Saturday, February 6, 2010

Christmas in Prague, Czech Republic

Τhe Czech festive magic
Snapshots by Phivos Nicolaides

It is not an exaggeration to say that Prague is one of the most beautiful cities in the world. It’s an exciting place a «Jewel in the Crown» of Central Europe with epic history, rich culture and wonderful sightseeing.

The dramatic history of Prague is reflected in the amazing beauty of the buildings.

St. Vitus's Cathedral is the largest and the most important church in Prague. Apart from divine services the coronations of Czech kings and queens also took place in it. (Photo: Georgia Kouma)
St.Vitus´s Cathedral is considered to be an architectural and spiritual dominant of Czech lands.

The historical part of the Cathedral (choir, crypt and tower) is a part of sighseeing tour of the Prague Castle.

For centuries it has been known as Zlatá Praha or Golden Prague - a glittering jewel of art and architecture nestling snugly at the heart of Europe.

A history of more than 1100 years speaks for itself.

Home to emperors and kings, artists and astronomers, this magic city has inspired artists, musicians and writers.

After of 40 years of communism, Prague has returned to the capitalist system to become one of Europe's most popular tourist destinations.
Under the communism the city was seldom visited by tourists until 1989. Despite of the mass tourism, the city's mysterious soul survives.

Celebrating Christmas in Prague, you have a great time for sure.

Following Santa as he makes his magical journey!

Prague starts to prepare for Christmas in mid-November, some stores even earlier.

Decorated streets with colorful lights and the beautiful gift shop windows call for customers more than ever.
This magical Christmas time in Prague holds till the end of December, until the New Years Eve. A ride with an old coach and horses is a great experiense itself.
Everywhere you go, you uncover surprisingly some aspect of the city's beauties!
Prague is to be explored strolling through the busy streets.
Cozy restaurants offer excellent cuisine dishes in lovely settings and of course, there is the world famous Czech beer to enjoy.
Much of the post-communism reconstruction has been driven by tourism. Some old buildings have been transformed into fine restaurants and stylish hotels.
All types of souvenirs (from China!) to remember the magnificent city. Souvenir shops for the needs of the tourists...

Forget communism control… pretty women looking for elegant fashion designs.

Shoppers all in black looking the window shopping!

In the old city shopping area a lot of people is strolling the streets enjoying the lack of cars.
Fancy shops are always full of people making their shopping.
The capital city has everything for every taste. Young beautiful, glamorous Czech, doll-like.

Christmas markets start four weeks before Christmas Eve (December 24th), so on 1st December and are open daily.

Christmas in the city starts with the Christmas markets opening up all over Prague on November 29 and are up until January 1.

We much enjoyed the life of the modern city, the theatres, the food the entertainment in general and of course my wife Popi the endless hours of shopping!

Many trendy latest hairstyles are coming up both for men and women in the contemporary world.

New years and new hairstyles often go hand in hand and discovering a new hairstyle sometimes involve changing the length of the hairstyle itself...
Christmas markets (Vanocni trh) are a key ingredient of the Czech festive magic.

A fascinating city with friendly and charming people.

Even a short visit in Prague gives you a sense of familiarity with the city.

There are so many places and things to be explored...
Prague is one of the most popular travel destinations with young tourists.
For the Czechs, December 24 (Stedry den) is the most enjoyable day of Christmas holidays. It literally means "Generous Day", probably due to the abundance of food, presents and good cheer.
Czech, a consonant-rich Slavic language, is one of the most difficult European languages to learn.

1989: The end of communism. Velvet revolution, Vaclav Havel elected President of Czechoslovakia. A new era began...

In 1992 the historical core of the city was listed in the UNESCO World Cultural and Natural Heritage Register.

A Czech blond brunette strolling in the little old streets of the city.

Need some break.

The old man down the street.

Street music performance of excellent music!

