Sunday, March 8, 2009

Rhodes island, Greece

By Phivos Nicolaides

I don’t really remember how many times (certainly more than ten), I have visited Rhodes island. It is an exciting place ready to reveal its secrets. Every new visit it’s an enjoyable, new experience.

Each time the ship approaches the port of Rhodes and gradually the images of the two bronze deer, symbol of the city, the small old fortress of St. Nicholas, the three stone medieval charming windmills, the old and the modern city, appear in front of me, I’m full of emotions.

One of the most exciting cities in Greece, with natural beauty, awesome beaches, blue sea, ancient, historical monuments, interesting sights and friendly people, touches my heart.

Getting through one of the seven gates of the Old City walls, we follow the steps of the Knights of the Middle Ages. The old city still populated looks untouched by the time. Everywhere you turn history comes alive before your eyes. Strolling on the old city’s narrow streets I feel like I have been drawn back into time.

You think that in any moment, you will face the Grand Master and his guards walking by. But you see instead the locals and the foreigners with their tan bodies, full of joy walking around.

The beautiful island of Rhodes has a rich history which goes back thousands of years. In Mythology Rhodes is the island of the god of Sun (Helios). The capital of the island is Rhodes city, with an antique, a medieval and a modern section.

Steeped in history and boasting exquisite scenery, Rhodes Island, is known as the Crusader Isle, housing well-preserved medieval, Roman, and Classical ruins and architecture.

The old part of Rhodes city is the best preserved medieval fortification in Europe. With interesting, ancient historic sites, and incredible natural beauties, no wonder why it is one of the most popular Greek islands! Despite the extensive tourist development it remains unspoiled.

Sunny Rhodes lies between Crete and the near East in the Aegean Sea. Named the “Sun island” or “Island of light” as there are hardly any days when the sun doesn't shine.

Rhodes is the third largest island of Greece with about 100.000 inhabitants. It is the largest island of the archipelago called Dodekanisa (group of islands). Rhodes 's capital lies outside and within the walls of a very well preserved Venetian castle, built by the Knights of Saint John, which is one of the finest examples of medieval architecture.
The magnificent castle and the old town is protected by Unesco.

Ipoton Street is the name of the nearby medieval street of the Knights. The street is paved with cobbles and it has the hostels of the Knights of different nationalities and languages who had at that time, their own inns on either side.
At the end of the street near the port, lies the impressive hospital of the Knights, which is now the Archaeological Museum. Nearby is a church with the Byzantine Museum. A little bit south of the museum is the Socrates Street full of shops.

Within the walls of Rhodes Town lie the remains of the Temple of Aphrodite, which dates from the third century BC. There are also remains of the foundations of the old city wall.
The old Acropolis lies on the west. Outside the city walls there is an old stadium, a small theatre and the columns of the Temple of Apollo.
The main attraction after Rhodes city is the town of Lindos on its antique Acropolis with its huge stadium and the marble theatre next to the stadium. Patiently climbing on the Acropolis of Lindos, one of the important archaeological sites in the country, we go back to the ancient history. The Temple of Athenia Lindia is a sanctuary that dates back from the Doric times and was built around 348 AD and was famous throughout Greece.

The old city of Lindos is now a beautiful village with white houses and streets with cobbles. Apart from the Acropolis and the remnants of a theatre from the 4th century BC in the village there are a number of notable 17th-century town houses and a church with Byzantine frescoes. To the north lies the main beach and to the south lies the Bay of St. Paul named so, after the passing of St Paul in 43 AD.

It is one hour drive from Rhodes town, through the eastern coastal road that unfolds pleasantly through several resort towns and some beautiful sandy beaches.

Numerous picturesque villages and towns can be found on the wonderful island. The busy resorts for those seeking fun and crowds and villages for those seeking the true character of the island and a place to relax.

Alex and Mike enjoying the ancient monuments in the medieval section of the old city.
Combining successfully a lively present with a rich historical past, there are many reasons why Rhodes is one of the most popular resorts in the Mediterranean Sea.

