Saturday, July 18, 2009

Paphos, Cyprus

Aphrodite's realm

The rock of Aphrodite (Petra tou Romiou, "Stone of the Greek") emerges from the sea. According to legend, Aphrodite rose from the waves in this strikingly beautiful spot.

Paphos, city the capital of Paphos District, has been inhabited since the Neolithic period. According to the Greek mythology, Paphos was founded by Agapenor, chief of the Arcadians at the siege of Troy.

In Greco-Roman times Paphos was the island's capital, and it is famous for the remains of the Roman Governor's palace, where the fine mosaics floors dating from the 3rd to the 5th century are a major tourist attraction. These mosaics are among the most beautiful in the world.

Paphos is the mythical birthplace of Aphrodite, the Greek goddess of love and beauty. Aphrodite's temple was erected by the Myceneans in the 12th century B.C. The temple was one of the most important places of cult and pilgrimage of the ancient world, till the 3rd-4th century A.D.

Palepaphos, (Old Paphos), was one of the most celebrated places of pilgrimage of the ancient Greek world, and once an ancient city kingdom of Cyprus. It was a centre for the worship of Aphrodite and several magnificent temples dedicated to her were built.

Landmarks associated with Aphrodite are: the beautiful birth shore known as the Aphrodite Rocks or "Petra tou Romiou", the evocative sanctuary of Aphrodite at Kouklia Village, the Baths of Aphrodite at Polis and the Fountain of Love, or Fontana Amorosa, a few miles further into the Akamas Peninsula.

Even the town's name is linked to the Goddess, for Paphos was the name of the mythological daughter of Venus and Pygmalion.

The whole town of Paphos with the legacy from its remarkable history, is included in the official UNESCO list of Cultural and natural treasures of the world's heritage.

At the harbour, there is the Paphos Castle, originally built as a Byzantine fort to protect the harbour and rebuilt by the Lusignans in the thirteenth century, then dismantled in 1570 by the Venetians, who found themselves unable to defend it against the Ottomans, who in their turn restored and strengthened it after they captured the island.

The city contains many catacomb sites dating back to the early Christian period.

Paphos consists of two areas: the coastal resort area (Kato Paphos) and the town itself (Pano Paphos) which is slightly inland.

No wonder why the entire city of Paphos is a listed UNESCO World Heritage Site.

Paphos was the capital city of Cyprus for a long period of time in antiquity.

The charming Town Hall building.

Town hall beautiful architecture.

The Public Library opposite the Town Hall.

"If you break up Greece into pieces the three things you are going to get are an olive tree, a vineyard and a ship. With these three things you can rebuilt the country". The above words belong to a famous poet and there is no doubt that the Kyrenia ship, the oldest Greek vessel ever excavated, is a unique monument not only for Cyprus but also for the history of sea archaeology.

Today Paphos, with a population of about 60.000, is a popular tourist resort.

The marina of Paphos for fishing and other kinds of interest.

It is one of the hot tourist spots in Cyprus with thousands of tourists year round.

Magnificent climate helps many leisure activities to be enjoyed.

Strolling in the streets.

Beautiful beaches.

Swimming for fitness, relaxation, pleasure ane enjoyment.

Η Πάφος της ιστορίας και του πολιτισμού

Η ωραία Πάφος, στα νοτιοδυτικά της Κύπρου, πρωτεύουσα της ομώνυμης επαρχίας υπήρξε ένα από τα πιο σημαντικά αρχαία βασίλεια της νήσου.

Ήταν διάσημο κέντρο λατρείας της θεάς Αφροδίτης. Η πόλη χωρίζεται στην Πάφο, γνωστή και ως Κτήμα που είναι το εμπορικό της κέντρο στην Κάτω Πάφο πού βρίσκεται χαμηλότερα και παραλιακά και είναι η κατ' εξοχήν τουριστική περιοχή.

Το όνομα της πόλης συνδέεται με τη θεά Αφροδίτη, δεδομένου ότι Πάφος ήταν το όνομα της μυθολογικής κόρης της Αφροδίτης και του Πυγμαλίωνα.

Όλος ο αρχαιολογικός χώρος της Πάφου βρίσκεται υπό την προστασία της ΟΥΝΕΣΚΟ από το 1980.

Ο Κινύρας αναφέρεται ως ιδρυτή της Πάφου. Ο Παυσανίας και ο Όμηρος αναφέρουν ως ιδρυτή της Πάφου και της Παλαίπαφου τον Αγαπήνορα, Αρκάδα Βασιλιά της Τεγέας που μετά την επιστροφή του από τον Τρωικό πόλεμο ίδρυσε την Παλαίπαφο, τα σημερινά Κούκλια.

Κατά τα ελληνιστικά χρόνια η Πάφος έγινε πρωτεύουσα της Κύπρου.

Όταν η Κύπρος κατακτήθηκε από τους Ρωμαίους, το 58 π.Χ., παρέμεινε πρωτεύουσα της Κύπρου και έδρα των Ρωμαίων κυβερνητών του νησιού.