Greek youngsters from Nicosia, Cyprus took a break from their school responsibilities to enjoy a special trip to Prague. Above picture speaks for itself.

Χριστούγεννα στη Μαγική Πράγα
Του Φοίβου Νικολαΐδη

Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι η Πράγα είναι μια από τις πιο όμορφες πόλεις του κόσμου. Είναι ένα συναρπαστικό μέρος, ένα «πετράδι στο στέμμα» της Κεντρικής Ευρώπης, με ιστορικό έπος, πλούσιο πολιτισμό και θαυμάσια αξιοθέατα.
Η δραματική ιστορία της Πράγας αντικατοπτρίζεται στην εκπληκτική ομορφιά των υπέροχων μνημείων και κτιρίων.
Ο Καθεδρικός ναός του Αγίου Βίτου στο κάστρο της πόλης, είναι η μεγαλύτερη και η πιο σημαντική εκκλησία στην Πράγα. (Στη φωτογραφία η Γεωργία Κούμα).
Εκτός από τα ιερά μυστήρια και λειτουργίες, εδώ έγιναν ενθρονίσεις Τσέχων βασιλιάδων και βασιλισσών.
Για αιώνες ήταν γνωστή ως Zlatá Praha (Χρυσή Πράγα), ένα πραγματικό στολίδι της τέχνης και της αρχιτεκτονικής φωλιασμένο στην καρδιά της Ευρώπης.
Έδρα αυτοκρατόρων και βασιλιάδων η μαγική αυτή πόλη, έχει εμπνεύσει καλλιτέχνες, αστρονόμους, μουσικούς και συγγραφείς.
Μια ιστορία πάνω από 1100 χρόνια που μιλάει από μόνη της.
Μετά από 40 χρόνια κομμουνισμού, η Πράγα έχει επιστρέψει στο καπιταλιστικό σύστημα και έχει καταστεί ένας από τους πιο δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς της Ευρώπης.
Στην εποχή του κομμουνισμού, η πόλη σπάνια υποδεχόταν τουρίστες. Από το 1989 όμως και μετά, τα πράγματα άλλαξαν σημαντικά.
Η πόλη είναι γεμάτη 'ανήσυχους' τουρίστες που απολαμβάνουν τη σπάνια ομορφιά της.
Η επίσκεψη κατά τη διάρκεια των Χριστουγέννων είναι μια απολαυστική εμπειρία στα σίγουρα!
Περιμένοντας τον Άγιο Βασίλη να κάνει μαγικό ταξίδι του, στην παλιά πλατεία της πόλης...

Η προετοιμασία για τα Χριστούγεννα αρχίζει στα μέσα Νοεμβρίου. Μερικά καταστήματα ακόμη και νωρίτερα.
Διακοσμημένοι δρόμοι με πολύχρωμα φώτα και οι όμορφες βιτρίνες των καταστημάτων προσπαθούν να ελκύσουν την προσοχή των περαστικών.
Αυτή η μαγική στιγμή των Χριστουγέννων, στην Πράγα διαρκεί μέχρι το τέλος του Δεκεμβρίου, μέχρι την παραμονή της Πρωτοχρονιάς.

Όπου και αν βρίσκεστε, η πόλη σάς αποκαλύπτει κάποια πτυχή από την εκπληκτική ομορφιά της!
Την Πράγα για να την ανακαλύψεις και να την απολαύσεις, πρέπει να περπατήσεις στους πολυσύχναστους δρόμους της.
Ξεχάστε την εποχή του Κομμουνισμού… Κομψά τώρα, καταστήματα είναι πάντα γεμάτα από εμπορικά είδη και κόσμο για τα ψώνια τους.
Η σύγχρονη Τσέχα είναι απαιτητική στο ντύσιμό της...
Η Τσέχικη πρωτεύουσα έχει τα πάντα, για τους πάντες και για κάθε γούστο. Οι ομορφιές της πόλης είναι πολλές...
Η Τσέχικη πρωτεύουσα έχει τα πάντα, για κάθε γούστο. Νεαρά όμορφα, λαμπερά αγόρια και κορίτσια συμπληρώνουν τη γοητεία της πόλης!
Η Πράγα είναι ένας από τους πιο δημοφιλείς ταξιδιωτικούς προορισμούς για νεαρούς τουρίστες.
Ένα μεγάλο μέρος της ανοικοδόμησης μετά τον κομμουνισμό επηρεάστηκε από τις ανάγκες του τουρισμού. Παλαιά κτίρια μετατρέπονται σε όμορφα εστιατόρια και μοντέρνα ξενοδοχεία.

