Saturday, April 10, 2010

Easter in Istanbul, Turkey

The City of Cities
Snapshots by Phivos Nicolaides

The name «Istanbul» comes from the Greek phrase «eis tin polin» which meant «to the city». In Byzantine times the Greeks called Constantinople «Poli» (The City), as it was the centre of the Greek world and for most of the Byzantine period, the largest city in Europe. (Picture above Ayia Sophia).

On Sunday, April 4, 2010, we were among thousands of pilgrims from all over the world (mainly from Greece) gathered to the Ecumenical Patriarchate, filling the Patriarchal Church of Saint George and participating in the Resurrection Service, where they received the Holy Light from the hands of the Ecumenical Patriarch.    

Agia Sophia is the supreme masterpiece of Byzantine architecture. It stands on the site of an earlier Basilica church erected by Constantius II in 360, some 30 years after Byzantium had become the capital of the Roman Empire. The present structure was built between 532–37 by Emperor Justinian from designs of his imperial architects Anthemius and Isidorus.
The Ayia Sophia near the Sea of Marmara, was originally a church, but was converted into a mosque in 1453, and in 1932 into a museum.
The church of the Divine Wisdom - Agia Sophia, a dedication to the Virgin Mary, one of the largest heavenly constructions with its striking mosaics and frescoes.

This empire was distinctly Greek in culture, and became the centre of Greek Orthodox Christianity after an earlier split with Rome, and was adorned with many magnificent churches, including Agia Sophia, once the world's largest cathedral. The seat of the Patriarch of Constantinople, spiritual leader of the Eastern Orthodox Church, remains. (Picture above: Phivos and Chryso Kyriakides).
Ayia Sophia church, now a museum. It would take 10 centuries before any architects dared to challenge its size, but without full success.

Greek members of Parliament receiving blessings by His Holiness, the Ecumenical Patriarch Vartholomeos in his office at the Ecumenical Patriarchate. (In the picture: Nicos Tornaritis member of the Cyprus Parliament, and Panos Panayiotopoulos and Demetris Avramopoulos members of the Greek Parliament).

Constantinople now Istanbul has a long history. It served as the capital of the Eastern Roman Empire, also known as the Byzantine Empire until 1453. The historic areas of the city were added to the Unesco World Heritage list in 1985.

Awesome still, Agia Sophia once glittered with mosaics and art treasures filled every corner. Revolutionary in design, the great domed edifice has withstood many of earthquakes. Much
of our classical heritage was transmitted by Byzantium. Its art affected medieval and modern art. Byzantines taught us how to set a large dome over a quadrangular space.
“City of the world’s desire”. To this day the city retains its fascination.

Istanbul's glorious imperial history includes stints as the capital city of two empires - Byzantine and Ottoman.

The Walls of Constantinople (also known as Theodosian) are a series of defensive stone walls that have surrounded and protected the city of Constantinople (today Istanbul). The Byzantine land-walls run about 6.5 kilometers between the Golden Horn and the Sea of Marmara.

The city's location is dramatic. Perched on the Bosporus Strait, half is in Europe, half in Asia.

Our good friend, gorgeous Aysegul Tastaban Erzincanoglu together with her husband Mehmet Behcet Erzincanoglu from Istanbul, received us with big smiles and bigger hugs.

The location of Byzantium attracted Constantine the Great and in 330. He named it as «Nova Roma», or «Constantinoupolis» after his name. The name Nova Roma never came into common use.
Constantinople plays an important role as the crossing point between two continents (Europe and Asia).
At this strategic position, Constantinople was able to control the route between Asia and Europe, as well as the passage from the Mediterranean Sea to the Efxinos Pontos (Black Sea).
Byzantium, Constantinople, Istanbul... no other city in the world is set on two continents… no other city in the world used to be the capital of two mighty empires (Byzantine and Ottoman)…
Bosporus cruise along the shores of the magical waterway... Bridge of Ghalatas.

At the fabulous Spice Market, a world of colors with dried fruits, various herbs and spices, and the Covered Bazaar, with its thousands of tiny shops scattered amongst labyrinth-like alleys and cul-de-sacs.

