Wednesday, February 20, 2008

Antarctica

Snapshots by: Dr Marianna Makri,
Assistant Professor of University of Miani, USA


The name Antarctica is a version of the Greek compound word Αntarktiké (Aνταρκτική), meaning “Opposite of the Arctic”. Antarctica is almost entirely south of the Antarctic Circle.The continent covers over 14 million sq km and occupies approximately 9% of the world's land surface. Some of 98% of Antarctica is covered by ice.


On average, Antarctica is the coldest, driest and windiest continent on the Earth. There are no permanent human residents and there is no evidence of any existing or pre-historic indigenous population. Only cold-adapted plants and animals survive there, including 65 million penguins, 35 million seals, mosses, lichen, and more than 125 different species of fish and whale.


Antarctica contains over 70% of the world's water and 90% of the world's ice, within itself. In some places the ice is over 4000 metres deep. The ice flows continuously from the high elevations to the sea, breaking off to form massive icebergs. Antarctica is surrounded by a number of islands called the sub-Antarctic islands, which are grouped, along with Antarctica, into the sub-Antarctic circle.


Antarctica has six months of daylight and six months of darkness. In mid-summer, near the south pole, there is 24 hours of sunlight every day. In winter, six months of darkness ensue, and the continent triples in size by converting the surrounding sea into ice. About 60,000 tourists have visited Antarctica since 1957. Tourism has increased from 800 per year in 1985 to about 10,000 per year in 2004.


The Antarctica Treaty was signed in 1959 by twelve countries; to date, forty-five countries have signed the treaty. The treaty prohibits military activities and mineral mining, supports scientific research, and protects the continent's ecozone. Ongoing experiments are conducted by more than 4,000 scientists of many nationalities and with different research interests.


Η Δρ Μαριάννα Μακρή από τη Λευκωσία με μια ομάδα ερευνητών και περιβαλλοντολόγων μας ξεναγούν στην αχανή Ανταρκτική

Η Ανταρκτική (όνομα προερχόμενο από την Ελληνική γλώσσα) είναι μια ήπειρος που βρίσκεται στο Νότιο Πόλο της Γης. Είναι μονίμως καλυμμ ένη από μεγάλα κομμάτια πάγου και χιόνι. Υπάρχουν πολύ λίγα φυτά. Κατοικείται κυρίως από πιγκουίνους και φώκιες. Η πιο κοντινή ήπειρος στην Ανταρκτική είναι η Νότιος Αμερική. Ανταρκτική είναι ένα κλειστό σύνολο οικοσυστημάτων στο οποίο απαγορεύεται να εισαχθούν ξένα είδη.


Η Ανταρκτική ή Ανταρκτίδα είναι η έκτη ήπειρος της Γης και είναι η περιοχή γύρω από τον Νότιο Πόλο που την περιτριγυρίζει μια ομάδα από νησιά. Η έκτασή της είναι περίπου 14 εκατ. τετρ. χλμ. Σχεδόν όσο η Ευρώπη. Για τη διαμόρφωσή της και ειδικά των ακτών της, λίγα πράγματα είναι γνωστά. Πάνω από το 70% του γλυκού νερού του πλανήτη, καθώς και μεγάλα αποθέματα φυσικών πόρων είναι «παγιδευμένα» στην Ανταρκτική.


Περιτριγυρίζεται από τον Νότιο Παγωμένο Ωκεανό και λίγα νησιά. Η θερμοκρασία της Ανταρκτικής στις ακτές κατεβαίνει στους –60ο Κελσίου (- 91° Κελσίου το 1957) είναι χαμηλότερη από τη θερμοκρασία της Αρκτικής. Η βροχή είναι άγνωστη, αλλά οι χιονοθύελλες και οι ισχυροί άνεμοι πολύ συχνοί. Σκεπάζεται από πάγους και έχει 6 μήνες ημέρα και 6 μήνες νύκτα.

Όσον αφορά όμως τον ορυκτό πλούτο και τον πλούτο των θαλασσών της, αυτοί είναι τεράστιοι. Υπάρχει μεγάλος αριθμός από πιγκουίνους, φώκιες, φάλαινες και θαλάσσια πουλιά. Όσο για μέταλλα έχει πλούσια κοιτάσματα από γαιάνθρακες, σίδερο νικέλιο, χαλκό κ.ά.


Το 2041 λήγει η Διεθνή Συμφωνία για την Ανταρκτική, που υπογράφτηκε το 1959 και όπου «θεωρητικά» κανένας δεν έχει δικαίωμα να κάνει εκεί τίποτα άλλο εκτός από επιστημονική έρευνα.
Παρά τα προβλήματα που δημιουργούνται από τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής και της τρύπας του όζοντος, η Ανταρκτική εξακολουθεί να παραμένει ένας οικολογικός παράδεισος. Μέχρι πότε όμως, όταν οι βλέψεις πολλών κρατών για εκμετάλλευση του άφθονου ορυκτού πλούτου της, ολοένα και εντείνονται;



View Video : Antarctica

8 comments:

jyothisethu said...

interesting place visit to where is a mere dream for most of us...

thanks for sharing these information and pictures....

Italian Holidays said...

I just had to make another comment before I left your site. Antarctica is still on my list of places to visit....I really enjoyed your video showing a year on the continent. Thanks for a really great site!
Caroline

Sarah Sofia Granborg said...

Most interesting place, but really I wish people would stay away and would not visit Antarctica! The fragile ecosystem doesn't need tourism!

Ellie Great said...

Great photos and cute animals but not my dream.

Ann said...

Such a beautiful place. the wildlife is amazing. The seals and penguins are some of the most beautiful animals and we need to protect their environment. Tourism,done properly,helps educate people to become more aware! thank you for sharing this wonderful post! xo

Geisa Machado said...

Conhecer a Antarctica... deve ser uma viagem fascinante!!!
Bjussss

magiceye said...

that was amazing!
thank you for sharing!

SpIrToKoYto said...

συναρπαστικό..!!!
από τα μέρη που δεν έχω πάει ακόμη,αλλά ευελπιστώ...
ευχαριστίες για το "ταξίδι"..-:))