Η Στέλλα, ο Μάριος και η Ελένη περιεργάζονται μια κινητή δισκοθήκη...

Η ομάδα νεαρών από τη Λευκωσία απολαμβάνει στο έπακρον την επίσκεψή της στην πόλη.

Χριστούγεννα στην Πράγα είναι απλά μια υπέροχη εμπειρία.
Τα Χριστούγεννα στην πόλη αρχίζουν με το άνοιγμα των χριστουγεννιάτικων αγορών σ’ όλη την Πράγα στις 29 Νοεμβρίου μέχρι το την 1η του Γενάρη.
Οι Χριστουγεννιάτικες αγορές (trh Vánoční) αποτελούν βασικό συστατικό της Τσεχικής εορταστικής ατμόσφαιρας, που απλώνεται στην πόλη.

Στις Χριστουγεννιάτικες αγορές βρίσκεις πολλών ειδών αγαθά, αλλά σίγουρα φρούτα και λαχανικά, γλυκά και άλλα φαγώσιμα.

Η εορταστική ατμόσφαιρα ενισχύεται με τις Χριστουγεννιάτικες αυτές αγορές.

Οι τουρίστες δεν παραλείπουν να σεργιανίσουν στα διάφορα ξύλινα μαγαζιά για να βρουν ίσως κάτι που τους ενδιαφέρει.

Κομψές, σπάνιες στυλιστικές κομμώσεις...

Για τους Τσέχους, η 24η Δεκεμβρίου (den Stedry) είναι η πιο ευχάριστη ημέρα διακοπών των Χριστουγέννων. Σε πιστή μετάφραση σημαίνει «Γενναιόδωρη Μέρα», πιθανώς λόγω της αφθονίας των φαγητών και των δώρων που ανταλλάσσονται την ημέρα αυτή.

Σε κάθε σου βήμα η πόλη σου αποκαλύπτει την ομορφιά, τη φινέτσα και τις χάρες της. Η πόλη ζει πια σε άλλους σύγχρονους ρυθμούς.

Στα στενά σοκάκια της παλιάς πόλης, όπου δεν υπάρχουν αυτοκίνητα οι ντόπιοι αλλά και οι ξένοι απολαμβάνουν όμορφους περιπάτους και τις ευκαιρίες για ψώνια.
Το 1992 το ιστορικό κέντρο της πόλης καταγράφηκε στον κατάλογο της UNESCO ως Παγκόσμια Πολιτιστική και Φυσική Κληρονομιά.
Είναι αυτή την πλούσια πολιτιστική κληρονομιά που η Φωτεινή κάθησε και απολαμβάνει στη μικρή γέφυρα της παλιάς πόλης, δίπλα ακριβώς από το ποτάμι που τη διασχίζει.
Χριστούγεννα στην Πράγα είναι απλά μια υπέροχη εμπειρία.
Το τσουχτερό κρύο δεν πτοεί τις νεαρές μαθήτριες, να καθήσουν για λίγο στο παγκάκι και να ξεκουραστούν.
Ο Ανδρέας και η Σουζάνα ευχαριστήθηκαν την περιήγηση της πόλης και κάθησαν για λίγο να ξεκουραστούν.
Η Τσέχικη είναι σλαβική γλώσσα και θεωρείται ως μια από τις πιο δύσκολες ευρωπαϊκές γλώσσες για να τη μάθει κάποιος.

