Wednesday, May 21, 2008

Nicosia International Airport, Cyprus

For those of you who remember Nicosia International during the golden age of airline flying (1960s and 1970s) the following pictures will be rather shocking.

As you know the airport has been shut down and virtually abandonded since the July 1974 war in Cyprus. Today its remains lie in the UN Buffer Zone between the North and South of the island. A friend of mine recently had the chance to visit the airport and took the following pictures. I will not comment further on this disgrace to humanity but attempt to write a few sentences on how I remember NIC from my days as a teenager.

During the early 1970s LCNC (ICAO code for Nicosia Airport) used to be one of the finest airports in the Middle East. I practically grew up there spending countless days plane spotting. It is also from that airport from where I had my first tentative tr ies at actually piloting a Cessna 150 at the age of 13! (C150 5B-CBP of the Cyprus Aero Club/Daedalus Aviation over the "Morphou Exercise Area")

Weekend outings to the airfield, especially on cool summer evenings were a favourite pastime for many people. The elegant terminal boasted numerous high quality restaurants and a fine viewing terrace from which you could almost touch the aircraft. We used to go there almost every week, enjoy a nice dinner and watch the planes.

Flying in and out of NIC during our holidays was always a special treat. No hordes of noisy misbehaving half naked tourists. Instead you used to wear suit and tie. Coming back to Cyprus from abroad (mostly in the evenings) I shall never forget the distinctive smell of the soil with which you were greeted as soon as the aircraft doors opened...

For its days Nicosia was a truly international airport boasting an impressive array o f airlines and airkrepht. Cyprus Airways off course had its home base there flying to major European destinations (LON, FRA, ROM, ATH) and the Middle East with Tridents, BAC 1-11s and Viscounts. Next was BEA with daily Trident Two flights to Heathrow. The occasional BOAC VC-10 was also present. Olympic Airways from Athens had a daily night stop arriving around 8 pm and departing the next morning with Boeing 727s, Boeing 720s and the Boeing 707. They also had a fuel stop with the then sensational Boeing 747 on their way from Australia. Swissair flew in from Zurich via Istanbul with Convair Coronado and DC-8 jets. Alitalia had a Caravelle service to Rome.

Turkish Airlines came in with DC-9s or Fokker 28s. Many Turkish Cypriots in those days used to venture out to the airport just to have a look at an aeroplane from Turkey and to boost their morale..... One of the first widebodies to land at Nicosia was also a THY DC10-10.

MEA landed with Boeing 707s, Caravelles and Comet 4. Although only 20 minutes away Beirut, then the "Switzerland of the Middle East" was a busy route being served daily by ME and CY. EL AL / Arkia flew in with Viscounts from Tel Aviv. Egypt air with IL-18 and later B707s. KLM from Amsterdam stopped over for refueling on its way to Africa with DC8s. So did Zambia Airways with DC10s on their way to London.

Eastern European Airlines were also strongly represented. Aeroflot flew Tupolew 134s to and from Moscow, CSA (Czechoslovak) served Prague with Tupolew 104 and 134. Some of you may remember the CSA TU-104 which skidded off the runway and was later converted to a restaurant.... Interflug the airline of the "German Democratic Republic", one of the first to fly into NIC had twice weekly flights to Berlin Schonefeld with Ilyushin IL-18 turbo props, TU-134 and the huge Ilyushin 62. Malev (Hungarian) came in from Budapest with IL-18, TU-13 4, TU-154, LOT (Polish Airlines) with IL-18 (Warsaw) and TAROM with ROMBAC-1-11 (Bucharest). Most of these airlines continued to other Middle Eastern destinations such as Damascus or Baghdad before returning home via Nicosia.
The airport also had its own cargo terminal. Main exports were fresh fruits being flown to the UK with BEA Vanguard Merchantmen freighters.