Shoe shine man attracted Popi's and Chryso's attention for a photo!

Shopping or even just strolling at the Covered Bazaar it’s a unique experience itself!
Turkish cute young girls dressed in fashion.

Street vendor and a shoe shine man.

Street vendors selling chestnuts on small mobile trolleys.

The glittering city of Istanbul is rich in history and culture, with a past that dates back all the way to the seventh century BC.

Phivos Nicolaides, Phivos Kyriakides, Aysegul Tastaban Erzincanoglu and Mehmet Behcet Erzincanoglu, sweet memories from the magical city!

Πάσχα στην Πόλη
Του Φοίβου Νικολαΐδη

Η Βασιλεύουσα, όπως την αναφέρουν πολλοί ιστορικοί, η Πόλη των Πόλεων, η ξακουστή Κωνσταντινούπολη με πλούσια μνημεία και πολιτιστική παράδοση, δίκαια κατέχει ξεχωριστή θέση στην παγκόσμια ιστορία.
Υπήρξε μεγάλη μητρόπολη και πρωτεύουσα διαδοχικά της Ρωμαϊκής, της Βυζαντινής και της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας ως το 1923, αλλάζοντας διάφορα ονόματα και καταλήγοντας στο σημερινό Ισταμπούλ. (Στη φωτο: Χρύσω και Φοίβος Κυριακίδης).

διάπυρος πρός Χριστόν Ἀναστάντα εὐχέτης πάντων ὑμῶν
Το παλιό φωτοστέφανο της Κωνσταντινούπολης δεν έχει σβήσει. Οι θρύλοι και οι μύθοι ακόμη ζουν.

Μετά Βυζαντινής μεγαλοπρεπείας εορτάστηκε η Ανάσταση του Θεανθρώπου. Χιλιάδες προσκυνητές από όλο τον κόσμο (κυρίως από Ελλάδα) συγκεντρώθηκαν στην Κωνσταντινούπολη προκειμένου να παρακολουθήσουν την Ακολουθία της Αναστάσεως στον Πάνσεπτο Πατριαρχικό Ναό του Αγίου Γεωργίου στο Φανάρι.

Το πιο ιστορικό κτίριο Κωνσταντινούπολη είναι η ξακουστή Αγία Σοφία, «Ο ναός της Μεγάλης, της του Θεού Σοφίας», το αριστούργημα της βυζαντινής τέχνης και αρχιτεκτονικής.

Κτισμένη αρχικά από τον Κωνσταντίνο και αργότερα από τον Ιουστινιανό τον 6ον αιώνα, αποτελεί το κυριότερο σημείο αναφοράς της Πόλης. Οι αρχιτέκτονες-μηχανικοί Ανθέμιος και Ισίδωρος δημιούργησαν ένα ανεπανάληπτα ωραίο κτίσμα υψηλής αρμονίας και αισθητικής.

Η Μεγάλη του Γένους Σχολή είναι το αρχαιότερο εκπαιδευτικό ίδρυμα της Κωνσταντινούπολης. Ιδρύθηκε το 1454. Αποκαλείται και Κόκκινο Κάστρο λόγω της εξωτερικής του εμφάνισης και του χρώματος. Στο θόλο πάνω στεγάζεται αστρονομικό παρατηρητήριο της Σχολής.

Η Πόλη είναι γεμάτοι εντυπωσιακά Βυζαντινά μνημεία και πανέμορφες, παλιές εκκλησίες, πολλές από τις οποίες μετατράπηκαν σε τζαμιά ή μουσεία.

Τα ανεπανάληπτα ψηφιδωτά της Αγίας Σοφίας τα οποία είχαν καλυφθεί, άλλα με γύψο και άλλα με ασβέστη έρχονται τώρα στην επιφάνεια και καταπλήττουν του πάντες με τη μοναδική ομορφιά τους.

