Sunday, March 15, 2009

Knossos, Crete, Greece

The most notable archaeological site in Crete
By Phivos Nicolaides

Twenty five minutes by bus south of the capital city of Crete, Heraklion, sits the anchient city of Knossos, also known as the Knossos Palace. It is one of the most important historical sites of Greece. After the Acropolis in Athens, attracts more visitors from around the world. Knossos is the largest bronze age archaeological site in Crete and the political center of the minoan civilazation and culture.

What struck me was the high standard of preservation of such beautiful and well organized city. It was easy to visualize how the people had lift and organized their daily lives. Some buildings with their simplicity and beauty in a harmoniously environment seemed to feed naturally into the landscape. The city was built of local natural stone.

A portion of the Minoan palace at Knossos, noted for the bull fresco above it (picture).


Our last cruise through the Mediterranean sea began with our first stop at Crete, Greece. We berthed at Heraklion where we visited the city. The city of Heraklion is the capital and the largest city of Crete, the largest island of Greece. The surrounding area included undulating hills areas of greenery with small wooded areas which added to the charm of the city together with its ancient architecture.

The sophisticated fountain, known as the «Lions» with the great decor. Built in the beginning of the 17th century by Francisco Morozini. Anna strolling in the square.

Niki and Thalia exploring the city (picture). The medieval monuments, in the heart of the beautiful city, confirm the high edge in those years.

Knossos is the largest bronze age archaeological site in Crete and the political center of the minoan civilazation and culture. It is located 5 kilometers (3 miles) south of the capital city of Crete, Heraklion. It is here in Knossos where the first European civilization, the Minoan, was developed before 5000 years.

A young lady climbing upwards towards the King… searching for the princes!!!

«Prince of lilies» or «Priest-king Relief» (picture). The Palace, decorated with frescoes and shields, houses the Hall of the Royal Guard, the Hall of the Double Axes, the King's Chamber with the alabaster throne, the Queen's Apartment, beuatiful courtyards ad shrines.
The city of Knossos remained important through the Classical and Roman periods. It is the most important archaeological site in Crete.


The first palace of Knossos was built around 1950 BC but it was destroyed twice by earthquakes and was rebuilt.

The ruins at Knossos were discovered in 1878 by Minos Kalokerinos, who conducted the first excavations. The Englishman Arthur Evans, conducted massive excavations in the site betwen 1900-31.

It was around this place where the oldest established and most glorious city of Crete and the Minoan civilization was developed.

The tour guide Ms Thalia Servaki was experienced, highly informative and very helpful.

The palace was universally known as the palace of Knossos, associated with large mythical legends, such as the Labyrinth of the Minotaur and the story of Dedalus and Icarus.
The word labyrinth comes from the word «lavrys» which means double ax, the most sacred symbol of the Minoan civilization.

For the visitor today, the area around the ramp which leads to the main palace, immediately exposes the rich strata of ruins that span millennia.

Melina, admiring the view of this remerkable place.

Walking through its complex multi-storied buildings one can comprehend why the palace of Knossos was associated with the mythological labyrinth.

At Knossos the most ancient civilization of the Neolithic era in Crete, where people lived over 3000 years. Knossos was inhabited from the 7th millennium BC until the Roman times.

Niki from Athens, exploring the ruins of the largest palace of Minoan civilization.

The frescoes of Knossos revealed the full extent of the uniqueness of the palace.

Descending with slow paces towards the exit of this astonishing site, I am stunned considering the history of this place. I recall what the famous Greek writer Nicos Kazantzakis once said: «Knossos strikes your heart differently and your mind is inundated by questions». My question is, how it could be possible this place, not to be designated a Unesco World Heritage site and be listed in the UNESCO Monuments of World Cultural Heritage of Humanity!

Michalis, Melina and Maria full of satisfaction after the tour of Knossos site.

Drawing of the Palace of Knossos.
Αναπαράσταση του συγκροτήματος του Παλατιού της Κνωσού.

Η αρχαία Κνωσός το λίκνο του Μινωικού πολιτισμού
Του Φοίβου Νικολαΐδη
Η Κρήτη είναι το μεγαλύτερο νησί της Ελλάδας, με υπέροχους ανθρώπους, απαράμιλλες φυσικές ομορφιές, καταπληκτικά τοπία και μοναδικούς ιστορικούς και πολιτιστικούς θησαυρούς, όπως η Κνωσός. Εδώ, αναπτύχθηκε ο πρώτος Ευρωπαϊκός πολιτισμός, ο Μινωικός, πριν 5000 χρόνια.

