Wednesday, July 22, 2009

Tunis, Tunisia

The Paris of Northern Africa!
By Phivos Nicolaides

At the crossroads of southern Europe and northern Africa, with the Mediterranean coast, Tunis is emerging as a curious mixture of Arabic and a European culture.

It is this beautiful mix that makes it a very charming and an interesting city. The dominant Arabic influence has accepted the French influence from the days of French colonialism, with concrete examples in architecture, urbanism, and lifestyle, particularly in the prosperous elite of the country. The French are widely used and taught in public schools.

From the depths of centuries, with a 3000 years history, a crossroads of civilizations, first as a colony of the Phoenicians, then the Romans, the Byzantines, the Ottomans and Saracens, until the conquest by the French in 1881 until independence in 1956.

This rich history is outlined throughout the country studded with ancient past and modern monuments that highlight the rich cultural past. Although overriding always the conquerors, the Tunisians were never surrendered without resistance and struggle.

The capital of Tunisia, Tunis is full of beautiful contrasts that impress. The traditional Arab style, adjacent to the modern, without provoke one another.

Women with kerchief, alongside modern dressed young ladies, walking the same streets and shopping in the same trendy shops of ville nouvelle (new city).

Tunis is divided in the old, medieval, walled town or Mentina and the modern city (ville nouvelle), designed in French style and standards.

The old, medieval city, with two main gateways, hosts the famous Soukas (shops) with several small shops and small workshops. In the center of Mentina is the mosque and the administrative buildings. The Mentina is under the protection of UNESCO

The modern city has modern architecture, with tall buildings of the 19th century, wide sidewalks, shops, and cafes, reminiscent of a European city.

Bourguiba Avenue, the main boulevard of the new city with impressive buildings and modern hotels, is named after the leader of the liberation movement, Habibie Bourguiba who was the first president of the country and ruled it from 1956 to 1987. It connects the historic center with the lagoon of Tunis.

The beautiful building of the National Theatre on the Bourguiba Avenue.

Tunis is a mysterious city that mixes the old with the new.

The modern town, or the part of Tunis that came up in the last century.

A colonial building with its unique architecture. Here, the houses, shops and almost every other building still bears the stamp and ambience of the French.

Entering Medina, the so many charming souks (shops) will attract you with their distinctly Arabic style and flavor, and their astonishing blend of the traditional and the modern.

A visit to the souks to get the experience of bargain shopping is an absolute must.

The Cathedral situated on Place de l'Indépendence is named after Vincent De Paul, a Catholic saint.

Not far away from the city center, are located the rich suburbs like La Marsa, the Sidi Bu Said and Carthage.

There are a lot of places to visit, ranging from the Bardo museum, which has a stunning selection of mosaics; to the zoo which lies in the northern part of the city and is home of many animals.

An eclectic mix with a variety of authentic cultures in the process…

A visit to ancient Carthage is a must, not for the ancient monuments, but the idyllic location in the Gulf of Tunis.

The beautiful tourist village of Sidi Bu side with characteristic architecture, strongly reminiscent Aegean landscape. By challenging the blue Mediterranean, creating countless beautiful images that attract not only tourists but also artists.

The Sidi Bu Said the «village of saints and poets» is 15-20 minutes far from Tunis.

Built in a very beautiful natural environment, with whitewashed houses with blue doors on the steep slopes of the hills.

A ‘window’ to the Mediterranean Sea coastline. Joseph and Georgia, for a moment they thought, they are in a typical Greek island of the Aegian Sea!

The architecture is typical Andalusian, founded in the 16th century by Muslim refugees who left the South of Spain.

Maria and Sophia like all the other visitors enjoy the scenery and the architecture of the village.

The town itself is a tourist attraction as it is known for the extensive use of blue and white colors all over the town.

Thousands of tourist come every year from all over the world to the charming Sidi Bou Said.

The principle of equality of men and women is expressly stipulated in the Tunisian constitution and the country's laws.

From the architecture and the names of streets to cafes and pastry shops, it still seems that this part of Tunis is living in the Colonial times...

As you step out of the old city and into the Ville Nouevelle, you will be transported into an old-world French era.

Traditional beautifully next to the modern.

Τύνιδα: Το μικρό Παρίσι της Βόρειας Αφρικής
Του Φοίβου Νικολαΐδη
Στην Τυνησία οι ζωγράφοι ανακαλύπτουν τα χρώματα και οι κοινοί θνητοί τις γεύσεις. Η χώρα των αντιθέσεων, στα μεθυστικά αρώματα των μπαχαρικών και τον καπνό του ναργιλέ με εικόνες εξωτικές.