Ανάμεσα στην ιστορία και στους θρύλους, λουσμένη στο φως του ήλιου ή του φεγγαριού, η Πόλη είναι γεμάτη μυστήριο και γοητεία, που δεν αφήνει κανένα ασυγκίνητο.

Κάποτε, ήταν ξεχωριστή, περίλαμπρη και δοξασμένη, «το μάτι της Ανατολής και το κλειδί της οικουμένης». Με βαρύ ιστορικό φορτίο αιώνων, για μας τους Έλληνες η Κωνσταντινούπολη, δεν είναι μια συνηθισμένη πόλη, αλλά ένας τόπος σχεδόν μυθικός. (Στη φωτογραφία η Γέφυρα Αταττούρκ στον Κεράτιο Κόλπο).

Η εκκλησία της Αγίας Ειρήνης στο Παλάτι των Οθωμανών, Τοπ Καπί.
Δίπλα ακριβώς από την Αγία Σοφία, εντυπωσιακά κτίρια πρώην ιδιοκτησίας Ελλήνων της Πόλης, με κλασσική αρχιτεκτονική επίδραση.

Φροντισμένοι κήποι γεμάτοι αυτή την εποχή τουλίπες, τα αγαπημένα λουλούδια των Οθωμανών.

Ακόμη μια εντυπωσιακή χριστιανική εκκλησία της αγίας Τριάδος κοντά στην Πλατεία Ταξίμ, την καρδιά της πόλης. Κάπου εκεί κοντά βρίσκεται και το Ελληνικό εκπαιδευτήριο Ζάππειο.

Tο παλιό Υδραγωγείο που χρονολογείται από το 324 μ.Χ.
Στη συνείδηση μας είναι άρρηκτα δεμένη με το παλιό μεγαλείο και τα οράματα της Φυλής. Η αναφορά και μόνο του ονόματος της, προκαλεί ανάμεικτα αισθήματα υπερηφάνειας και θλίψης. Πόσο μάλλον μια επίσκεψη που μετατρέπεται σε ευλαβικό προσκύνημα, γεμάτο απρόσμενες συγκινήσεις.
Για περισσότερα από χίλια χρόνια το Βυζάντιο με τον αξιόλογο πολιτισμό του, ήταν το κέντρο του κόσμου και η Κωνσταντινούπολη η βασιλίδα των πόλεων, μέχρι την αποφράδα μέρα της 29ης Μαΐου 1453 που αλώθηκε από τους Τούρκους.

Η πόλη καταλαμβάνει την τριγωνική χερσόνησο που σχηματίζεται μεταξύ του Κεράτιου κόλπου, του Βοσπόρου και της θάλασσας του Μαρμαρά. Εκτείνεται μέχρι τις απέναντι ανατολικές ακτές του Γαλατά. Στα όρια της πόλης, υψώνονται εφτά λόφοι, γι' αυτό ονομάστηκε και Επτάλοφος. (Στη φωτογραφία, παλιά Χριστιανική εκκλησία).
Το μεγαλοπρεπές τέμενος Σουλταναχμέτ ή Μπλε Τζαμί, όπως αποκαλείται, από τη θαυμάσια εσωτερική διακόσμηση με μπλε πλακάκια, έχει έξι θεόρατους μιναρέδες και βρίσκεται λίγα μόνο μέτρα από την Αγία Σοφία. Ήταν το πρώτο τζαμί που κτίστηκε από τους Οθωμανούς, για να επισκιάσει τη μεγαλοπρέπεια της Αγίας Σοφίας. (Στη φωτογραφία: Χρύσω και Φοίβος Κυριακίδης)

Τα ισχυρότατα και επιβλητικά τείχη που προστάτευαν κάποτε την πόλη, κατασκευάστηκαν επί Αυτοκράτορα Θεοδοσίου Β' τον 5ο αι. μ.Χ. Στο μεγαλύτερο τους τμήμα διατηρούνται σε καλή κατάσταση. Πέρα του αρχαιολογικού και αρχιτεκτονικού ενδιαφέροντος που παρουσιάζουν, μαρτυρούν τις παλιές ηρωικές και τραγικές μνήμες. Είχαν πολλές πύλες, όπως η Χρυσή Πύλη, του Αγίου Ρωμανού και μικρότερες, όπως, η γνωστή από την άλωση της πόλης, Κερκόπορτα.

