Thursday, August 6, 2009

Mdina, Rabat, Malta

Mdina - The Silent City

Mdina with its Mediaeval and Renaissance palaces, churches and fortifications and its narrow streets has a character of its own.

This old city whose origin is lost in the mist of antiquity, inhabited by the Greeks, the Romans and Phoenicians and was extended up to the centre of modern Rabat.

On the way to Mdina you can view this landscape.

The main entrance Gate to the city, erected in 1724 by the Grand Master of Vilhera. The history of Mdina is as old and as the history of Malta itself. It can trace its origins back more than 4000 years.

Artists are attracted by the magic of the old city...

The first impression which is born as soon as you reach the old city of Medina, is that time has stopped in the Middle Ages. History is recorded in each step on the stone buildings that rise in front of you, witnessed a glorious past. (Photo, Cathedral Chruch).

The tour guide Vivian Micallef was experienced, highly informative and very helpful.

It was the old capital city of Malta until 1568, before the Knights of St. John built the new city of Valletta.

The old capital of Mdina is a most interesting and typical mediaeval town situated in the centre of the island.

The history of Mdina is as old and as the history of Malta itself. It can trace its origins back more than 4000 years.

Narrow streets and ways, passing by some of the best Norman and Baroque architecture on the island.

Several Palaces are situated here, most serving as private homes.

Mdina acts like a time capsule, transporting you to another era.

Today Mdina has a quiet, restrained atmosphere in keeping with its noble past and charming presence of people.

The sign post in Greek says that this house was a "Greek Bordello"... within the Greek neighbourhood of the old city!

Mdina has had different names and titles depending on its rulers and its role. It was Melita to the Romans; Medina to the Arabs; and Citta' Vecchia, the old city, when Valletta became the lifeblood of the Islands. None describe it better than its medieval name, Citta' Notabile, the noble city. It was home to Malta's noble families. Their impressive palaces line its narrow, shady streets.

Traditional colourful costumes in the narrow streets.
Mdina is one of Europe's finest examples of an ancient walled city, and unusual in its mix of medieval and baroque architecture.

The stunning city is occupied by many tourists, coming to soak up the atmosphere of the quiet streets and history.

Rethinking the past with the eyes of tomorrow...

The misnamed Roman "Villa" museum just outside the old city, now call it Rabat city. Rabat was a large provincial township, part of the Roman city of Melita.

Rabat remains the suburb of Mdina.

On our way to Mdina we passed by Mosta city. (Photo: Magnificent Church which a 37 metres in diamerer, dome, third largest in Europe, can accommodate about 10.000 people).

St. Paul’s Catacombs in Rabat city. They contain a variety of types of graves.

A steep flight of steps cut in the live rock (underneath the present staircase of recent construction) leads to the chapel and main hall. Various passages lead into a labyrirth of narrow galleries.

Howard Gardens. On the perimeter of the road that separates Mdina from Rabat (walk through the public Gardens at the Entrance to Mdina).

The beauty of Malta in the lovely eyes of charming Maria Bonello, our new friend.

No, we are not in Scandinavia! Modern statues in the green park of Howard Gardens.

One of Malta's joys is the wonderfully antiquated British public buses.

Μεδίνα: Η Σιωπηλή Πόλη της Μάλτας

Η πρώτη εντύπωση που γεννιέται μόλις αντικρίσεις την παλιά πόλη Μεδίνα, είναι ότι ο χρόνος φαίνεται σαν να σταμάτησε κάπου στον Μεσαίωνα. Η Ιστορία ανάγλυφη καταγράφεται σε κάθε σου βήμα στα πέτρινα κτίρια που ορθώνονται μπροστά σου, βουβοί μάρτυρες ενός ένδοξου παρελθόντος.

Ήταν η παλιά πρωτεύουσα της Μάλτας πολύ πριν κτιστεί η σημερινή Βαλέτα από τους Ιππότες του Τάγματος των Ιωαννιτών. Όλη η αριστοκρατία του νησιού είχε κάποτε εγκατασταθεί εδώ. Στα 1693 είχε υποστεί εκτεταμένες καταστροφές από σεισμό του.

Στο δρόμο για τη Μεδίνα βλέπουμε διάφορα χωριά και μικρές πόλεις.

Η «Σιωπηλή Πόλη» όπως την αποκαλούν, βρίσκεται μακριά από τις ακτές του νησιού σε κάποιο μικρό ύψωμα για λόγους προστασίας από τους επίδοξους εχθρούς. Παρά τις ορδές των τουριστών που περιφέρονται κατά ομάδες στα ιστορικά δρομάκια της πόλης, εντούτοις μια παράξενη ηρεμία και σιωπή κυριαρχεί παντού.

Είναι ίσως από αυτή τη μυστηριακή ατμόσφαιρα που προέκυψε το πετυχημένο παρατσούκλι. Η ατμόσφαιρα της είναι μαγική και σε παραπέμπει άμεσα σε άλλες εποχές.