Αποχαιρετούμε την πανέμορφη πόλη της Πράγας, με τους ωραίους ανθρώπους της και είμαι σίγουρος ότι θα ξαναπάμε σύντομα!

View Video: Prague


Lydia said...

You captured one shot that especially spoke to me of the culture and ageless elegance of this beautiful city: it is the older woman posing in front of the train with her cane, fine handbag, coat and hat. What a wonderful portrait.

I think I would adore Prague. It seems like my kind of city. My sister's husband is of Czech descent and I have a suspicion that they will go as a family upon the high school graduation next year of their oldest son. My sis has not mentioned this but it is what I would plan if I was her!

1100+ years of history - I can only imagine the excitement of being around such richness.

Βάσσια said...


Όσοι έχουν πάει - πλην εμού - έχουν ξετρελαθεί κυριολεκτικά με την Πράγα.
Καταπληκτικό οδοιπορικό.
Πρέπει να πάω...... δίπλα είναι.

JamanFou said...

Δε ξέρω ποια Χριστούγεννα πήγες, αλλά ο ίδιος φλαουτίστας και ο τσελλίστας στο δρόμο είναι στημένοι εκεί στο ίδιο σημείο, απ' όταν πήγα πριν 3-4 καλοκαίρια!!! Εκτός κι αν είναι αγάλματα... Απίστευτο!

nuheila said...

Great posr again!So beutiful pictures.Have a wonderful sunday!


Frau said...

Lovely pictures....I want to go there this spring. Is a weekend enough time to see it all? Have a wonderful Sunday!

Turquoise Diaries said...

You are right it is such a magnificent city. We made a mother,daughter trip there years ago with my mom. I had so special memories. said...

Julie and I have not been to Prague. We are planning one year to spend the Christmas season in Prague and Berlin, and your photos show why this will be a necessity for us. Great post.

Phivos Nicolaides said...

@ Lydia. Thank you dear Lydia for your kind comments. I do like the older woman posing in front of the train. When I saw her she immediately attracted my attention. More pictures of Prague in the next post!

@ Βάσσια. Σε διαβεβαιών Βάσσια μου ότι δεν είναι τυχαία, που ο πολλής κόσμος είναι ξετρελαμένος με αυτή την πανέμορφη πόλη. Δες τις επόμενες φωτογραφίες που θα αναρτίσω και τα λέμε. Καλό βράδυ.

@ JamanFou. Οι φωτογραφίες είναι του Δεκεμβρίου 2009. Ο φλαουτίστας και ο τελλίστας στο δρόμο φαίνεται να είναι μόνιμα εργοδοτούμενοι εκεί από το 1989 που έπεσε ο κομμουνισμός. Λογαριάζω να ξαναπάω και εάν είναι εκεί θα τους πάρω τα χαιρετίσματα και την αγάπη σου, γιατί ξέρω πόσο μουσικό αυτί είσαι εσύ!!

@ Νuheila. Thank you so much my dear Nuheila. Have a great day and a greater lovely evening!

@ Frau. In my opinion a week is more than enough to see and enjoy the city and its people. Enjoy your evening dear Frau.

@ Turquoise Diaries said...
You are right it is such a magnificent city. I think everybody has sweet meemories from this amazing city my dear Aysegul.

@ Wait to see the rest of the pictures of Prague and then you decide with Julie for sure!! Kind regards dear Dave. Oh! by the way to forget to include CYPRUS in your traveling plans. Your are most welcome to come and see us.

Ανεστης Θ. Κετσετζιδης said...

Και του χρόνου με υγεία να ξαναπάτε.
Καλό βράδυ.

Cheryl said...

All of it looks so beautiful. I would absolutely love to see St. Vitus's Cathedral.

Margie said...