The Gate which leads to the harbour. A young girl thinking while enjoying the scenery.

Old Venetian buildings, monuments and narrow streets.

If you want to feel the excitement of the place seat in a café and order an ouzo (Greek drink).

The joy of shopping in the narrow streets. There are shops selling clothes, shoes, accessories, jewellery, and electronic goods.

As you make your way, you’ll find everything you could possibly need in the small shops that line the narrow streets... There are also numerous stylish and cosy restaurants and cafes.

Rhodes stunning beaches are sunny places to linger… and body temperature rises by hot swimmers… mostly from Scandinavian countries.

The Scandinavians where the fists to discover the island in early 1970’s. Still they love it!

Sailing their own boats and youts.

Ρόδος, στα βήματα των Ιπποτών!
Του Φοίβου Νικολαΐδη

Δεν θυμάμαι πόσες φορές (πάνω από δέκα σίγουρα), έχω πάει στη θαλασσοφίλητη Ρόδο. Κάθε φορά όμως, που την επισκέπτομαι, αποτελεί μια νέα, ευχάριστη εμπειρία. Ο λόγος είναι απλός. Η Ρόδος είναι ένα μεθυστικό μέρος, γεμάτο καλά κρυμμένα μυστικά, έτοιμα να αποκαλυφθούν μπροστά σου και να σε μαγέψουν.
Αγναντεύοντας το Ροδίτικο τοπίο, από το κατάστρωμα του πλοίου που σιγά, σιγά ξεδιπλώνεται μπροστά μου σαν σκηνικό ονειρεμένο, ξεπροβάλλει η γνώριμη εντυπωσιακή θέα του λιμανιού. Βλέπω τα δυο μπρούτζινα ελάφια, σύμβολο της πόλης, το μικρό φρούριο του Αγίου Νικόλα, τους τρεις πέτρινους, μεσαιωνικούς ανεμόμυλους στην προκυμαία στο Μανδράκι και στο βάθος την παλιά πόλη, που μοιάζει να στέκει ακίνητη στο χρόνο, ενωμένη με τη σύγχρονη πόλη και δύσκολα συγκρατώ τον ενθουσιασμό μου, ο οποίος εκτονώνεται στα απανωτά φωτογραφικά κλικ. Κι ας έχω δεκάδες φωτογραφίες της Ρόδου. Είπαμε, όμως, κάθε ταξίδι στο νησί είναι μια μοναδική εμπειρία.
Από τις πιο εντυπωσιακές πόλεις της Ελλάδας, με φυσικές ομορφιές, μαγευτικές παραλίες, απέραντα γαλάζια νερά, αρχαία, ιστορικά μνημεία, ενδιαφέροντα αξιοθέατα και φιλόξενους κατοίκους, μ’ αγγίζει την καρδιά.

Στο σταυροδρόμι πολιτισμών με ιστορία αιώνων, μας προσκαλεί σ’ ένα ταξίδι απολαυστικών εικόνων και ιστορικής μέθης, στα βήματα των ρυθμών της σύγχρονης ζωής. Τι καλύτερος συνδυασμός θα μπορούσε άραγε, να υπάρχει;

Ένα από τα πιο δημοφιλή Ελληνικά νησιά, δεν είναι τυχαία που αποτελεί πόλο έλξης ντόπιων και ξένων τουριστών. Με 100.000 περίπου κατοίκους, είναι σήμερα, ένα κοσμοπολίτικο νησί διεθνούς φήμης, με πρώτους και καλύτερους τους Σκανδιναβούς, οι οποίοι πρώτοι την ‘ανακάλυψαν’ στις αρχές του 1970. Αν και πολύ ανεπτυγμένη τουριστικά, εντούτοις έχει ακόμα παρθένα και ερημικά μέρη, που περιμένουν τον ταξιδιώτη να τα ανακαλύψει.