Στο σταυροδρόμι της νότιας Ευρώπης και της βόρειας Αφρικής, με τη Μεσόγειο να χαϊδεύει τις ακτές της, η Τύνιδα ξεπροβάλλει σαν ένα περίεργο μείγμα αραβικής από τη μια και ευρωπαϊκής κουλτούρας από την άλλη.

Είναι αυτή η όμορφη μίξη που την κάνει ιδιαίτερα γοητευτική και ενδιαφέρουσα πόλη. Η κυρίαρχη αραβική επίδραση έχει δεχτεί τη γαλλική επιρροή από τον καιρό της γαλλικής αποικιοκρατίας, με απτά δείγματα στην αρχιτεκτονική, την πολεοδομία, αλλά και τον τρόπο ζωής, ιδιαίτερα στην ευημερούσα ελίτ της χώρας. Τα Γαλλικά είναι ευρέως διαδεδομένα και διδάσκονται στα δημόσια σχολεία.
Από τα βάθη των αιώνων, με ιστορία 3.000 χρόνων, σταυροδρόμι πολιτισμών, αρχικά ως αποικία των Φοινίκων, ύστερα των Ρωμαίων, των Βυζαντινών, των Οθωμανών και των Σαρακηνών, μέχρι και την κατάκτηση από τους Γάλλους και τη δημιουργία προτεκτοράτου, αποικίας ουσιαστικά το 1881 μέχρι την ανεξαρτησία της το 1956.

Αυτή η πλούσια ιστορική διαδρομή σκιαγραφείται σε όλη τη χώρα με τα κατάσπαρτα αρχαία, τα παλαιότερα και τα νεότερα μνημεία που φωτίζουν το πλούσιο πολιτιστικό παρελθόν της.

Η περιοχή του λιμανιού με τα τελωνεία και τις αποθήκες.

Αν και υπέρτεροι πάντοτε οι κατακτητές, οι Τυνήσιοι δεν παραδόθηκαν ποτέ, χωρίς αντίσταση και αγώνες.

Η πρωτεύουσα της Τυνισίας, Τύνιδα είναι γεμάτη όμορφες αντιθέσεις, που εντυπωσιάζουν. Το παραδοσιακό αραβικό στυλ, δίπλα ακριβώς από το μοντέρνο, χωρίς να προκαλεί το ένα το άλλο. Γυναικείες φιγούρες με μαντίλες, δίπλα σε μοντέρνα ντυμένες νεαρές υπάρξεις, περπατούν στους ίδιους δρόμους και μπαίνουν στα ίδια μοντέρνα καταστήματα της ville nouvelle (νέας πόλης).

Η Τύνιδα χωρίζεται στην παλιά, μεσαιωνική, περιτοιχισμένη πόλη ή Μεντίνα και τη μοντέρνα πόλη ville nouvelle, σχεδιασμένη σε γαλλικό στυλ και πρότυπα.
H παλιά, μεσαιωνική πόλη, με δύο κύριες πύλες εισόδου, φιλοξενεί τα περίφημα σουκ (παζάρια) με μικροπωλητές μαγαζιά και διάφορα μικρά εργαστήρια. Στο κέντρο της Μεντίνας βρίσκεται το τζαμί Ζιτούνα (9ου αιώνα) σύμβολο της πόλης. Η Μεντίνα βρίσκεται υπό την προστασία της ΟΥΝΕΣΚΟ. Εδώ κτυπάει η καρδιά της Τύνιδας για αιώνες. Εδώ βρίσκονται τα τζαμιά της, οι τάφοι των αγίων και των επιφανών, τα παλάτια , τα κυβερνητικά γραφεία, τα χαμάμ, τα παλιά καφενεία και βέβαια τα παζάρια.

Η σύγχρονη πόλη έχει μοντέρνα αρχιτεκτονική δομή, με ψηλά κτίρια του 19ου αιώνα, πλατιά πεζοδρόμια, πολυκαταστήματα, καφενεία και μαγαζιά, θυμίζει περισσότερο ευρωπαϊκή πόλη.

Η λεωφόρος Μπουργκίμπα, κύρια οδική αρτηρία της νέας πόλης με τα επιβλητικά κτίρια και τα μοντέρνα ξενοδοχεία, φέρει το όνομα του ηγέτη, του απελευθερωτικού κινήματος, Χαμπίμπ Μπουργκίμπα ο οποίος διετέλεσε πρώτος πρόεδρος της χώρας και κυβέρνησε από το 1956 έως το 1987.