Πλησιάζοντας με το καράβι το Ηράκλειο, την τέταρτη μετά την Αθήνα, τη Θεσσαλονίκη και την Πάτρα, μεγαλύτερη πόλη της Ελλάδας και πρωτεύουσα της Κρήτης, αντικρίζουμε το επιβλητικό ενετικό κάστρο στην είσοδο του λιμανιού. Πιο πέρα, ορθώνεται μεγαλόπρεπα το φρούριο, «Κούλες» και ο προμαχώνας Martinengo.
Αφού αποβιβαστούμε, κάνουμε μια σύντομη βόλτα στο κέντρο του Ηρακλείου. Τα όμορφα μεσαιωνικά μνημεία που ορθώνονται υπερήφανα απέναντι μας, επιβεβαιώνουν την πάλαι ποτέ ακμή της πόλης. Στη φωτογραφία ο Μιχάλης Γιαννάτσος κάτω από το επιβλητικό άγαλμα του Ελευθέριου Βενιζέλου, του μεγάλου αυτού Κρητικού ηγέτη.

Το πασίγνωστο, περίτεχνο σιντριβάνι, γνωστό με το όνομα «Λιοντάρια» με τον εξαιρετικό διάκοσμό του. Κτίστηκε στις αρχές του 17ου αιώνα από τον Φραγκίσκο Μοροζίνη. Στη φωτογραφία ο Χάρης και Αφρούλα, απολαμβάνουν το καφεδάκι τους και τα παραδοσιακά Κρητικά γλυκά.

Λίγο πρίν την είσοδο στον αρχαιολογικό χώρο. Στη φωτογραφία σε πρώτο πλάνο, η εξαιρετική ξεναγός Θάλεια Σερβάκη (με την πράσινη πλούζα) και δεξιά η Νίκη Αγαπητού, που τη βοήθησε.

Με αφετηρία το Ηράκλειο, ξεκινήσαμε για την Κνωσό, τον σπουδαιότερο αρχαιολογικό χώρο της Κρήτης. Μετά την Ακρόπολη στην Αθήνα, προσελκύει τους περισσότερους επισκέπτες απ’ όλο τον κόσμο. Απέχει μόλις πέντε χιλιόμετρα από την πόλη του Ηρακλείου. Η διαδρομή είναι ευχάριστη και απολαυστική. Μπροστά μας ξεδιπλώνονται όμορφες εικόνες, από το Κρητικό τοπίο.

Στην Κνωσό με τον αρχαιότερο πολιτισμό της νεολιθικής εποχής στην Κρήτη, έζησαν άνθρωποι για 3000 χρόνια, από την 7η χιλιετηρίδα π.Χ. μέχρι τα Ρωμαϊκά χρόνια και συνδέεται με συναρπαστικούς μυθικούς θρύλους, όπως του Λαβύρινθου με τον Μινώταυρο και του Δαίδαλου με τον Ίκαρο.
Το πρώτο ανάκτορο της Κνωσού κατασκευάστηκε γύρω στο 1950 π.Χ. αλλά καταστράφηκε από σεισμό δυο φορές και ξανακτίστηκε. Γύρω από αυτό, δημιουργήθηκε η αρχαιότερη και ενδοξότερη πόλη της Κρήτης, όπου αναπτύχθηκε ο μινωικός πολιτισμός. Αποτέλεσε τον πυρήνα για τη δημιουργία της πρώτης θρησκείας, της πρώτης τέχνης με ελληνικό χαρακτήρα.
Σύμφωνα με τη μυθολογία, ο θρυλικός βασιλιάς της Κνωσού ήταν ο Μίνωας, ο οποίος γεννήθηκε από την ένωση του Δία και της Ευρώπης. Η γυναίκα του η Πασιφάη, γέννησε ένα ανθρωπόμορφο τέρας, τον Μινώταυρο. Ο Μινώταυρος ήταν φυλακισμένος σε έναν υπόγειο λαβύρινθο, τον οποίο κατασκεύασε ο Δαίδαλος. Νεαροί άνδρες και γυναίκες από την Αθήνα, προσφέρονταν στον Μινώταυρο ως ανθρωποθυσία, μέχρι που ο Θησέας, με τη βοήθεια της Αριάδνης (κόρης του βασιλιά Μίνωα) κατάφερε να τον σκοτώσει.
Λαβύρινθος, σημαίνει ο οίκος του Λάβρεως δηλαδή το ανάκτορο του διπλού πέλεκυ. Η λέξη λαβύρινθος προέρχεται από τη Λυδική λέξη «λάβρυς» που σημαίνει διπλός πέλεκυς, ο οποίος ήταν το ιερότερο σύμβολο του μινωικού πολιτισμού.

Η Νίκη Αγαπητού στην εντυπωσιακή αίθουσα του θρόνου, του παλατιού.


Οι τοιχογραφίες της Κνωσσού ανέδειξαν σε όλη τους την έκταση τη μοναδικότητα του ανακτόρου της.
Τι να πρωτοθαυμάσει κανείς από αυτά τα υπέροχα μνημεία, που κόντρα στο χρόνο, επιμένουν να μας προκαλούν να αφουγκραστούμε την ένδοξη ιστορία τους. Η Κνωσός εξάπτει τη φαντασία ακόμη και στον πιο ανυποψίαστο επισκέπτη.