Η Ρόδος είναι το τρίτο σε μέγεθος Ελληνικό νησί και το μεγαλύτερο από τα Δωδεκάνησα των οποίων είναι η πρωτεύουσα. Βρίσκεται στο νοτιοανατολικό Αιγαίο σε απόσταση 13 χιλιομέτρων από τα Μικρασιατικά παράλια.

Η Ρόδος στη Μυθολογία ήταν το νησί του Ήλιου. Η πόλη της Ρόδου ιδρύθηκε το 408 π.Χ. από τους κατοίκους των τριών αρχαιοτέρων πόλεων του νησιού (Κάμειρο, Ιαλυσό και Λίνδο). Το 1309 καταλαμβάνεται από τους Ιππότες του Τάγματος του Αγίου Ιωάννου, της Ιερουσαλήμ οι οποίοι έμειναν στο νησί μέχρι το 1522, που παραδόθηκε στον σουλτάνο Σουλεϊμάν τον Μεγαλοπρεπή. Τους Τούρκους διαδέχτηκαν το 1912 οι Ιταλοί, που κατέλαβαν όλα τα Δωδεκάνησα. Στις 7 Μαρτίου του 1948 ενώθηκαν με την υπόλοιπη Ελλάδα.

Με το που περνούμε μια από τις εφτά Πύλες των τειχών της Παλιάς Πόλης, ακολουθούμε τα βήματα των Ιπποτών του Μεσαίωνα. Ανέγγιχτη η πόλη από το χρόνο, θαρρείς πως ζεις το ταραγμένο παρελθόν και από στιγμή σε στιγμή, θα ξεπροβάλουν μπροστά σου, ο Μέγας Μάγιστρος και η κουστωδία του. Η ζωή όμως, συνεχίζεται με τους έντονους ζωηρούς ρυθμούς του σήμερα… και ξεπροβάλλουν μπροστά σου, οι Μεγάλοι Μόδιστροι της εποχής με τα υπέροχα συνολάκιά τους στα ηλιοκαμένα κορμιά ντόπιων και ξένων.
Η παλιά μεσαιωνική πόλη-Κάστρο, δημιούργημα των Ιπποτών του Αγίου Ιωάννη της Ιερουσαλήμ, που τότε εξουσίαζαν τη Ρόδο, αποτελεί ένα μοναδικό στο είδος του μνημείο μεσαιωνικής αρχιτεκτονικής, στον κόσμο. Η Παλαιά Πόλη της Ρόδου, συγκαταλέγεται στον Κατάλογο της ΟΥΝΕΣΚΟ ως μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστική Κληρονομιάς. Θεωρείται η μεγαλύτερη μεσαιωνική πόλη της Ευρώπης που κατοικείται.
Τα ογκώδη κτίρια, οι λιθόστρωτοι δρόμοι, οι καμάρες και οι αψίδες, της Παλιάς Πόλης είναι εντυπωσιακά. Τα τείχη του καλοδιατηρημένου Κάστρου αποτελούν ένα θαυμάσιο δείγμα οχυρωματικής τεχνικής και αρχιτεκτονικής του 14ου-15ου αι. Σε πολλά σημεία χτίστηκαν διπλά ή τριπλά, με πύργους, γέφυρες και τάφρους. Έχουν εφτά εισόδους, από τις οποίες η εντυπωσιακότερη είναι η Πύλη του Ντ’ Αμπουάζ.
Το τεράστιο, επιβλητικό, Καστέλο (Παλάτσο) ή Παλάτι των Μεγάλων Μαγίστρων του Τάγματος του Αγίου Ιωάννη, δεσπόζει σ’ όλη την παλιά πόλη καταστράφηκε στο μεγαλύτερο του μέρος του το 1856 και αναστηλώθηκε στα 1939 από τους Ιταλούς.