Τα εξαιρετικά ψηφιδωτά δάπεδα της Πάφου, μαρτυρούν την ακμή της πόλης.

Το 45 μ.Χ. έφθασαν στην Πάφο οι απόστολοι Βαρνάβας, Παύλος και Μάρκος, κατά τη διάρκεια της πρώτης αποστολικής περιοδείας στην Κύπρο.

Το πανέμορφο κτίριο του Δημοτικού Μεγάρου στην πλατεία 28ης Οκτωβρίου.

Η πολύ μεγάλη πολιτιστική κληρονομιά που άφησαν στην πόλη και την περιοχή της Πάφου τα 4000 σχεδόν χρόνια ύπαρξής της, κατέστησαν την Πάφο ουσιαστικά ένα μεγάλο, ανοικτό μουσείο.

Το πανέμορφο κτίριο της Δημοτικής Βιβλιοθήκης.

Το Δημοτικό Μέγαρο όπως φαίνεται από τη Δημοτική Βιβλιοθήκη.

Το μνημείο για τον ήρωα του Απελευθερωτικού Αγώνα της ΕΟΚΑ 1955-59 εναντίον της Αγγλικής αποικιοκρατίας, Ευαγόρα Παλληκαρίδη.

Το Καράβι της Κερύνειας αραγμένο στο λιμανάκι της Πάφου.

Αγναντεύοντας το παλιό φρούριο της πόλης.

Ευχάριστο κλίμα, θαυμάσιο φυσικό περιβάλλο για ατέλειωτους περιπάτους...

Η όμορφη μαρίνα στο λιμανάκι της Πάφου.

Ψαροκάικα και σκάφη αναψυχής πηγαιννοέρχονται ασταμάτητα.

Ο τουρισμός στην Πάφο με τα γειτονικά ορεινά χωριά κρατά σχεδόν ολόχρονα.

Πολλοί ξένοι, ιδιαίτερα Άγγλοι μένουν πιά μόνιμα στην Πάφο.

Στην πόλη της Αφροδίτης, η σύγχρονη Αφροδίτη απολαμβάνει τις διακοπές της...


Adamantia said...

Θυμάμαι ότι όταν φεύγαμε απ΄τη Κύπρο είπαμε όλοι ότι η πόλη που μας άρεσε περισσότερο ήταν η Πάφος! Πολύ ωραίες φωτογραφίες των Αφροδιτών..

Sarah Sofia Ganborg said...

most interesting! I loved the pics! a place well worth visiting!

ΕΛΕΝΑ said...

Συνεχίζεισ να μας ταξιδεύεισ στις ομορφιές της Κύπρου!!
Η Πάφος πρέπει να είναι το στολίδι της πιστεύω, έχω ακούσει από φίλους Κύπριους ότι είναι πανέμορφη!!

A World in a PAN said...

Nice break from my Parisian routine.

Janie said...

What a beautiful city with so much history! I love that beautiful first photo and the vision of Aphrodite rising from the sea there. Thanks for the tour!

Phivos Nicolaides said...

@ Adamantia. Φυσιολογικό δεν είναι οι σύγχρονες Αφροδίτες να αναζητούν το νησί της Αφροδίτης;

@ Sarah Sofia Ganborg. You are most welcome to come to Cyprus!

@ ΕΛΕΝΑ. Το ταξίδι συνεχίζεται στην Κύπρο που αντιστέκεται στη βάρβαρη Τουρκική εισβολή.

@ A World in a PAN. Wishing you Laura to see by yourself one day these places!

@ Janie. Hi Janie. I thank you for your kind comments.

Mitr - Friend said...

Isn't the 3rd pic the Byzantine Art..??? Its great...
My Travelogue

R.Ramakrishnan said...

This is such a beautiful place with so much of history,mythology and architecture.The Aphrodite Rock, Temple of Aphrodite, Baths of Aphrodite, Fontana Amorosa - all sound so exciting and enchanting.Paphos is indeed a magical wonderland. No wonder its a hotspot tourist attraction.

Phivos Nicolaides said...

Mitr - Friend. The 3rd pic is a mosaic floor dating from the 3rd to the 5th century. It is not a Byzantine Art. For more details please click here

Phivos Nicolaides said...

R.Ramakrishnan. Namaste Ram. You have to visit Paphos one day Ram. I would be your guide! I know you country India has a tremendous historical and caltural heritage. We have similar Ram heritage which goes back thousand of years! Dhanyavad. Kind regards, Philip

Protege said...

Hello again.;))
I sure did swim around the rock of Aphrodite.;)) It is almost 21 years ago by now; I am still hoping that the swim did turn back the time for me.;))
Lovely pictures.;))

Phivos Nicolaides said...

Protege. Hi again to you! Be sure that after bathing in the rock of Aphrodite the time has been stopped for you.:):) Please read my e-mail. Kind regards.

kyllimarjaana said...

Beautiful , magnificient unbelievable . Thanks for sharing these .

Phivos Nicolaides said...

kyllimarjaana. Kitoksan Palion! Thank you very much!

Sujana said...

Magnificent photographs!!