Ο πρώτος που ανακάλυψε τμήματα της αρχαίας Κνωσού ήταν ο έμπορος από το Ηράκλειο, Μίνως Καλοκαιρινός το 1878. Συστηματικές ανασκαφές όμως, στην περιοχή διενήργησε ο Άγγλος Άρθουρ Έβανς στις αρχές του 1900 μέχρι το 1931.

Οι αναστηλώσεις που έγιναν, δίδουν σήμερα μια ολοκληρωμένη εικόνα από το μεγαλοπρεπές αυτό βασιλικό συγκρότημα με την πολύπλοκη δομή του.

Η ξεναγός Θάλεια Σερβάκη, ικανή επαγγελματίας, περιέγραψε όλη την ιστορία της Κνωσού, δίνοντας αρκετές πληροφορίες και λεπτομέρειες για τον Μινωικό πολιτισμό.

Στην κοιτίδα ένδοξου Μινωικού πολιτισμού κατά την αρχαιότητα.
Η Νίκη Αγαπητού δεν σταμάτησε λεπτό να θαυμάζει τις αρχαιότητες.
Η Κνωσός η επί αιώνες βασιλεύουσας πολιτείας της Κρήτης με τους αμύθητους θησαυρούς των Μινωικών, της Κρήτης.

Περίτεχνες κατασκευές πανέμορφα διακοσμημένες με γούστο.

Έξω από την αίθουσα του βασιλικού θρόνου.

Η Μελίνα και η Μαρία θαυμάζουν τα εντυπωσιακά μινωικά ανάκτορα.

Τι να πρωτοθαυμάσει κανείς από αυτά τα υπέροχα μνημεία, που κόντρα στο χρόνο, επιμένουν να μας προκαλούν να αφουγκραστούμε την ένδοξη ιστορία τους. Η Κνωσός εξάπτει τη φαντασία ακόμη και στον πιο ανυποψίαστο επισκέπτη.

Περιδιαβάζοντας τα αρχαία αυτά κτίσματα, ένιωσα θαυμασμό και δέος μαζί. Σε κάποια στιγμή, θυμήθηκα αυτό που είπε κάποτε ο Νίκος Καζαντζάκης: «Στην Κνωσό χτυπάει αλλιώς η καρδιά σου, και ο νους σου πλημμυρίζει από ερωτηματικά». Το μεγάλο ερωτηματικό για μένα, ήταν, πώς είναι δυνατό ο σημαντικός αυτός αρχαιολογικός χώρος, να μην συγκαταλέγεται στον κατάλογο των Μνημείων της Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της ΟΥΝΕΣΚΟ!

Φοίβος Νικολαΐδης
View : Video

4 comments:

Crazy Tourists said...

Αγαπημένη Κρήτη!!
Τι ωραίος αρχαιολογικός χώρος! Όποιος δεν έχει πάει, να πάει!!
Καλή μας εβδομάδα

Τρελοτουρίστρια

JamanFou said...

Καλημέρα Φοίβο,
Πολύ σωστά αναρωτιέσαι για την μη ένταξη του μνημείου στον κατάλογο της ΟΥΝΕΣΚΟ! Αν κάνεις μια περιδιάβαση στο google θα δεις πως δεν φταίει βέβαια η ΟΥΝΕΣΚΟ. Διάβασα για 700!! τόσες πολεοδομικές παραβάσεις στην περιοχή, διάβασα για ‘κόντρες’ μεταξύ Αυτοδιοίκησης Ηρακλείου και Υπουργείου Πολιτισμού για το ποιος έπρεπε να συντάξει το φάκελο κοκ… Αυτήν τη στιγμή δεν κατάλαβα τελικά πού βρίσκεται το όλον θέμα...

BeTina said...

Χάρη φίλο!
μια μεγάλη συνεισφορά αυτή τη θέση!
Σας ευχαριστώ για την από κοινού χρήση κάτι τόσο πολύτιμο.
Un abrazo!
Betina.

Gracias amigo!!
un gran aporte este post!!
Gracias por compartir algo tan valioso.
Un abrazo!!
Betina.

Thanks friend!
a great contribution this post!
Thank you for sharing something so valuable.
Un abrazo!
Betina.

Phivos Nicolaides said...

@ Crazy Tourists. Πολυαγαπημένη Κρήτη! Σπουδαίος και μοναδικός αρχαιολογικός χώρος!

@ JamanFou. Έχεις την εντύπωση ότι δεν είναι γνωστό ότι ΔΕΝ φταίει η ΟΥΝΕΣΚΟ; Το κακό μας το χάλι φταίει, αλλά μην το ψάχνεις, γιατί θα απογοητευτείς.

@ BeTina. Hola amiga. Muchas graciaw. Un abrazo!