Από το Καστέλλο προχωράμε στη στρωμένη με χοντρά βότσαλα θαυμάσια οδό των Ιπποτών, ένα ατόφιο μεσαιωνικό δρόμο, που όμοιο του, δεν υπάρχει αλλού. Η οδός των Ιπποτών, με κτίρια και αρχοντικά δεξιά και αριστερά που ήταν τα καταλύματα των διαφόρων εθνικοτήτων ή αλλιώς «Γλωσσών» όπως λέγονταν, με τα οικόσημα των αρχηγών τους, τα τοξωτά παράθυρα, τις μεγάλες σκαλιστές πόρτες. Ανάμεσα τους ο Ναός της Αγίας Τριάδας (14ος αιώνας) με ένα μεγάλο άγαλμα της Παναγίας στην πρόσοψη του.
Η λιθόστρωτος οδός ιπποτών σήμερα θεωρείται ένας από τους πιο καλοδιατηρημένους μεσαιωνικούς δρόμους στον κόσμο.
Η αρχιτεκτονική παράδοση είναι πλούσια και περιλαμβάνει Μεσαιωνική, Ενετική, Βυζαντινή, Οθωμανική και ντόπια αρχιτεκτονική.
Ο Κολοσσός (3ος αιώνας π.Χ.) αναπαριστούσε τον προστάτη-θεό Ήλιο, που καταστράφηκε από σεισμό, ήταν ένα από τα εφτά θαύματα του αρχαίου κόσμου. Η συμπαθής, σύγχρονη Κολοσσός με τα πράσινα, μάλλον απέτυχε στη φιλότιμη προσπάθεια αντιγραφής του...

Η γλυκειά κοπελίτσα στέκεται και ρεμβάζει τη θάλασσα απέναντι. Κλείνει τα μάτια και ονειροπολεί τις μαγευτικές διακοπές της στη Ρόδο...
Το ενδιαφέρον για τα αρχαία εκδηλώνεται με διάφορους τρόπους και απ' όλες τις ηλικίες.
Ότι έχει απομείνει από την Παναγία των Αγγέλων, στην περιοχή του Μπούργκου, είναι οι τοξωτές κόγχες του ιερού.

Ζεστή αγκαλίτσα με την ιστορία... Αγάπη και πάθος για τους Αρχαίους.

Ο Μιχάλης ψάχνει για σπάνια κρασιά στις όμορφες κάβες της παλιάς πόλης.

Άνθρωποι και αγάλματα, το χθες και το σήμερα γίνονται ένα.

Ο Μιχάλης και ο Άλεξ έφαγαν την πόλη με το κουτάλι. Υπάρχουν τόσα πράγματα να δει κανείς, να θαυμάσει και να χαρεί.

Πολυτάραχο παρελθόν και πολύβουο παρόν μέσα στα στενά δρομάκια με τις γεμάτα μνήμες αλλοτινών εποχών και τουρίστες.

Ανάμεσα στα μνημεία, στα μουσεία, στα μαγαζιά, τα εστιατόρια, στα καφέ και οι ωραίες παρουσίες, ντόπιες και ξένες. Η Παλιά αγορά, πολύβουη, αλλά και αισθαντική.

Η Ελβετική 'λεγεώνα' κατεθύνεται στην προκυμαία στο Μανδράκι, την είσοδο του λιμανιού.


JamanFou said...

Δεν αρκεί το κουτάλι... κουτάλα χρειάζεσαι για να 'φας' τη Ρόδο! :))
Όμορφες φωτογραφίες

Lakshmi said...

I love this blue colour

Debbie said...

You show me more places I hope to visit one day. Interesting that the Scandanavians like to visit! I also love to learn about archeology and to discover and learn about history. This will be a place on my list to go. The cafes look so inviting too.

Phivos Nicolaides said...

@ JamanFou. Είναι πραγματικά ένας πανέμορφος τόπος Ιωάννα!

@ Lakshmi. Wish you to have the chance to visit this place one day!

@ Debbie. Rhodes island has everything in one place! It is a unique and a very beautiful place to visit!

Crazy Tourists said...

Ωραία που είναι!!! Δεν έχω πάει...ακόμα!!


Phivos Nicolaides said...

Crazy Tourists. Δεν γίνεται να μην έχεις πάει ακόμα στην πανέμορφη Ρόδο. Είναι μεγάλη παράλειψη!