H επίσκεψη στην αρχαία Καρχηδόνα είναι μαστ, όχι τόσο για τα αρχαία μνημεία της αλλά για την ειδυλλιακή τοποθεσία της στον κόλπο της Τύνιδας. Λιγοστά τα ευρήματα από το ένδοξο παρελθόν της πανίσχυρης αυτής πόλης, που οι Ρωμαίοι κατέστρεψαν το 146 π.Χ.

Όχι πολύ μακριά από το κέντρο, βρίσκονται τα πλούσια προάστια όπως η Λα Μάρσα, το Σίντι Μπου Σαΐντ και η Καρχηδόνα.

Το πανέμορφο τουριστικό χωριό Σίντι Μπου Σάιντ με τη χαρακτηριστική αρχιτεκτονική, θυμίζει έντονα αιγαιοπελαγίτικο τοπίο.

Με το προκλητικό γαλάζιο της Μεσογείου, δημιουργεί αμέτρητες μαγευτικές εικόνες που ελκύουν όχι μόνο τους τουρίστες, αλλά και καλλιτέχνες.

Το Σίντι Μπου Σάιντ το «χωριό των αγίων και των ποιητών» απέχει 15-20 λεπτά από την Τύνιδα.

Χτισμένο σε ένα ιδιαίτερα όμορφο φυσικό περιβάλλον, με κατάλευκα σπίτια με μπλε πορτοπαράθυρα στις απότομες πλαγιές των λόφων με την τυπική ανδαλουσιανή αρχιτεκτονική.

Ιδρύθηκε τον 16ο αιώνα από Μουσουλμάνους πρόσφυγες που άφησαν την Νότιο Ισπανία.

Ο Άκης Κελεπέσιης εισέρχεται στο τουριστικό αυτό θέρετρο εντυπωσιασμένος για... χίλιες και μία νύχτες.

Αν αλλάζαμε το όνομα και γράφαμε ένα άλλο όνομα ελληνικού νησιού, εύκολα θα μπορούσε κάποιος να παραπλανηθεί. Η αλήθεια όμως, είναι ότι μαγεύεσαι με αυτή την ομορφιά.

Παράθυρο στο απέραντο, μαγευτικό γαλάζιο της Μεσογείου.

Ο Ιωσήφ με το πουλί της τύχης στον ώμο, φαίνεται να νιώθει άβολα. Η τύχη όμως, αργότερα του χαμογέλασε!

Στα γραφικά σοκάκια του κοσμοπολίτκου χωριού. Γοητευτικό ραντεβού με το παρελθόν.

Οι τουρίστες πάνε κι έρχονται ασταμάτητα.

Κυρίαρχο χαρακτηριστικό του Σίντι Μπου Σάιντ είναι τα «μουσαλιάμ» (εξωκλήσια). Οι μικροί αυτοί χώροι προσευχής βρίσκονται παντού.

Στην κορυφή της ανηφόρας δεσπόζει το ιστορικό Café Dew Nattes.

Οι ορδές των τουριστών προέρχονται κυρίως από την Ευρώπη.

Καθημερινές εικόνες της πόλης. Όταν το χτες συναντάει το σήμερα.

Η χώρα έχει κοσμικό χαρακτήρα. Το τσαντόρ δεν υπάρχει. Απαγόρευται η πολυγαμία και νομιμοποίηθηκαν οι αμβλώσεις. Στην ισοπολιτεία και ισονομία ανδρών και γυναικών, οι τελευταίες αργά, αλλά σταθερά κερδίζουν τα δικαιώματα τους.

Ευχάριστες στιγμές χαλάρωσης με τον Χριστόφορο, τη Μαρία και τη Σοφία στο ταξί για βόλτα στην πόλη.

Αρώματα με μεθυστικές μυρωδιές. Το γιασεμί είναι το λουλούδι της Τυνησίας και φυσικά το άρωμά της. Ονειρευτείτε και ταξιδέψετε...
Φοίβος Νικολαΐδης

View video: Tunisia Love


Λεμέσια said...

πανέμορφο το αφιέρωμα με πολύ κατατοπιστικές πληροφορίες. Χαίρομαι που πρόλαβα να το διαβάσω πριν τη δική μας αναχώρηση. Να 'σαι καλά...

Phivos Nicolaides said...

