Friday, May 16, 2008


The Rock

When you first see the Rock of Gibraltar, whether it is from the air, from the sea or from either the Costa del Sol or the western end of the Bay, it is impressive.

The Rock of Gibraltar is situated at the southern tip of Spain, standing guard over the strait of Gibraltar which divides Europe and Africa. This strategic position has made it the target of endless attacks.

Gibraltar has its legendary beginnings in Greek mythology as one of the Pillars of Hercules, pushed away from Mount Acho in Morocco by the fabled strength of Hercules to mark the end of the Mediterranean and the comforting limits of the world as they knew it.

The name of the territory is derived from the Arabic name Jabal Tariq, meaning "mountain of Tariq" or from Giber Tariq, meaning "rock of Tariq.

The Rock has been a British colony since 1704 (the only territory in Europe which is still a colony) at the conclusion of the Wars of the Spanish Succession (along with Minorca and much of what is now Canada) and has remained a British Crown Colony since despite many Spanish attempts to regain it.

Situated on a narrow promontory linked to the end of the Iberian Peninsula, the British colony of Gibraltar is dominated by the impressive limestone monolith, and covers an area of roughly two square miles (6 sq km). It is inhabited by around 30,000 people.

The town and its harbour take up the thin coastal strip to the west overlooking the Strait of Gibraltar and the Atlantic Ocean, while the steeper eastern side is made up of sheer cliffs dropping to little beaches on the Mediterranean Sea। The limestone cliffs are peppered with natural caves, as well as a maze of tunnels which were excavated as a defence system in the 18th century and are now open to tourists.
The upper parts of the sloping 1,400ft-high (426m) rock have been made into a nature reserve to protect the Rock's natural environment and Gibraltar's most famous residents, the Barbary Apes. These sociable characters are the only wild primates in Europe and have lived on The Rock for hundreds of years, charming tourists with their delightful antics and curious natures.
Όταν βλέπετε για πρώτη φορά τον Βράχο του Γιβραλτάρ, είτε από αέρος, είτε από τη θάλασσα ή από την ισπανική παραλία Costa del Sol ή τη δυτική άκρη του Κόλπου, είναι εντυπωσιακός.

Ο Bράχος του Γιβραλτάρ βρίσκεται στο νότιο άκρο της Ισπανίας και στέκεται ως φρουρός πάνω από το στενό του Γιβραλτάρ που χωρίζει την Ευρώπη και την Αφρική. Αυτή η στρατηγική θέση τον κατέστησε στόχο ατελείωτων επιθέσεων.

Ο θρύλος θέλει το Γιβραλτάρ σύμφωνα με την ελληνική μυθολογία ως μία από τις δυο Στύλες του Ηρακλή, την οποίαν έσπρωξε μακριά από το βουνό Άκχο στο Μαρόκο με τη μυθική δύναμη του Ηρακλή για να οριοθετήσει το τέλος της Μεσογείου και τα όρια του τότε γνωστού κόσμου.

Το όνομα Γιβραλτάρ προέρχεται από το Αραβικό Τζιμπαλ Ταρίκ που σημαίνει "βουνό του Ταρίκ" ή από το Τζιμπέρ Ταρίκ, που σημαίνει ο "βράχος του Ταρίκ".

Ο Βράχος είναι Βρετανική αποικία από το 1704 (η μοναδική αποικία στην Ευρώπη) μετά το τέλος των Πολέμων της Ισπανικής διαδοχής (μαζί με την Μαγιόρκα και πολλά ένα μεγάλο μέρος από τον σημερινό Καναδά). Από τότε παραμένει Αποικία του Βρετανικού Στέμματος, παρά τις πάμπολλες προσπάθειες των Ισπανών να τον ανακτήσουν.
Bρίσκεται σε ένα στενό ακρωτήρι στην άκρη της Ιβηρικής Χερσονήσου, η βρετανική αποικία του Γιβραλτάρ κυριαρχείται από το εντυπωσιακό μονολιθικό ασβεστόλιθο και καλύπτει μια έκταση περίπου δυο τετραγωνικών μιλίων (6 τετραγωνικά χιλιόμετρα).

Οι ασβεστολιθικοί γκρεμοί είναι κατάσπαρτοι με φυσικά σπήλαια καθώς και ένα λαβύρινθο από σήραγγες που είχαν ανασκαφεί ως αμυντικό οχυρωματικό σύστημα τον 18ο αιώνα και είναι τώρα ανοιχτό για τους τουρίστες.

Οι κορυφές του κεκλιμένου βράχου, ύψους1400 πόδια (426 μέτρα) έχουν κηρυχθεί προστατευόμενος βιότοπος για την προστασία του φυσικού περιβάλλοντος και των φημισμένων πιθήκων που κατοικούν εκεί.

Οι πίθηκοι αυτοί είναι οι μόνοι που ζουν στην Ευρώπη και ζουν στον Βράχο για εκατοντάδες χρόνια τώρα, γοητεύοντας τους τουρίστες.



Kim said...

Unfortunately we never made it to Gibralter on our trip to Spain. It stood guard over our beach and we marveled at its beauty every day. Actually, I had no idea people lived there. Your pictures are amazing. Worth a trip back;-)

Phivos Nicolaides said...

Yes Kim a trip to the Rock it is worth doing it. Keep it in mind.