Oh, I love to visit your blog as you take me on a tour of so many wonderful places!

You do take incredible photos!
Loved all of these very much!
Prague is a beautiful city!

Thanks for this great post, Philip.

Margie :)

Janie's World said...

Very beautiful city and incredible photos. I would love to visit there some day.

Phivos Nicolaides said...

@ Ανεστης Θ. Κετσετζιδης. Ανέστη μου, σίγουρα θα ξαναπάμε!

@ Cheryl. Thanks a lot dear Cheryl. The Cathedral is gorgeous!

@ Margie. Thank you by heart for your generous and sweet words my dear friend Margie. I enjoy very much reading your blog also. Hugs.

@ Janie's World. Thank you so much dear Janie for your kind comment. Wish you to visit one day this magic city. Have a great day.

Shionge said...

Never a dull moment in Prague and yes, this is one of the country that is very much on our list :) Been most of the surrounding European countries such as Germany, Poland and Austria even to Belarus before heading to Russia.

I love this country already and you captured all the wonderful shots that I'm stuck here :D

Have a great week ahead :D

Anonymous said...

πολύ όμορφη πόλη. πέρασα καταπληκτικά χριστούγεννα

KitsosMitsos said...

Όμορφες φωτογραφίες από μια πόλη που ζει!

Rajesh said...

Beautiful place. The architecture of the old building is very grand.

Susan said...

amazing post & photos! Prague is one of my favorite cities, and it's really close to us! :)
have a lovely week, dear friend.

Phivos Nicolaides said...

@ Shionge. Thank you so much for your kind comment and wishes. Have a great week ahead. Hugs.

@ Vaggelis. Θυμάμαι είχες βγάλει καταπληκτικές φωτογραφίες.

@ KitsosMitsos. Ευχαριστώ πάρα πολύ. Καλό βράδυ.

@ Rajesh. It is a beautiful place in all respects. Kind regards.

@ Susan. Include this city into your travelling plans my dear friend Susan! Hugs.

Leesa said...

Hi Philip!!

Next year, I'd LOVE to visit Prague!!!! Take care, Leesa

Phivos Nicolaides said...

Leesa. Oh Leesa, this is a great surprise to have you with us in this trip!! Thanks for your kind comment.

magiceye said...

prague is indeed awesome! thank you for the virtual tour!

Protege said...

Beautiful story and pictures of the city of "my roots". I LOVE Prague and get to chance to visit it often as my parents live there. I have too described it in numerous posts.;)

Phivos Nicolaides said...

@ Magiceye. I thank you for your kind comment. Best regards.

@ Protege. The city of "your roots" is extra ordinary beuatiful and charming city, like you are dear Zuzana! Kind regards.

eden said...

Such a beautiful place. I love the architecture of the building. You always take good photos.

have a nice day

Phivos Nicolaides said...

@ Eden. Thank you so much my dear friend Eden for your generous comment. Have a wonderfl day!

cook said...

παραμυθενιο μερος...δεν πηγε ανθρωπος εκει και να μην γοητευτηκε,τουλαχιστον απο οσους ξερω...

Phivos Nicolaides said...

@ Cook. Στεναχωριέμαι που έχασα από τον ηλεκτρονικό υπολογιστή τις φωτογραφίες που έβγαλα το καλοκαίρι. Ήταν σαν παραμύθι... Ευτυχώς πήγα και το Δεκέμβρη κι έχω μερικές για την επόμενη ανάρτηση. Πολλούς χαιρετισμούς Αναστασία μου.

arabesque said...

hi phivos! you've manage to capture a lot in just one day! ^0^
the sights are awesome, if there's one thing i'd like to re-visit, it would be prague, the old town and the famous charles bridge, there's just so much history to it. ^0^
but, mind you, czech people can be a little bossy, ^0^ (in my experience)
anyways, i wish you also a happy Hearts day to you and your family! ^-^