Charter flights were not too many. DAN AIR flew in with Comet 4 from London, Sterling with Caravelles and Maersk with B720s flew to Copenhagen. KAR AIR had flights to Finland with DC-8s. Noteworthy are also the occasional Austrian Airlines UN charter flights flown by DC-9 from / to Vienna. (UN troop rotation flights) The Austrians had quite a strong UN force on the island. They also had a UN Field Hospital near the airport.

There was also a small RAF military area near the old terminal. One could watch their helicopters, fighters an d Vulcan Bombers taking off. I also remember the visit of Princess Margret who arrived in an RAF transport VC-10. Other military flights were mainly United Nations.

General Aviation was located in the old passenger terminal. Main tenders were the Cyprus Aero Club and some other small private operators such as Daedalus. There was a flight school as well. You could opt for either a CAA or FAA Private Pilot Course. The aircraft used were single engine Cessna' s and Piper 's. It was very easy rent them and fly around Cyprus. Some people used to fly shopping to Beirut or to go Antalya to buy fish...

And last not least NIC was also a fovourite training base for other airlines mainly BEA who came in to train their pilots touch and go landings with their Tridents. (Good winter weather).

From the technical side the airport had two runways the main one beeing 3000m long and equipped with an Instrument Landing System. (ILS) There was also a VOR DME station but no radar. One had to fly standard instrument approaches. The second runway was mainly used for light aircraft. Cyprus Airways had a maintenance hangar on the west side of the new terminal.

Well that's how I remember it. I think that the sad pictures say it all. Just look at the elegant passenger areas untouched for over 30 years!!!! Incredible. It is as if the passengers just left...

All that remains are the nice memories...
Captain Emre Unel

Το Διεθνές Αεροδρόμιο Λευκωσίας

Για όσους θυμούνται το Διεθνές Αεροδρόμιο Λευκωσίας την περίοδο της χρυσής εποχής (1960-1970) των πτήσεων, οι φωτογραφίες που προβάλλονται μάλλον θα σοκάρουν.

Όπως είναι γνωστό, το αεροδρόμιο έκλεισε από τον Ιούλιο του 1974 με την τουρκική εισβολή. Σήμερα συμπεριλαμβάνεται στη νεκρή ζώνη των ΗΕ η οποία χωρίζει το νησί σε Βορρά και Νότο. Πρόσφατα, ένας φίλος μου είχε την ευκαιρία να επισκεφθεί το αεροδρόμιο και να βγάλει τις φωτογραφίες αυτές. Δεν θα σχολιάσω περαιτέρω για το απαράδεκτο για την ανθρωπότητα αυτό γεγονός, αλλά θα προσπαθήσω να γράψω μερικά λόγια, για το πως εγώ θυμάμαι το Διεθνές Αεροδρόμιο Λευκωσίας από την εποχή των νεανικών μου χρόνων.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1970 το Αεροδρόμιο Λευκωσίας με τον κωδικό LCNC ήταν ένα από τα καλύτερα αεροδρόμια στη Μέση Ανατολή. Στην πράξη έχω μεγαλώσει στην περιοχή περνώντας ατέλειωτες μέρες παρακολουθώντας τα αεροπλάνα. Είναι ακόμη, σ’ αυτό το αεροδρόμιο που πήρα τα πρώτα εντατικά μαθήματα μου στο πιλοτάρισμα με ένα Cessna 150 σε ηλικία 13 χρόνων! (C150 της Αερολέσχης Δαίδαλος πάνω από την «εκπαιδευτική περιοχή» της Μόρφου).

Οι εξόδοι κατά τα σαββατοκυρίακα στο αεροδρόμιο, ειδικά τα δροσερά καλοκαιρινά βραδάκια αποτελούσε μια ευχάριστη βόλτα για πολύ κόσμο. Στα κομψά κτίρια του αεροδρομίου υπήρχαν καλά εστιατόρια και μια ταράτσα με ωραία θέα, από την οποία άγγιζες σχεδόν τα αεροσκάφη. Συνηθίζαμε να πηγαίνουμε σχεδόν κάθε βδομάδα, να απολαμβάνουμε ένα καλό γεύμα και να παρακολουθούμε τα αεροπλάνα.

