

In 1300, Pope Boniface VIII said that Greek philosopher Aristotle was wrong, the universe was made out of five elements, not four: Earth, Air, Fire, Water, and Florentines.

The Florentines invented both Renaissance and neoclassical architecture, which revolutionized the way many other major cities in Europe were built.
The piazzale degli Uffizi is home to the greatest museum of Renaissance art in the world, the Uffizi Gallery. The centro storico has more artistic treasures per square metre than any other city in the world.
This is the city of Michelangelo and his work is all around you.

The Uffizi and the Pitti Palace are two of the most famous picture galleries in the world.

Ponte Vecchio, the oldest of Florence's six bridges, is one of the city's best known images. Probably going back to Roman times with its stone pillars and wooden planks.

A narrow river crossing, the Vecchio is one of the most photographed bridges in Europe.

A walk along the Arno river offers magnificent views that haven't much changed in 700 years.

When the sun sets over Arno and, as Mark Twain described it, «overwhelms Florence with tides of color that make all the sharp lines dim and faint and turn the solid city to a city of dreams», it's hard not to fall under the city's spell.

Great places to walk along the Arno and across any of its bridges, through narrow, medieval back streets.

There are wonderful shops to buy things, from the high-end jewelry stores lining the Ponte Vecchio to some of the most famous shops in the world - Gucci, Ferragamo, Valentino, Prada, Armani, Buccellati etc.
The visit to Florence is an unforgettable experience a trip to history, culture and civilization...

Φλωρεντία, στα σκαλοπάτια της Ιστορίας...
Του Φοίβου Νικολαΐδη

Θυμάμαι, όταν πρωτοαντίκρισα τη Φλωρεντία είχα εντυπωσιαστεί. Κρατούσα τις εικόνες μέσα μου ανεξίτηλες και περίμενα να τις ζήσω ξανά. Μετά από πολλά χρόνια, κατάφερα, να ξαναπάω και κυριολεκτικά με μάγεψε. Τώρα πια, δεν είναι μόνο στο μυαλό μου, αλλά και στην καρδιά μου. Η Φλωρεντία εύκολα σε αιχμαλωτίζει.

Χτισμένη σε μια όμορφη κοιλάδα στις όχθες του ποταμού Άρνο, ανάμεσα σε μικρούς λόφους γεμάτους πράσινο, η Φλωρεντία είναι μια πόλη με ξεχωριστή προσωπικότητα και στυλ. Λίκνο της Αναγέννησης φορτωμένη με υπέροχα έργα τέχνης, πλούσια ιστορία και αξιοθαύμαστο πολιτισμό, αποτελεί πραγματικό κόσμημα σε πολλούς τομείς.

Φημισμένη στα πέρατα της οικουμένης, γεμάτη ανεκτίμητους καλλιτεχνικούς θησαυρούς και καλά κρυμμένα μυστικά στα αξεπέραστα έργα τέχνης, που κοσμούν τα κτίρια, τις πλατείες και τα μουσεία της, αποτελεί αληθινό παράδεισο για τους λάτρεις της τέχνης.

Αλλά και για τους υπόλοιπους που θέλουν να μάθουν για το καταπληκτικό φαινόμενο της Αναγέννησης, όπου αναπτύχθηκαν οι τέχνες και τα γράμματα στην Ευρώπη, αποτελεί ένα καταπληκτικό μέρος. Λίγες είναι οι πόλεις στον κόσμο που έχουν μια τέτοια εντυπωσιακή ιστορική διαδρομή και τόσους καλλιτεχνικούς θησαυρούς μαζεμένους.

Όλα αυτά, όχι τυχαία φυσικά. Η Φλωρεντία έχει πολλές πρωτιές. Πατρίδα του Μιχαήλ Άγγελου, των Μεδίκων και τόσων άλλων επιφανών, όπως, ο «Δάντης», ο αποκαλούμενος «πατέρας της Ιταλικής γλώσσας», συγγραφέας της Θείας Kωμωδίας, έργο που ενοποίησε γλωσσικά ολόκληρη την Iταλία, του Μακιαβέλι, Βοκάκιο και Πετράρχη, τρεις από τους αποκαλούμενους «πατέρες της Ιταλικής λογοτεχνίας» του Γαλιλέο και τόσων άλλων.