Οι αμέτρητοι τουρίστες συμπληρώνουν το τοπίο δημιουργώντας όμορφες εικόνες συνδυασμού παλιού και νέου. Η θαυμάσια μπαρόκ αρχιτεκτονική, η οποία σε πολλές περιπτώσεις είναι συνδυασμένη με αραβικά στοιχεία εντυπωσιάζει για την καλαισθησία και την ομορφιά της.

Φαίνεται να ζει περισσότερο στο ένδοξο παρελθόν παρά στο παρόν.

Η Σοφία και η Μαρία στο άκρο της πόλης. Από τα τείχη απολαμβάνεις υπέροχη θέα της γύρω περιοχής.

Σεργιανίζοντας στα πολυδαίδαλα σοκάκια, κάθε γωνιά έχει και τη δική της ιστορία.

Περπατώντας ανάμεσα στα σοκάκια της Ιστορίας και κοντά στην παλιά Ελληνική συνοικία με τα... ελληνικά χρώματα!

Η πανέμορφη Ελληνική συνοικία της παλιά πόλης με τα εκατέρωθεν σπίτια και μαγαζιά.

Η επιγραφή λέει καθαρά: "Το Παλιό Ελληνικό Μπουρδέλλο"... τα κόκκινα φανάρια της τότε εποχής, προκαλούν το ενδιαφέρον.

Ελληνορθόδοξη εκκλησία γεμάτη χάρη και ομορφιά ορθώνεται ανάμεσα στα άλλα κτίρια.

Ανάμεσα στα αξιοθέατα που κοσμούν την πόλη η κύρια είσοδος που κτίστηκε το 1724 (αριστερά).

Η Γεωργία και ο Ιωσήφ Ιωσήφ ΄στη Ρωμαϊκή Βίλλα, μουσείο τώρα, έξω από την παλιά πόλη.

Πολύχρωμες παραδοσιακές φορεσιές ανάμεσα στη σύγχονη μόδα και τάσεις της εποχής...

Εξαιριτικά δείγματα αρχιτεκτονικής μπαρόκ. Η Μεδίνα αποτελεί τέλειο παράδειγμα οχυρωμένης παλιά πόλης με τον ασυνήθιστο συνδυασμό μπαρόκ και μεσαιωνικής αρχιτεκτονικής.

Η Ιστορία καταγράφεται σαν κάψουλα σε κάθε σου βήμα. Η Μεδίνα είχε διάφορα ονόματα κατά καιρούς σύμφωνα με αυτούς που την είχαν στην κυριαρχία τους. Για τους Ρωμαίους ήταν Μελίτα (όνομα που έδωσαν οι Έλληνες). Μεδίνα για τους Άραβες, Citta’ Vecchia όταν δημιουργήθηκε η Βαλέτα και Citta’ Notabile (Αριστοκρατική Πόλη) τον Μεσαίωνα όταν κατακλίσθηκε από την αριστοκρατία του νησιού.

Αμέτρητοι τουρίστες από όλα τα μέρη του κόσμου θαυμάζουν τη μοναδικότητα της πόλης.

Στην πόλη Μόστα ο καθεδρικός ναός είναι εντυπωσιακός με τον μεγάλο τρούλο. Έχει διάμετρο 37 μέτρα και είναι ο τρίτος μεγαλύτερος στην Ευρώπη. Κάτω από το θώλο αυτό φιλοξενούνται μέχρι και 10.000 άτομα.

Η εκκλησία δέχτηκε βαρετούς βομβαρδισμούς κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.

Η Ραμπάτ είναι ο τόπος καταγωγής του Χριστιανισμού. Κάτω από την εκκλησία του Αποστόλου Παύλου υπάρχει η Σπηλιά του Αποστόλου Παύλου όπου κατά την παράδοση έζησε ο Παύλος για τρεις μήνες μετά που ναυάγησε στο νησί το 60 μ.Χ. Οι Κατακόμβες του Αποστόλου Παύλου στη Ραμπάτ λίγο έξω από την παλιά πόλη της Μεδίνας. Φιλοξενούν μεγάλη ποικιλία τάφων.

Διάφοροι στενοί δαιδαλώδεις διάδρομοι οδηγούν στους τάφους, στο παρεκκλήσι και στο κυρίως χώλ.

Η είσοδος στις Κατακόμβες με τη σύγχρονη σκάλα, ενώ η παλιά ήταν σκαλισμένη στο βράχο σκαλί σκαλί.

Οι καταπράσινοι Κήποι Χόγουαρτ έξω ακριβώς από την είσοδο της παλιάς πόλης και του προαστείου Ραμπάτ.

Η πλατεία της Ραμπάτ λίγα μέτρα από την είσοδο της παλιάς πόλης.