Πετώντας από και προς το αεροδρόμιο Λευκωσίας κατά τη διάρκεια των διακοπών μας, αυτό αποτελούσε κάτι το πολύ ξεχωριστό. Δεν υπήρχαν ορδές από ημίγυμνους τουρίστες. Αντ’ αυτού συνηθίζαμε να φοράμε κουστούμι και γρεβάτα. Επιστρέφοντας από το εξωτερικό (συνήθως βράδυ), ποτέ δεν θα ξεχάσω τη χαρακτηριστική μυρωδιά που ανέδυε από το χώμα, μόλις άνοιγε η πόρτα του αεροπλάνου...

Στις καλές εκείνες μέρες, ήταν ένα πραγματικά διεθνές αεροδρόμιο, φιλοξενώντας μια εντυπωσιακή σειρά από ξένες αεροπορικές εταιρίες και τις Κυπριακές Αερογραμμές βεβαίως να έχουν τη βάση τους και να πετούν στους κυριότερους Ευρωπαϊκούς προορισμούς (Λονδίνο, Γαλία, Ρουμανία, Αθήνα) και στη Μέση Ανατολή με τα αεροπλάνα Tridents, BAC 1-11s και Viscounts.

Η επόμενη εταιρία ήταν η ΒΕΑ (Βρετανικές Ευρωπαϊκές Αερογραμμές) με καθημερινές πτήσεις με Trident Two στο αεροδρόμιο Χίθροου. Τα BOAC VC-10 επίσης έδιναν κατά περιόδους το παρόν τους.

Η Ολυμπιακή Αεροπορία είχε καθημερινά μια βραδινή πτήση από την Αθήνα, που έφθανε γύρω στις 8 το βράδυ και αναχωρούσε το επόμενο πρωί με Boeing 727 ή 720 ή 707. Έκαναν επίσης ένα σταθμό για ανεφοδιασμό τα εξαιρετικά αεροπλάνα της Boeing 747 με προορισμό την Αυστραλία.

Η Swissair πετούσε από τη Ζυρίχη μέσω Κωνσταντινούπολης με αεροπλάνα Convair Coronado και DC-8. Η Ιταλική Alitalia έκανε σέρβις τα αεροπλάνα της τύπου Caravelle πριν ταξιδέψουν στη Ρώμη.
Οι Τουρκικές Αερογραμμές έρχονταν με αεροπλάνα τύπου DC-9 ή Fokker 28. Πολλοί Τουρκοκύπριοι τότε, γυρόφερναν έξω από το αεροδρόμιο, μόνο για να δουν ένα αεροπλάνο από την Τουρκία και να ενισχύσουν το ηθικό τους... Ένα από τα πρώτα μεγαθήρια που προσγειώθηκε στη Λευκωσία ήταν το αεροσκάφος THY DC10-10.
Οι αερογραμμές του Λιβάνου, ΜΕΑ προσγειώνονταν με αεροπλάνα Boeing 707, Caravelles, και Comet. Παρόλον που η πτήση για τη Βηρυτό διαρκούσε μόλις 20 λεπτά, η τότε «Ελβετία της Μέσης Ανατολής» ήταν ένας προορισμός με πολύ ζήτηση που εξυπηρετείτο καθημερινά από την ΜΕΑ και τις Κυπριακές Αερογραμμές.
Η Ισραϊλήτικη ELAL/Arkia πετούσε με Viscounts από το Τελ Αβίβ. Οι Αιγυπτιακές Αερογραμμές με ρωσικά αεροπλάνα Ιλιούσιν, IL-18 και αργότερα με Β707. H Ολλανδική KLM με αεροπλάνα DC8, πετούσε από το Άμστερταμ με προορισμό για την Αφρική, σταματούσε στη Λευκωσία για ανεφοδιασμό. Το ίδιο έκαναν και οι Αερογραμμές της Ζάμβιας με τα αεροσκάφη τους DC10 που πετούσαν για το Λονδίνο.