Λεμέσια. Πίστεψέ με για σένα επίσπευσα την ανάρτηση! Να περάσεις όμορφα και να μας φέρεις φωτογραφίες με τις εντυπώσεις σου για τον 'Ταξιδιάρη'. Καλό ταξίδι.

Cheryl said...

Everything looks amazing, fantastic.Great photos-I love the whitewashed village as well as the diversity among people on the streets. So much to do & see...looks like everyone had a great time!

Λεμέσια said...

σ' ευχαριστώ πολύ για την ανάρτηση και για τις ευχές...

Phivos Nicolaides said...

Cheryl. The diversity is amazing. We all had a great time. It was my second visit there!

Presbyterian Gal said...

What a great trip! You can definitely see the French history there. Beautiful pictures.

JamanFou said...

Εμπρός - στο δρόμο - που χάραξε ο Φοίβος!

Adamantia said...

Eίμαστε σίγουροι ότι τα άσπρα σπιτάκια με τα μπλέ παράθυρα ήταν παραδοσιακά το δικό τους στυλ και δεν τα αντέγραψαν? Γιατι η Ανδαλουσιανή αρχιτεκτονική δεν έχει τέτοια χρώματα..
Πως χαμογέλασε η τύχη στον Ιωσηφ?
Περίεργη είμαι σήμερα ε? :))
Κατα τ'άλλα αψογη όπως πάντα ξενάγηση!

voula said...

Πολλα φιλια και στους δυο σας! Φαινεστε υπέροχοι!!!!!! Περιμενω την συνεχεια..

Νικη Ιωαννιδου said...

Φοιβο, γεια.Πολυ ενδιαφερον φαινεται το ταξιδι στην Τυνησια. Θα το εχουμε στον νου για αλλη χρονια.Ενα παντρεμα αραβικης και ευρωπαικης κουλτουρας.Μαγικο.

Phivos Nicolaides said...

@ Presbyterian Gal. Thank you L.J. It was indeed a great trip because of the new experienses although it was my second time to Tunisia.

@ JamanFou. Τι περιμένεις Ιωάννα. Βάλε μπρος τις μηχανές... Shukran ihtir=ευχαριστώ πολύ!!

@ Adamantia. Τα άσπρα σπιτάκια με τα μπλέ παράθυρα ήταν επηρεασμένα από την Ανδαλουσιανή αρχιτεκτονική. Τα χρώματα είναι άλλη υπόθεση. Το άσπρο χρώμα σίγουρα είναι για να μην απορροφά τον ήλιο. Όσο για το μπλε, κάπου διάβασα ότι αποτρέπει τα έντομα, όσο παρέξενο κι αν σου φαίνεται...
Στον Ιωσήφ παραγέλασε η τύχη στο... καζίνο του πλοίου, όπου έβγαλε τα εισιτήρια της εκδρομής!!

@ voula. Ευχαριστούμε Βούλα μας. Φιλιά από μένα και την Πόπη.

@ Νίκη Ιωαννίδου. Να το έχετε στα υπόψη με τον Ανδρέα! Καλό σας ταξίδι στη Νότιο Αφρική. Να περάσετε όμορφα.

Rajesh said...

Beautiful snaps and excellent narration. Loved the architecture of various buildings and amazing variety - Arabian, French ...

Phivos Nicolaides said...

Rajesh. Namaste Rajesh. Dhanyavad, Thank you for your kind comment!

Protege said...

Lovely pictures, this must be such an exciting and exotic place! I bet with magnificent beaches as well.:))
Thank you so much for your always kind comments at my place.:))

Phivos Nicolaides said...

Protege. Thank you Protege for your kind comment. It is an exciting place to visit having in mind that Tunis lies at the crossroads of southern Europe and northern Africa.

Anonymous said...


Phivos Nicolaides said...

ΤΡΙΟΠΕΤΡΑ. Thank you very much.

Sarah Sofia Ganborg said...

very intersting pictures! and what a big ship! I don't think it's gonna be very safe to sail, since it's just not deep enough... but the again they've got other ways of ballancing out the motions of the waves...

aiolos said...

Σε ζηλεύω, εμένα οι διακοπές μου ακόμα δεν άρχισαν, στην Τύνιδα έχω πάει πριν πολλά χρόνια για εργασία.

Phivos Nicolaides said...

@ ΤΡΙΟΠΕΤΡΑ. Thank you so much.

@ Sarah Sofia Ganborg. I hope to find time to write something about this spectacular ship!!

@ aiolos. Να μην ζηλεύεις και ν' αρχίσεις τις διακοπές σου! Καλά να περάσετε.