Θέλω να πιώ όλο το Βόσπορο, λέει το τραγούδι… (Φωτο: Γέφυρα του Γαλατά).
Μέσα από την ιστορική συνέχεια, στους σύγχρονους ρυθμούς ζωής, η Κωνσταντινούπολη αποτελεί έναν ζωντανό κρίκο, του χθες με το σήμερα σ' ένα συναρπαστικό συναπάντημα με το παρελθόν.
Στην είσοδο τησ Σκεπαστής Αγοράς η Χρύσω και η Πόπη κάνουν σχολαστική αναγνώριση των μαγαζιών...
Στην περίφημη Σκεπαστή Αγορά που δεν χρειάζεται να ξέρεις ξένες γλώσσες, το παζάρι με τις τιμές είναι εκ των ων ουκ άνευ!
Εδώ ακριβώς, που σμίγει η Ανατολή με τη Δύση...
Είναι η μεγαλύτερη πόλη της Τουρκίας με πάνω από 20 εκατομμύρια κατοίκους και αποτελεί δραστήριο εμπορικό, ψυχαγωγικό και εκπαιδευτικό κέντρο.

Όπου και να βρίσκεσαι, το παρελθόν σε σημαδεύει, προκαλώντας σε να ανακαλύψεις το παρόν, μέσα από το χτες και το σήμερα. Φυσικά, η Κωνσταντινούπολη δεν είναι μόνο παρελθόν. Συνδυάζει την παράδοση με την παλιά κληρονομιά, αλλά, ζει στους ρυθμούς της σύγχρονης ζωής.



Magia da Inês said...

Olá, amigo!

Istambul é bela e movimentada, além de estar situada em um país muito misterioso...
Belíssimas fotos.
Bom fim de semana!

Itabira - Brasil

Leif Hagen said...

An absolutely AMAZING collection of fantastic photos of wonderful Istanbul! I'd love to visit there - to shop the bazaars and see the Blue Mosque and other churches!

Belkis said...

I like the pictures and everything here on culture samples from different countries

jf said...

Άξιον το προσκύνημά σας!
"Ταξιδέψαμε" κι εμείς μαζί σας...

Couture Carrie said...

Gorgeous post!

I love Byzantine architecture!


Cheryl said...

Istanbul is so beautiful.I love that church.The Byzantine Empire has a very interesting history.


Η ιδανικότερη πιστεύω εποχή γι' αυτό το ταξίδι

Φιλί και Γλαρένιες αγκαλιές

Cheryl said...

Incredible...eye catching and informative. An amazing experience for all.:)
I can't wait to go there myself!

Lau Milesi said...

Thanks to share beautiful and interesting moments.
I hope to know Istanbul.
A big hug from Rio de Janeiro.

Carol............. said...

Beautiful! Beautiful! Unique architecture. Thank you for the history......and what lovely music.

Ann said...

wonderful post...fabulous photo's!! just amazing...I am at a loss for words..the beauty , the architecture, all of it!!1 thank you so much for sharing this..I feel like I've just had a treasured mini-vacation!!

Susan said...

what a beautiful city! it looks like a fun holiday! :)
have a wonderful weekend, dear friend!

magiceye said...

wonderful post! beautiful images and informative

Λεμέσια said...

Πάσχα στην Κωνσταντινούπολη...
Φαντάζομαι με πόσες ιστορικές, παραδοσιακές, βυζαντινές και θρυλικές συγκινήσεις θα έχετε επιστρέψει...

Maria Verivaki said...

hi fivos,
what an amazing post on a truly amazing city - i havent been here yet, but i suppose the time will come when i do go myself
alithos anesti
from hania

MedaM said...

You really had wonderful time in that city full of interesting history and unique architecture styles. Your stunning photos speak more than my words can. I completely enjoyed.