Οι αεροπορικές εταιρίες επίσης, των Ανατολικών (τότε) χωρών είχαν δυνατή παρουσία. Οι Ρωσικές αερογραμμές Aeroflot πετούσαν με αεροπλάνα τύπου Tupolew 134 από τη Μόσχα, οι Τσέχικες Αερογραμμές CSA, εξυπηρετούσαν τον προορισμό για την Πράγα με Tupolew 104 και 134. Κάποιοι από εσάς θα θυμάστε το αεροπλάνο CSA TU-104 το οποίο ξέφυγε από τον διάδρομο και μετατράπηκε στο τέλος σε εστιατόριο...

Οι Αερογραμμές της τότε Ανατολικής Γερμανίας, Interflug μια από τις πρώτες που άρχισαν να πετούν στη Λευκωσία, είχε δυο φορές τη βδομάδα πτήσεις στο Βερολίνο με αεροπλάνα Ilyushin IL-18, TU-134 και το ογκώδες Ilyushin 62. Η Ουγγρική Malev πετούσε από τη Βουδαπέστη με IL-18, TU-134, TU-154. Οι Πολωνικές Αερογραμμές, LOT πετούσαν με IL-18 από τη Βαρσοβία και η Ρουμάνικη TAROM με ROMBAC-1-11 από το Βουκουρέστι. Οι περισσότερες από αυτές τις αεροπορικές εταιρίες συνέχιζαν σε άλλους προορισμούς της Μέσης Ανατολής, όπως τη Δαμασκό ή τη Βαγδάτη, πριν επιστρέψουν μέσω Λευκωσίας στη Βάση τους.
Το αεροδρόμιο είχε επίσης το δικό του Cargo terminal. Οι κύριες εξαγωγές ήταν φρέσκα φρούτα που εξάγονταν στη Μεγάλη Βρετανία με εμπορικά αεροπλάνα Vanguard της ΒΕΑ.
Οι ναυλωμένες πτήσεις δεν ήσαν πολλές. Η DAN AIR πετούσε με Comet 4 από το Λονδίνο, η εταιρία Sterling με αεροπλάνα τύπου Caravelles και η Maersk με Β720 πετούσαν στην Κοπεγχάγη. Η KAR Air είχε πτήσεις στη Φινλανδία με αεροπλάνα DC-8. Αξιοσημείωτες ήταν επίσης οι περιστασιακές ναυλωμένες από τα Ηνωμένα Έθνη, πτήσεις των Αυστριακών Αερογραμμών που πετούσαν από τη Βιέννη με αεροπλάνα DC-9. Οι Αυστριακοί είχαν τότε στο νησί ένα αρκετά μεγάλο στρατιωτικό απόσπασμα των Ηνωμένων Εθνών. Είχαν επίσης, Νοσοκομειακή μονάδα των ΗΕ κοντά στο αεροδρόμιο

Υπήρχε επίσης μια μικρή στρατιωτική βάση της RAF κοντά στα παλιά κτίρια του αεροδρομίου. Κάποιος θα μπορούσε να δει τα ελικόπτερά, τα μαχητικά και τα βομβαρδιστικά Vulcan να απογειώνονται. Θυμάμαι επίσης την επίσκεψη της Πριγκίπισσας Μαργαρίτας που έφθασε με ένα αεροσκάφος της RAF τύπου VC-10. Οι υπόλοιπες στρατιωτικές πτήσεις ήταν κυρίως των Ηνωμένων Εθνών.

Το Τμήμα Πολιτικής Αεροπορίας ήταν εγκατεστημένο στα παλιά κτίρια του αεροδρομίου. Άλλη παρουσία υπήρχε κυρίως από την Κυπριακή Αερολέσχη και άλλες μικρές ιδιωτικές εταιρίες όπως ο Δαίδαλος. Υπήρχε επίσης μια σχολή αεροπλοΐας. Μπορούσες να εκπαιδευτείς και να εξασφαλίσεις το πιστοποιητικό CAA ή FAA. Το αεροσκάφος που εχρησιμοποιείτο για τους εκπαιδευτικούς σκοπούς ήταν ένα μονοκινητήριο Cessna με έλικες. Ήταν πολύ εύκολο να ενοικιάσεις ένα μικρό αεροπλανάκι και να κάνεις το γύρο της Κύπρου. Μερικοί πετούσαν για να κάνουν shopping στη Βηρυτό ή να αγοράσουν ψάρι από την Αττάλεια...
Τέλος, το Αεροδρόμιο Λευκωσίας μια δημοφιλής εκπαιδευτική βάση για μερικές αεροπορικές εταιρίες, κυρίως της ΒΕΑ που εκπαίδευε πιλότους της στην προσγείωση (touch and go) με τα αεροπλάνα Tridents. Υπήρχε ο καλός καιρός του χειμώνα).

Από τεχνικής πλευρά το Αεροδρόμιο είχε δυο αεροδιάδρομους, ο κύριος που ήταν 3 χιλιόμετρα μάκρους και εφοδιασμένος με Σύστημα Προσγείωσης (ILS). Υπήρχε επίσης ένας σταθμός VO DME αλλά δεν υπήρχε ραντάρ. Κάποιος έπρεπε να ακολουθεί καθιερωμένες τεχνικές. Ο δεύτερος αεροδιάδρομος εχρησιμοποιείτο για μικρά αεροσκάφη. Οι Κυπριακές Αερογραμμές είχαν ένα σταθμό σέρβις σε ένα υπόστεγο δυτικά του Κτιρίου.

Έτσι θυμάμαι το Αεροδρόμιο Λευκωσίας. Νομίζω οι φωτογραφίες λύπης τα λένε όλα. Κοιτάξετε μόνο την κομψή αίθουσα επιβατών σχεδόν ανέπαφη για 30 χρόνια!!!
Απίστευτο. Φαίνεται σαν να και οι επιβάτες μόλις την εγκατέλειψαν...

Δεν υπάρχει αμφιβολία το Διεθνές Αεροδρόμιο της Λευκωσίας είχε μεγάλη επίδραση στο ξεκίνημα της καριέρας μου ως πιλότου. Ήταν εκεί που μπολιάστηκα με τη ψώρα του πιλοταρίσματος. Σήμερα, πετώντας από και προς την Κύπρο, του στέλνω ένα φιλικό χαιρετισμό με το κούνημα του χεριού. Μπορείς το δεις καθαρά εάν γνωρίζεις που να κοιτάξεις. Ότι απομένει είναι οι ωραίες αναμνήσεις...
Captain Emre Unel

View : The Nicosia International Airport



Arionas said...
This comment has been removed by the author.
Arionas said...

Amazing text.I would like to meet the writer. The feeling of every word is like have the experience of all senses.
Kαταπληκτικό κείμενο.
Θα ήθελα να γνωρίσω τον άνθρωπο που το έγραψε. Νιώθεις την κάθε λέξη σαν να τη ζεις εκείνη τη στιγμή μέ όλες τις αισθήσεις σου.

Ttallou said...

Απ' όσα έχω ακούσει ήταν πράγματι πολύ ξεχωριστό αεροδρόμιο κι είναι κρίμα τώρα να ρημάζει.
Πολύ ενδιαφέρουσες οι πληροφορίες σου - θα ήθελα όμως και μια περιγραφή για την τωρινή του κατάσταση, ειδικά εφόσον έχεις φωτογραφίες.
Προς το παρόν, σου στέλνω ένα κείμενο για τις τελευταίες του μέρες...

Phivos Nicolaides said...

Έχεις δίκαιο Αρίωνα. Θα εκπλαγείς πόσοι ζήτησαν να συναντήσουν αυτόν τον άνθρωπο.

