Thursday, February 26, 2009

Carnival in Venice, Italy

An adventure

The Carnival of Venice is the most important and magnificent of Venetian celebrations, a much appreciated cocktail of tradition, spectacle, history and transgression set in a unique city. Is the most internationally known festival celebrated in Venice, Italy, as well as being one of the oldest, that attracts thousands of people each year to the city from around the world.

The carnival has ancient origins, a celebration that greets the passing of winter into spring, a period in which everything is apparently connected, including the illusion of the more humble classes becoming similar to the powerful, since everyone is disguised behind a mask.

This congregation of masked people, called Venice Carnival, began in the 15th century, but the tradition can be traced back to the beginning of the 14th Century.

The mask was useful to cover-up one's identity, allowing infidelity and a mix of social classes. Hiding personal identities was accepted by the "moral in kidding" of the aristocracy as well as by the interclassism Venice was founding its integrity of people on. The streets of Venice Carnival were full of people in masks, and no differentiation could be made between nobility and the common people. Generally, the costume worn was a cloak with a long-nosed mask. Also popular were masked couples, where a man and a woman would dress as allegorical characters.

During those years one of the first laws made by the Serenissima Republic "Repubblica della Serenissima" (as it was called the town of VENEZIA in the glorious past), was that masks cannot be used around the city at night.

Some of the masks we see today around in Venice streets are the typical, more famous masks that lived through centuries in the fantasy and tradition of the Carnival of Venice. The Carnival of Venice officially began in 1296, when the Senate of the Republic authorized the carnival with an edict declaring the day before Lent as a day of celebration.

After a break of almost two centuries, the traditions of the carnival were recovered by the Municipality in 1980 and since then the event has been held with great success each year. In the late 1970's a popular spirit of Venice Carnival bloomed wild, young masked gangs started to throw wheat and eggs to the unmasked people and spontaneous bands were playing everywhere around Venice; soon the aggressive dimmed and city authorities began what is now a celebration of the Carnival, mainly for tourists.

Each year has a different, underlying theme for the carnival, which is developed under various points of view, from one of culture to that of pure spectacle. For two weeks St. Marks. Square, the theaters, streets, squares and public buildings become the protagonists of numerous initiatives and shows: actors, acrobats, dancers and musicians bring a celebration atmosphere to the city for a few days, which is similar to that of the 15th century.

San Marco's square has always been the more traditional place for celebrations, in Venice, throughout the centuries. And there must be a reason for that: it is in reality the only really big open space in the whole town, where narrow streets, bridges and water channels create an intricate web of passageways.

There are many entertainments and interesting performances, aside of the real parties in Venetian taste that are often hidden for the large public, which is more like to enjoy the Venice Carnival on the road.

Anyone wishing to sample aristocracy during the carnival can go to the Venetian palaces which host masked balls and gala feasts in costume. The city is home to various fashion houses where you can hire splendid period costumes, wigs and masks.

The Venice Carnival is anyway an adventure worth to be experienced; better if you can do it with a native friend!

Heide and Frieder Konrad from Graz, Austria with their friends

Heide Konrad from Graz Austria

Frieder's friends from Graz, Austria

Το διάσημο Καρναβάλι της Βενετίας

Σε πάρα πολλές χώρες στον κόσμο κατά τη διάρκεια του Φεβρουαρίου οργανώνονται καρναβαλίστικες παρελάσεις, χοροί και εκδηλώσεις. Οι άνθρωποι μεταμφιέζονται, βάζουν μάσκες και ξεφεύγουν από τη ρουτίνα της καθημερινότητάς τους.

Η λέξη «καρναβάλι» στα ιταλικά carnevale προέρχεται από τη σύνθεση των λέξεων carne (κρέας) και vale (χαιρετώ, απομακρύνω), υποδηλώνοντας το πέρασµα στην περίοδο της νηστείας και της προετοιµασίας για το Πάσχα.

Ένα από τα πιο φηµισµένα καρναβάλια του κόσμου είναι αυτό της Βενετίας στην Ιταλία. Η Βενετία είναι ένας τόπος εξαιρετικής ομορφιάς, διαφορετικός από πολλούς άλλους, γεμάτος ρομαντισμό και μαγεία. Φανταστείτε λοιπόν αυτό τον μαγευτικό τόπο κατά τη διάρκεια των εκδηλώσεων που οργανώνονται για τις μέρες του Καρναβαλιού, στη θρυλική πλατεία του Αγίου Μάρκου, ανάμεσα στα περίλαμπρα παλιά κτίρια και τα παλάτια των Δόγηδων.

Η ιστορία του καρναβαλιού

Το διάσημο καρναβάλι της Βενετίας πάει πολλά χρόνια πίσω στον 12ο αιώνα και στην εμφάνιση της μάσκας από το 1268. Μετά από διακοπή δυο αιώνων περίπου, ξεκίνησε ξανά με πρωτοβουλία των δημοτικών αρχών η αναβίωση του καρναβαλιού το 1980 και από τότε οργανώνεται με μεγάλη επιτυχία.