Οι Φλωρεντινοί τραπεζίτες ήταν αυτοί που ανακάλυψαν το leasing και έκοψαν το περίφημο, χρυσό Φιορίνι που ήταν το παντοδύναμο νόμισμα της εποχής, χρηματοδοτώντας τις νέες ανακαλύψεις και τις νέες εξερευνήσεις στο νέο κόσμο, μετά τα σκοτεινά χρόνια του Μεσαίωνα. Η Όπερα πρωτοεμφανίστηκε εδώ.

Η Φλωρεντία (ιταλικά: Firenze), είναι η πρωτεύουσα της περιφέρειας της Τοσκάνης και της ομώνυμης επαρχίας. Από το 1865 έως το 1870 ήταν η πρωτεύουσα του Βασιλείου της Ιταλίας. Ο ποταμός Άρνο (Arno) διασχίζει την πόλη από τη μια άκρη στην άλλη, η οποία αριθμεί 400.000 περίπου κατοίκους. Πραγματικά ακαταμάχητη, είναι ίσως, η ωραιότερη πόλη της Ιταλίας.

Σπουδαίο εμπορικό κέντρο κατά τον Μεσαίωνα, η Φλωρεντία κυβερνήθηκε από την αριστοκρατική οικογένεια των Μεδίκων. Ο κρίνος (giglio) είναι το σύμβολο της, που ενέπνευσε τους Λατίνους να την ονομάσουν Citta del Fiore (florens-entis).

Με το πέρασμα των αιώνων η «πόλη του λουλουδιού» έγινε παγκόσμια πρωτεύουσα των καλών τεχνών και ένα ζωντανό μουσείο, που κάθε γωνιά της πόλης, πιστοποιεί την ύπαρξη ενός ένδοξου παρελθόντος. Τα ιστορικά μνημεία της πόλης έχουν χαρακτηριστεί ως Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς από την ΟΥΝΕΣΚΟ.

Τριγυρνώ στην περίφημη Πιάτσα ντέλα Σινιορία, στη μέση του ιστορικού κέντρου της πόλης και νομίζω ότι βρίσκομαι σε υπαίθρια έκθεση γεμάτη αγάλματα. Νιώθω να είμαι σε άλλες εποχές. Μόνο οι άνθρωποι από τα πέρατα της Οικουμένης, μου θυμίζω ότι πέρασαν οι αιώνες…

Ο περίλαμπρος καθεδρικός ναός του Nτουόμο (Duomo ή εκκλησία της Santa Maria del Fiore) που είναι σύμβολο της πόλης και ένα θαύμα της μηχανικής καθηλώνει με το αναγεννησιακό μεγαλείο στο σύνολό του. Το ρολόι του, κατασκευασμένο στα 1443 από τον Πάολο Oυτσέλο, το καμπαναριό (campanile) και ο μεγαλοπρεπής τρούλος (cupola) του φιλοτεχνήθηκε από τον Mπρουνελέσκι. Το εσωτερικό κοσμούν τοιχογραφίες και γλυπτά των Τζότο, Μπρουνλέσκι, από έργα των Βαζάρι, Ουτσέλο που απεικονίζουν τον Δάντη και τη Θεία Κωμωδία. Η ανέγερση του ναού ξεκίνησε το 1294 και κράτησε 130 ολόκληρα χρόνια.

Άλλη διάσημη εκκλησία είναι η Σάντα Kρότσε με τις υπέροχες τοιχογραφίες του Tζιότο. Eδώ βρίσκονται οι τάφοι του Mιχαήλ Άγγελο, του Γαλιλέο, του Μακιαβέλι και του Ροσίνι.

Η Πινακοθήκη Ουφίτσι (Galleria Uffizi) με την κομψή αρχιτεκτονική του χάρη, είναι το αρχαιότερο αλλά και το πρώτο μουσείο στην ιστορία στο οποίο επιτράπηκε η είσοδος στο κοινό. Θαυμάζουμε τις σημαντικές εικαστικές συλλογές όλων των εποχών, ιδιαίτερα το έργο «Η γέννηση της Αφροδίτης» του Μποτιτσέλι, την «Aγία Oικογένεια» του Μιχαήλ Άγγελο, τον «Eυαγγελισμό» του Λεονάρντο ντα Bίντσι, αλλά και τα εντυπωσιακά έργα των: Ραφαέλο, Πιέρο ντέλα Φραντσέσκα, Καραβάτζο, Ρέμπραντ, Μαζάτσο, Τζότο, Τσιμαμπούε και ένα σωρό άλλων, ών ούκ έστιν αριθμός! Πολλά από τα έργα ανήκαν στην προσωπική συλλογή των Μεδίκων των σημαντικότερων αρχόντων της Φλωρεντίας, που κάποτε ήταν το σπίτι τους. Με τέτοιο καλλιτεχνικό θησαυροφυλάκιο, πώς να μην είναι φημισμένη σε παγκόσμιο επίπεδο!
Αλλά και το Bαπτιστήριο στην πλατεία με τα έργα του Γκιμπέρτι και του Mπρουνελέσκι στις θύρες του με αφήνουν άναυδο από θαυμασμό.
Περπατώντας στα στενά δρομάκια, δίπλα στα ιστορικά αριστουργήματα, ανακαλύπτεις τις κρυμμένες ομορφιές της ακαταμάχητης και πανέμορφης πόλης...

Χτισμένη γύρω στα 1345 η μεγαλοπρεπής Πόντε Bέκκιο (Παλιά Γέφυρα), αποτελεί ένα από τα πιο διάσημα μνημεία της Φλωρεντίας. Πρόκειται για την παλαιότερη γέφυρα -και τη μοναδική που διασώθηκε από τους βομβαρδισμούς του B΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Οι Φλωρεντίνοι κοσμηματοπώλες, για να προστατέψουν τα εμπορεύματά τους από τους επίδοξους ληστές, έχτισαν πάνω στη γέφυρα τα μαγαζιά και τα σπίτια τους.

Η γραφικό Ponte Vecchio, πάνω στον ποταμό Άρνο, ένα σημείο που επισκέπτονται καθημερινά χιλιάδες τουρίστες. Χαρακτηριστικό του, τα δεκάδες μαγαζάκια με δερμάτινα είδη, χρυσαφικά και πολύτιμα κοσμήματα.

Κάθε χρόνο, πάνω από πέντε εκατομμύρια ταξιδιώτες επισκέπτονατι τη Φλωρεντία, βρέξει, χιονίσει...

Η Φλωρεντία φιλοξενεί την Εθνική Βιβλιοθήκη της Ιταλίας που ιδρύθηκε το 1747 και ένα πλήθος ακαδημιών, μουσείων επιστημονικών εταιρειών, ερευνητικών κέντρων και άλλων πνευματικών και καλλιτεχνικών φορέων. Το Πανεπιστήμιο της Φλωρεντίας ιδρύθηκε το 1321.

Παραδοσιακά μεσαιωνικά κτίρια της Φλωρεντίας. Οι Φλωρεντινοί δίκαια είναι υπερήφανοι για την τεράστια πολιτιστική τους κληρονομιά.

Η επίσκεψη στη Φλωρεντία δεν ξεχνιέται ποτέ, γιατί είναι ένα ταξίδι στο χρόνο, στην Ιστορία, στην κουλτούρα, στις τέχνες, στα γράμματα, στην αρμονία, την καλαισθησία, στην ομορφιά της ανθρώπινης δημιουργικότητας…

Φοίβος Νικολαΐδης

View Video: Florence


Debbie said...

I LOVE Florence! I've been there once to visit and would love to return. I loved seeing the David statue up close. :) And the doors on the St. John the Baptist church; wow. BTW, as I was reading your post I love the music. It reminded me of Italy. I love that I can travel around the world on your blog.

sonia a. mascaro said...

Thank you so much for sent me this link! I LOVE your blog, I can always travel with your photos! All them are gorgeous, stunning. I would love to know Florença!
Have a nice day!

Phivos Nicolaides said...

@ Debbie. Thank you so much for your so kind and generous comment my dear friend Debbie! Certainly, I would love to return to Florence!

@ sonia a. mascaro. Ola Sonia. Obrgada amiga! I LOVE your blogs either. The photos in your blog are amazing. Thank you my dear friend Sonia for your kindness.

Adamantia said...

Perfect post for a perfect city! It's one of the most beautiful and interesting cities of the world which has something new for you to discover every time you visit her.
Have a nice weekend!

stav said...

What a beautiful city, thank you for sharing these photos with us Phivos

Roadartist said...

Υπέροχη πόλη.. Θα ήθελα πολύ να ζούσα εκεί! Καλημέρες πολλές!

Fotini said...

Πολλά χρόνια πίσω επισκεύτηκα την Φλωρεντία. Είναι μια πολύ όμορφη πόλη και ενα must ταξίδι για όλους όσους ασχολούνται με την τέχνη.
Μου ξύπνησες πολλές μνήμες παλιές με τις φωτογραφίες σου Φοίβο.
Περιμένω τον Σεπτέμβρη για το ταξίδι μου στην Ιταλία.

aiolos said...

Πολύ όμορφη πόλη, την έχω επισκεφτεί πριν πολλά χρόνια, ένα τεράστιο μουσείο, λίγο ακριβούτσικη ήταν.

Sarah Sofia Ganborg said...

greate city! always wanted to go there!

Mediterranean kiwi said...

i've been to florence, and i remember being amazed by all the statues placed all over the city - that kind of town planning inspires you

JamanFou said...

Η φωτογραφική σου ζουμάρει πολύ καλά! :))

Rajesh said...

Loved the architecture of churches and the magnificent sculpture. The number art galleries and 80 museums is very high number to preserve the history of any place. Anazing.

Cheryl said...

Beautiful-great photos! It's like visiting...I won't say anything about my list of destinations, it's immense:)

Phivos Nicolaides said...

@ Adamantia. Thank you for your so kind comments. You are perfect friend Anda! Enjoy your weekend!

@ stav. I thank you Stavros for being so kind with me!

@ Roadartist. Φανταστική πόλη Μαίρη. Με τις καλλιτεχνικές σου ανησυχίες και δραστηριότητες, θα περνούσες molto bene εκεί !

@ Fotini. Εσύ Φωτεινή έχεις φάει με το κουτάλι την Ιταλία. Περιμένουμε παλιές και νέες φωτογραφίες σου, πριν τον Σεπτέμβρη.

@ aiolos. Ακριβούτσικη, τουριστικά ίσως.

@ Sarah Sofia Ganborg. You must go there! You won’t regret it!!

@ Mediterranean kiwi. Yes indeed Maria. It is a unique place to visit.

@ JamanFou. Είσαι κι εσύ υπέροχη Ιωάννα. Η φωτογραφική μου έχει αυτόματη «καλαισθητική οπτική γωνία», οπόταν ζουμάρει πάρα πολύ καλά…

@ Rajesh. It is an amazing place in all respects. Gorgeous city!

@ Cheryl. Don’t say Cheryl about your list of destinations. We all know is getting bigger and bigger by the time you follow this blog!! :)

R.Ramakrishnan said...

Reading your blog gave me the feeling that I was actually on a conducted tour of Florence. Pure Magic. Awesome photographs. So much history. I felt transported to medieval times !
Please continue to provide bliss, happiness & ecstasy to readers.


Phivos Nicolaides said...

R.Ramakrishnan. Namaste Ram. Thank you so much for your kind and generous comments. I much enjoy reading your blog.Dhanyavad!

Mitr - Friend said...

Florence has always awe inspired me... My fav subject n European art history... Lovely pics... Lovely place... Great description...
Btw, if the other language, Greek.?
Do drop into my blog if time permits (

Phivos Nicolaides said...

Mitr - Friend. Namaste. Dhanyavad,
thank you so much for visiting my blog and for your comments. I have visited your blog and I found it very good one with a lot of beautiful pictures. We shall keep in touch!

Mitr - Friend said...

Thanks for visiting my blog... And sure we can keep in touch...

A World in a PAN said...

You've been taking us to som many places in Italy, a country I love, that I really feel like going! Have been checking air fares and hotels ...

Phivos Nicolaides said...

@ Mitr - Friend. Namaste! I have added your blog to my Links!

@ A World in a PAN. Check for Cyprus as well Laura. You won't regret it!!

chubskulit said...

Hello there Philip! We got back since Sunday but wasn't able to visit blogs till now. They got sick (diarrhea) except me. We actually brought our son to the hospital today because he is fevered (still is till now.).

I would like to thank you all for the wonderful and encouraging words you said and left at my blogs. For the sympathy and prayers, and for those who shared their blessings to the family! May God bless you all for your compassionate hearts!

Λεμέσια said...

Τί να πει κανείς για τη Φλωρεντία...Μοιάζει με παραμύθι, είναι στ' αλήθεια πανέμορφη, απ' άκρη σ' άκρη...

Phivos Nicolaides said...

Chubskulit. Welcome back Rose. Warm regards and best wishes to you and your lovely family. Philip

Phivos Nicolaides said...

Λεμέσια. Είναι παραμυθένια πόλη,
ξεχωριστός τόπος για πολλά πράγματα μαζί...

The Antiques Diva™ said...

These gorgeous pics bring warm memories of my most recent trip to Florence. We enjoyed our stay so much we'll be stopping in Florence for a night next month on our drive down from Berlin to the Amalfi Coast for August holidays!