Saturday, June 13, 2009

The Hill of Crosses, Lithuania

Dalia Makuskiene
Writes from Klaipeda, Lithuania

The Hill of Crosses is situated sixteen kilometers north of the city of Siauliai, in northern Lithuania. The exact origins are unknown, but it is considered that the first crosses were placed on the hill fort after the 1831 Uprising.

Over the centuries, not only crosses, but giant crucifixes, carvings of Lithuanian patriots, statues of the Virgin Mary and thousands of tiny effigies and rosaries have been brought here by Catholic pilgrims. The number of crosses is about 50,000.

The crosses on the Hill were first mentioned in written chronicles in 1850, but it is believed that the first crosses were put by the relatives of the victims of the rebellion in 1831 as the tsarist government did not allow the families to honor their deads properly. The number of Crosses was increased after the other rebellion in 1863.

In the beginning of the 20th century the Hill of Crosses was already widely known as a sacral place. The Hill of Crosses became of special importance during Soviet times – this was the place of anonymous but surprising persistence to the regime. The Soviet government considered the crosses and the hill a hostile and harmful symbol.

In 1961 wooden crosses were broken and burnt, metal ones used as scrap metal and stone and concrete crosses were broken and buried. The hill itself was many times destroyed by bulldozers. During the 1973–1975 period about half a thousand crosses used to be demolished each year without even trying to do this secretly.

Later the tactics became more subtle and the Hill was guarded by both the Soviet army and KGB! After the political change in 1988 the status of the Hill of Crosses changed completely – it became both a Lithuanian and a world phenomenon. It gained a world wide fame after the visit of the Pope John Paul II on September 7, 1993. Read more: The Hill of Cross

Ο Λόφος των Σταυρών, στη Λιθουανία
Θρησκευτικό και εθνικό σύμβολο της χώρας

Dalia Makuskiene
Γράφει από την Κλαΐπιτα, Λιθουανία

Ο Λόφος των Σταυρών βρίσκεται κάπου 16 χιλιόμετρα βόρεια από τη μικρή πόλη της Siauliai, βόρεια της χώρας. Αποτελεί εθνικό κέντρο προσκυνήματος. Πάνω σε μικρό λόφο βρίσκονται πολλές εκατοντάδες χιλιάδες σταυροί (κάπου 50.000 ) που αντιπροσωπεύουν την ευλάβεια των χριστιανών, αλλά παράλληλα, αποτελεί και ένα μνημείο για να Λιθουανική εθνική ταυτότητα.
Ο λόφος με τους σταυρούς, αναφέρεται για πρώτη φορά στα 1850. Πιστεύεται όμως, ότι οι πρώτοι σταυροί τοποθετήθηκαν από τους συγγενείς των θυμάτων της εξέγερσης των αγροτών το 1831, καθώς η τσαρική κυβέρνηση δεν επέτρεψε την κανονική ταφή των θυμάτων. Οι σταυροί πολλαπλασιάστηκαν με την επόμενη εξέγερση το 1863.

Στις αρχές του 20ου αιώνα ο Λόφος των Σταυρών ήταν ήδη ένας γνωστό τόπος προσκυνήματος. Κατά τη διάρκεια της Σοβιετικής κατοχής, απέκτησε ιδιαίτερη συμβολική σημασία στην εθνική αντίσταση του λαού κατά του καθεστώτος. Πολλοί ανώνυμα τοποθετούσαν συνέχεια σταυρούς, παρά τα μέτρα ασφαλείας που υπήρχαν. Οι Σοβιετικοί θεωρούσαν τους σταυρούς και το Λόφο ως εχθρικά σύμβολα.

Οι Σοβιετικοί επανειλημμένα είχαν αφαιρέσει τους σταυρούς πάνω στο λόφο. Τρεις φορές, κατά τη διάρκεια του 1961, 1973 και 1975, έκαψαν τους σταυρούς ή τους έλιωσαν σε παλιοσίδερα. Κάλυπταν την περιοχή με απόβλητα και λύματα. Κάθε φορά, όμως, οι Λιθουανοί αντικαθιστούσαν γρήγορα στον ιερό λόφο, τους καταστεμένους σταυρούς με άλλους, παρά την αστυνόμευση της περιοχής από τον Σοβιετικό στρατό κατοχής και τις Μυστικές Υπηρεσίες της ΚΑ ΓΚΕ ΠΕ (KGB).

Μετά την πολιτική αλλαγή το 1988 η κατάσταση στο Λόφο άλλαξε ριζικά. Η φήμη του ιερού λόφου είχε εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο και κάθε χρόνο τον επισκέπτονται χιλιάδες προσκυνητές, ιδιαίτερα μετά που ο Πάπας Ιωάννης Παύλος ΙΙ επισκέφθηκε το λόφο των Σταυρών τον Σεπτέμβριο του 1993.

View video: Hill of Crosses


ΕΛΕΝΑ said...

Δεν είχα ξανακούσει γι αυτόν τον λόφο, πράγματι πρέπει να είναι μοναδικό το θέαμα!!!!

Phivos Nicolaides said...

ΕΛΕΝΑ. Γι' αυτό λατρεύω τα ταξίδια, που μας δίνουν την ευκαιρία να μαθαίνουμε ένα σωρό καινούρια πράγματα!

islandgirl4ever2 said...

Wow!! That's amazing!!

Cheryl said...

I must admit, this is definitely a place that I have never heard of! To bear witness to the persistence of its existence is incredible.
A very interesting destination!

Maria Verivaki said...

the hill of crosses sounds interesting - reminds me of kalavrita for some reason

Phivos Nicolaides said...

@ Leesa. I must say that it is also amazing your return back my friend!!

@ Cheryl. Me too Cheryl. I didn't know about this place. You realize that only recently this place is getting to be known!

@ Mediterranean kiwi. Might be, but it's different!

jf said...

Τελικά όλοι και όλα κουβαλάμε το σταυρό μας...

Phivos Nicolaides said...

JamanFou. Άλλοι σταυρό κι άλλοι κάσες από χρυσό...

magiceye said...

thank you for the interesting trip to lithuania!

Phivos Nicolaides said...

magiceye. I thank you for your kind comment!