Από την εποχή της Γαληνοτάτης Δημοκρατίας οι πολίτες κρυμμένοι πίσω από τη μάσκα "bauta" και μεταμφιεσμένοι, χόρευαν και διασκέδαζαν στις αυλές φτωχών και των πλουσίων ανεξαίρετα, χωρίς να αναγνωρίζονται. Οι πλούσιοι το έπαιζαν φτωχοί και οι φτωχοί πλούσιοι. Η τσοκαρία με τις μάσκες ανακατευόταν με την αριστοκρατία.

Η παράδοση θέλει τις Βενετσιάνικες μάσκες και τους μεταμφιεσμένους, η mascarar», ότι ξεκίνησε από παρέες νεαρούς ευγενείς οργάνωναν γιορτές και διασκέδαζαν με τους φίλους τους στη διάρκεια του καρναβαλιού.

Οι περίτεχνες μάσκες που φορούσαν ήταν καλλιτεχνήματα όπως και τα ρούχα για τη μεταμφίεση τους. Ήταν ραμμένα από εκλεκτά υφάσματα με απίθανους χρωματισμούς, μετάξι, χρυσαφένιες κλωστές και κοσμήματα και πλούσια φαντασία.

Οι μέρες των Απόκρεων ήταν και είναι μια καλή αφορμή για να μεταμφιεστεί η πόλη. Την εποχή μάλιστα της ακμής της Βενετίας, οι Βενετσιάνοι και οι Βενεσιάνες συνήθιζαν να μασκαρεύονται για πολλούς μήνες και μετά το τέλος των εορτών, για να μπορούν να κυκλοφορούν ελεύθερα, χωρίς να γίνονται αντιληπτοί. Αυτό, όμως, έδινε την ευκαιρία, εκτός από μικροπαραπτώματα (χαρτοπαιξία, παράνομες ερωτικές σχέσεις) να γίνονται και σοβαρότερες αξιόποινε πράξεις. Έτσι, οι αρχές αναγκάστηκαν να απαγορεύσουν δια νόμου οποιαδήποτε μεταμφίεση ακόμη και την εποχή του Καρναβαλιού.

Το Καρναβάλι της Βενετίας σήμερα φαίνεται να είναι περισσότερο για τους ξένους, παρά για τους Βενετσιάνους. Χιλιάδες τουρίστες κάθε χρόνο από όλα τα μέρη της Γης, κατακλύζουν την πόλη για τις καρναβαλίσικες εκδηλώσεις.

Η πλατεία του Αγίου Μάρκου μετατρέπεται σε ένα υπαίθριο καρναβαλίστικο ποτάμι που νομίζεις ότι από λεπτό σε λεπτό θα χυθεί στη θάλασσα. Οι μεταμφιεσμένοι με τα απίθανα κουστούμια και μάσκες τους, δημιουργούν μια ξεχωριστή ατμόσφαιρα γεμάτη ήχους και χαράς. Η πανδαισία των απίθανων χρωμάτων από τις κομψές και φροντισμένες μεταμφιέσεις δίνουν ένα παραδοσιακό τόνο στο πνεύμα του καρναβαλιού που πλανάται γύρω από τα παλιά κτίρια.

Οι διάφοροι χοροί που μερικοί είναι αρκετά εντυπωσιακοί, οργανώνονται σε ξενοδοχεία και φημισμένα στέκια, απαιτούν πέρα από τα απαραίτητα ρούχα µεταµφίεσης, και μια «καλή» τιμή εισόδου, όπως, επίσης και μια «καλύτερη» τιμή για ενοικίαση ενός κοστουµιού της αρεσκείας σας. Ο επίσημος χορός του καρναβαλιού ο Ballo Tiepolo (γίνεται στο Palazzo Pisani Moretta, ένα ωραίο κτίριο του 15ο αιώνα, με θέα στο Μεγάλο Κανάλι και το εισιτήριο γι’ αυτούς που ενδιαφέρονται πληροφοριακά, ανέρχεται στα 400 ευρώ.

Κάτι που δεν θα πρέπει να χάσετε, είναι η παραδοσιακή (από τον 16ο αιώνα) «Πτήση του Αγγέλου», που γίνεται (πού αλλού) στην πλατεία του Αγίου Μάρκου. Μία γυναίκα, ντυµένη σαν άγγελος, «πετάει» από το κωδωνοστάσιο της πλατείας στο κοντινό Παλάτι των Δόγηδων, ρίχνοντας στα πλήθη κοµφετί, τα οποία συµβολίζουν τη γονιµότητα και τον πλούτο.
Αν είστε ρομαντικοί φορέστε τη μάσκα σας, που σίγουρα θα αγοράσατε και κάντε μια βόλτα με γόνδολα σ’ ένα από τα πανέμορφα κανάλια της πόλης. Το Καρναβάλι της Βενετίας είναι μια γλυκιά περιπέτεια, που οι εμπειρίες της θα συνοδεύουν για πολλά χρόνια τις θύμησές σας.

Φοίβος Νικολαΐδης

Venice Carnival

No comments: