Wednesday, March 18, 2009

Knossos Palace, Crete, Greece

Snapshots by
George Savva
Writes from Larnaca, Cyprus

The ancient city of Knossos and the imposing Minoan Palace is located 5 kilometres southeast of Heraklion, in a beautiful valley next to the river. The site was carefully selected for its natural advantages (water supplies, access to the sea and proximity to a large fertile forest).

One of the more remarkable discoveries at Knossos was the extensive murals that decorated the plastered walls.It is the largest of the preserved Minoan palatial centres.

The site itself includes the Palace of Knossos, the Minoan Houses, the Little Palace, the Royal Villa, the villa "Dionysos" with famous Roman mosaics, the south Royal Temple - Tomb and the Caravanserai.

Excavations showed that the first settlement in the Knossos area was established during the Neolithic times (6000 BC).

The majestic first Palace of Knossos was built around 2000 BC and was destroyed in 1700 BC by an earthquake. It was rebuilt and destroyed again in 1350 BC.

A new Palace was built, severely damaged from one hundred years latter.

An extensive reconstruction and restorations took place.

Its final decline came during the Middle Ages where it was diminished to an unimportant small village.

Knossos was the seat of the legendary King Minos and the main centre of power in Crete.

Κnossos survived through the historical times as a great city - state until the first Byzantine times.
The palace contained well-stocked magazines, royal apartments, shrines, a throne room, and service areas.

The colorful paintings portray a society which was non-militaristic oriented.

Homer mentions the great city of Knossos in the Odyssey.

The Palace of Knossos is the monumental symbol of Minoan civilisation, due to its construction, use of luxury materials, architectural plan, advanced building techniques and impressive size.

Because by legend King Minos ruled this city, the civilization is thus termed Minoan.

The centre piece of the palace was the so-called Throne Room.

The pine trees inside the archaeological site were planted by Arthur Evans.

The palace has been associated with the myth of the Labyrinth.

Other parts of this extremely large palace include spacious apartments with running water in terra-cotta pipes, flush toilets, long halls with storerooms containing huge ceramic jars used to store grain, a huge amphitheatre with tiers of stone steps seating 200, and religious shrines.

Το Παλάτι της Κνωσού
Του Γιώργου Σάββα
Οι περίτεχνες ζωγραφιές και ανάγλυφα που παριστάνουν εικόνες της καθημερινότητας υποδεικνύουν ότι η κοινωνία της Κνωσού δεν ήταν προσανατολισμένη σε πολεμικές δραστηριότητες.

Ο 'Αγγλος Άρθουρ Έβανς που έκανε εκτεταμένες ανασκαφές, προχώρησε και σε σημαντικές αναστηλώσεις.

Η υπέροχη Κνωσός απέχει μόλις 5 χιλιόμετρα από την πόλη του Ηρακλείου, περίπου 2ο-25 λεπτά με το λεωφορείο.

Η επίσκεψη στο αρχαιολογικό μουσείο του Ηρακλείου, όπου εκτίθενται τα ευρήματα από τις ανασκαφές στην Κνωσό, είναι απαραίτητη, για να ολοκληρωθεί η εικόνα του εξαιρετικού και σημαντικού αυτού αρχαιολογικού χώρου.

Σωροί από ερείπια μιας ένδοξης ιστορίας.

Το συγκρότημα ήταν περίτεχνο και τεράστιο.

Οι τεράστιοι πίθοι που χρησιμοποιούσαν για αποθήκευση αγαθών, λαδιού κρασιού κ.ά.

Μέρος της νότια πλευράς του ανακτόρου με τα "ιερά κέρατα".

Το ανάκτορο ήταν κατοικία και έδρα του βασιλιά, των αξιωματούχων και του ιερατείου.

Ήταν διοικητικό και οικονομικό κέντρο, ταυτόχρονα και ιερό.

Πριν από τις ανασκεφές, που άρχισαν συστηματικά το 1900 πολύ λίγα πράγματα ήταν γνωστά για τη Μινωική Κρήτη.

Η θρυλική ιστορία της Κνωσού έχει περάσει στην περιοχή του μύθου.

Καταπληκτική αρχιτεκτονική, θαυμάσια ευρήματα.

Οι ανασκαφικές έρευνες συνεχίζονται μέχρι σήμερα.

Πλούσια και αξιόλογα ευρύματα.

Οι επισκέπτες είναι χιλιάδες και έρχονται ολόχρονα από όλο τον κόσμο.

Κάθε γωνιά και μια ιστορία.

Τα κυπαρίσια που ήταν γεμάτος κάποτε το βουνό απέναντι, τα φύτεψε ο Άρθορ Έβανς.

Οι ανεπανάληπτοι μύθοι του Λαβύρινθου, του Δαίδαλου και του Ίκαρου ζωντανεύουν στη μνήμη.

Από τους πιο ενδιαφέροντες αρχαιολογικούς χώρους της Ελλάδας.


the donG said...

good that they preserved the place as much as they can providing a stronger support for walkways and pathways.

Mediterranean kiwi said...

this place is so beautiful
although crete is a part of greece, knossos and minoan civilisation resmebles very little of the ancient world of greece as we know it
marvellous photos

Phivos Nicolaides said...

@ The donG. Thank you Dong.

@ Mediterranean kiwi. Don't tell me Maria, you haven't been yet to Knossos!!

ΕΛΕΝΑ said...

Πέρισυ το καλοκαίρι επισκέφτηκα την Κνωσσό και τα ανάκτορα.
Ενα έχω να πω: μοναδική εμπειρία!!!
Πραγματικά εντυπωσιάζεσαι με τον πολιτισμό που είχαν δημιουργήσει οι Μινωίτες:)

Anonymous said...

ooohhh crete! beautiful place. where's the minotaur? LOL

Sarah Sofia Ganborg said...

very interesting culrure and really nice to see!!!
ML, Sarah sofia

Phivos Nicolaides said...

@ ΕΛΕΝΑ. Εντυπωσιακός πολιτισμός και φοβερή ιστορία!

Prinsesamusang. According to the mythical legend, Minataur was in the Labyrinth and was killed by Thiseas! So, when you visit Knossos, don't ask for him. You'll be safe!! :)

@ Sarah Sofia Ganborg. Interesting culture and a unique civilazation.