Phivos Nicolaides said...

Τι να περιγράψει κανείς για ένα 'στοιχειωμένο' αεροδρόμιο, καμάρι κάποτε της Κύπρου μας. Σ' ευχαριστώ για τις πληροφορίες κι ας ελπίζουμε ότι σύντομα -κάποτε- θα ξαναθαυμάσουμε το αεροδρόμιο Λευκωσίας.

kangerlussuaq said...

Πραγματικά συγκινήθηκα διαβάζοντας αυτήν την ανάρτηση. Έζησα τέσσερα χρόνια στο νησί και πάντοτε "ψαχνόμουν" για το πώς θα καταφέρω να επισκεφτώ το Αεροδρόμιο. Ελπίζω πως στο επόμενο ταξίδι μου εκεί να καταφέρω να πάω. Πραγματικά χαίρομαι που βρήκα αυτό το μπλογκ και ευχαριστώ ιδιαίτερα τον Εμρέ για το γεμάτο ειλικρινή συναισθηματά κείμενό του...

Sayın Emre,
Yazdığın metin beni çok heyecanlardırıp, bizimle paylaştığın derin duygularını için çok teşekkür ederim!

Phivos Nicolaides said...

Kangerlussuaq. Ευχαριστώ για τα ευγενικά σας λόγια. Τώρα που έμαθα και τη δική σας αξιόλογη ιστοσελίδα θα είμαι τακτικός επισκέπτης. Χαιρετισμούς.

Anonymous said...

φανταστικές και νοσταλγικές φωτογραφιές του αεροδρομίου φάντασμα στη Λευκοσία ,Μπράβο φίλε

Phivos Nicolaides said...

Anonymous. Ευχαριστώ πολύ για τα καλά σου λόγια.

Anonymous said...

Και ας μην ξεχάσουμε οτι το 45% του κόστους κατασκεύης το ΔΑΛ πλήρωσε η Βρετανική Κυβέρνηση.

Anonymous said...

Hope the link below works. It shows a picture of NIC in its glory days with a Cyprus Airways Hawker Siddeley HS-121 Trident (called Trident II). There was an even better one showing the then new building but it seems that its no longer available. You can find a few more pics of NIC at

Andreas, AZ-USA

Unknown said...

Amazing text.I would like to meet the writer. The feeling of every word is like have the experience of all senses. There was an even better one showing the then new building but it seems that its no longer available. You can find a few more pics of NIC at airliners.Gatwick Meet and Greet

Stefanos K. said...

very interesting story.. it makes you feel the time that the airport was full of people!! and why not to try regenerate it? the propose for that comes up from the team future revives the past! take a look of it, its a good propose! and you can vote it too !

Philip D said...

a few notes on the types of aircraft operating: Zambia Airways flew 707s and used to continue to Rome as an Alitalia flight (later DC-10s) - at that time Alitalia had terminated their Caravelle flights; KLM came with DC-8s to Nicosia as many of the passengers were in transit to TLV whereby CY upgraded the Viscount to a Trident...the Israeli authorities then stopped the deal between CY and KL...El Al never operated Viscounts (used to have Britannias), but flew with 707s. Arkia would sometimes fly a Handley Paige Herald. United Arab Airlines (Egypt Air) flew An-24s and IL-18s...

Emry said...

Hi Philip. Just saw your comment. If you are interested I can send you some photos of NIC which I took from the terrace in 1973.
AZ Caravelle, SWISSAIR Coronado, CY Tridents etc. Regarding ELAL Viscounts.... Yes I remember the afternoon 707 flights but recall also seeing Israeli Viscounts, could have been Arkia. Years later saw them being dismantled at TLV. Cheers! Emre.

Phivos Nicolaides said...

Dear Emre,
Thanks a lot for your kind comment.
Of course I'm intetested to receive some photos of NIC with your detail discriptions.
Kind regards.