Η γοητευτική Μαλτέζα Μαρία Μπονέλλο, μάς χαρίζει το όμορφο χαμόγελό της.

Στο Πάρκο με τους Κήπους Χόγουαρτ αγάλματα σύγχρονης τεχνοτροπίας. Όχι δεν βρισκόμαστε στη Σκανδιναβία...

Ο Σταύρος απολαμβάνει τη θέα με τις παραδοσιακές άμαξες που τις βρίσκεις παντού.

Special thanks to my friend Rita
Erityiset kiitokset Rita
Ιδιαίτερες ευχαριστίες στη φίλη Ρίτα
View her website: Rita


Λεμέσια said...

Πως ξεχωρίζουν οι καλές φωτογραφίες...Εξιστορούν από μόνες τους τα πάντα για τη Σιωπηλή Πόλη...

Cheryl said...

Of the three posts about Malta, this is my favorite. I think that Mdina, alone, is reason to visit. I love the narrow streets and the architecture that embraces them. Beautiful.

Janie said...

Thank you for sharing a walk through this beautiful city. The architecture and narrow streets are fascinating as are the catacombs.

Mitr - Friend said...

Amazing place.. Great pics...
I esp love their traditional colorful costume..
I was wondering how come is this place a namesake of the Islam Holy Place in Saudi...!!!
My Travelogue

Phivos Nicolaides said...

@ Λεμέσια. Σ' ευχαριστώ πολύ για τα καλά και ενθαρρυντικά σου λόγια.

@ Cheryl. Now you know the reason why to visit beautiful Malta!

@ Janie. I thank you for your kind comment. It's true that the architecture is fascinating!

Mitr - Friend said. Thank you for your kind comment. The city earned its present day name from the Saracens who came to Malta around 870 AD. Please note that before that the city as Malta was called by the Greeks and later the Romans "Melita" and then by the Arabs 'Medina' and later on 'Mdina' not Medina!

Rita said...

Wow - those narrow medieval streets are something else! And the blue skies in some of your pictures are incredible.

Hyvää lauantaita! Have a good Saturday, to savato :)


Anonymous said...

WoW...some beautifully captured shots....simply love the perspective of the place!

Phivos Nicolaides said...

@ Rita. Treve rakas Rita! Kiitos for your kind comments and wishes too. Hyvää lauantaita! Terveisin, Philip

@ flyingstars. Thank you so much for your kind comment!

Rita said...

Phivos, what a wonderful surprise, dear friend :))))

Efharisto, kiitos, gracias!

PS You have changed the music - I love Leonard Cohen!

Phivos Nicolaides said...

Rita. Your post was a great suprsise for me. Efharisto, kiitos, gracias! Glad you like the music. Still need some recommendatios from you for a Finnish music!

Protege said...

The catacombs seem very interesting. Beautiful pictures as always.;)

Anne in Oxfordshire said...

Thank you Phillip..great post. Did you get to Mosta, and see the church that was bombed, but it failed to explode. Do you know about Ta’Qali crafts village, which as the disused hangars as workshops!!

Phivos Nicolaides said...

@ Protege. They are interesting indeed especially the construction itself. Thank you for your kindness.

@ Anne in Oxfordshire. Yes, I went to Mosta and there are some photos from the church in the blog. I don't think I know about Ta’Qali crafts village, which as the disused hangars as workshops!!

Lydia said...

The Silent City! O, it looks perfect to me!

I admire the way you said this:
Today Mdina has a quiet, restrained atmosphere in keeping with its noble past and charming presence of people.

I admire how lovely Popi looks in her bright yellow shirt standing against the yellow building.

And I'm still admiring the glorious I hum to it!

Crazy Tourists said...

Malta has never been in my plans for a strange, unexplained (as I cocluded after reading this post) reason!! I sure will try to visit this island as soon as possible!
Thanks for the photos and the idea!!!

Υπέροχες φωτογραφίες!! Ψήθηκα!!!
Καλό καλοκαίρι!


Phivos Nicolaides said...

@ Lydia. I always try to find out about the diversity of a place. I also like to include people, not only buildings and monuments in my travelling views. I'm really glad you like the music. Kind regards dear Lydia.

@ Crazy Tourists. It's time to put it in your future plans! I thank you for you so kind comments.
Ευχαριστώ ΄πάρα πολύ. Όσο για το ψήσιμο, εμείς εδώ να δείτε! Κάθε καλό για το υπόλοιπο καλοκαίρι.

Rita said...

(Sorry, I don't listen to Finnish music, so I wouldn't know what to recommend! You must ask somebody els:)

Some time ago I sent the link to your blog to a friend of mine who was born in Malta, and now he has sent it to our friend Eddie who IS Maltese. I didn't remember him :)

Phivos Nicolaides said...

Rita. Too bad you don't listen to Finnsh music. I like some beautiful romantic Finnish songs. I try to find them on the internet! The world is becoming smaller and smaller every day...