Saturday, June 6, 2009

Italian vacation…

The Antiques Diva
Toma Haines
Writes from Berlin, Germany
Visit her website Antiques Diva

Buongiorno Diva Readers, today’s Italy photos were all taken last summer as we skipped across Italy, hitting Piedmont, Chianti, Naples and even Sicily. They’re being posted now as an Arrivederci before I depart for a delicious journey to Florence to celebrate my 13th wedding anniversary. My husband - The Wine Guy - and I have been to Italy several times before, but this time somehow feels a little more special.

Usually when we travel in Italy we’re frantically hopping here and there, tasting wines in Piedmont before scurrying to Tuscany, Roma, Venice or the Amalfi Coast. I like racing across the autostrada - driving in Italy always gets my blood boiling and my pulse beating. When it’s my turn to drive, my husband reclines back in his seat, napping to avoid watching me take the curves, and I repeat aloud phrases in Italian along with my “Learn Italian in Your Car” cd. As WG floats in and out of consciousness, his dreams are peppered with me calling “Dov'è Stefano?” and other repeat-after-me vocab lessons.

Though I don’t speak more than a few words in Italian beyond “Non parlo l’italiano. Parla inglese?” and “Quanto costa?”, my mouth wants to speak the language. I find the words, “Per favore”, “Mi dispiace” and “Mi chiamo Diva” rolling around in my mouth almost sensually as they rest on my tongue and in my mind and though I can’t speak the language my lips move as if trying to repeat what is said when I listen to the radio or watch two lovers speaking Italian at the table next to me. My mind takes off, trying to speak a language it doesn’t yet know, but I think that perhaps, if I believed in that kind of thing, it might have known it long ago. It makes me feel alive. I love Italy, the loud and affectionate Italians, the gelato, the food, the wine and the language.

The problem with Italy is that there are so many places to see that I can never decide on just one locale to visit and thus end up trying to see everything all at once. Readers who know me well know that I always have several pots boiling at one time, my hands dipped in many projects: chairing committees for various women’s and decorative arts societies, running my Antiques Diva™ business (which is bound one day to be an empire) - all while living an active social life that borders on diabolical. In the past, I’ve always vacationed this same way… running night and day, trying to see and do all. But perhaps it’s because I’m growing older, or perhaps my husband - a connoisseur of slow travel - has finally rubbed off on me… We’re leaving for Italy and instead of making a grand tour we are returning to Florence.

Simply Florence and no place else. We’re driving into the city from our home in Berlin so I can feel the rush of the road (and to insure plenty of space on the return drive for Italian antiques and wooden crates of wine), but instead of visiting several cities and villages in the area, we’ve reserved a spot in a parking garage nearby the Ponte Vecchio and booked a simple suite in a hotel recommended in 1000 Places to See Before You Die, a bargain family-run pensione with a two-tiered roof-top terrace and 360 degree view overlooking the Pitti Palace, Boboli Gardens and the surrounding terra cotta roofscapes. And though we’ve “done” Florence before – at high speed – this time we’re going to linger.

Last time we were there we did 3 musuems on our first day and were so brain dead by the 2nd that we barely remembered the 3rd, and though the reason for the trip is to study the art (and to eat the food), I’ve taken a different approach this time. I can’t help myself but to organize our days, it’s in my nature to plan and book outings for us. But each day I’ve planned only one thing per day. I’ve pre-booked our museum tickets - Tuesday is the Uffizi, Wednesday the Bargello, Thursday the Galleria Dell ‘Accademia, Friday the Medici Chapels and Saturday the Church of Santa Maria Novella and on and on…

Knowing me, I’ll feel compelled to go to Pitti Palace or the Museo San Marco, to visit the Duomo or the Church of Santa Croce, but our goal in booking one musuem for each day of our visit, is to encourage my husband and I to linger in each museum, to sit and sketch what we see, to take long coffee breaks and siestas when the sun is high in the sky. We want to drink wine at sunset, watching the view, eating long, delicious multi-coursed dinners full of antipasti, pasta, pesce and dolci – dining in Italy on dinner that only the Italians can create with such simplicity and flavor.When we return home to Berlin, I’m certain we’ll have done more than we intended,
but this time, on this trip, my goal is to leave a few things undone as a perfect excuse to return and enjoy the true pleasure that is Florence.
Arrivederci and A presto!
Signora Antiques Diva™

The Antiques Diva
Toma Haines

Γράφει από το Βερολίνο, Γερμανία
Δείτε την ιστοσελίδα της : Antiques Diva

Buongiorno, καλημέρα αναγνώστες, οι σημερινές φωτογραφίες από ην Ιταλία, είχαν τραβηχτεί όλες το περασμένο καλοκαίρι, καθώς διασχίσαμε όλη την Ιταλία, φτάνοντας στο Piedmont, Chianti, Νάπολη ακόμη και στη Σικελία. Δημοσιεύονται σήμερα ως αντίο (Arrivederci) πριν το υπέροχο ταξίδι στην Φλωρεντία για να γιορτάσουμε τη 13η επέτειο του γάμου μου. Ο σύζυγός μου – άνθρωπος των σταφυλιών – και εγώ βρεθήκαμε στην Ιταλία πολλές φορές στο παρελθόν, αλλά αυτή τη φορά, κατά κάποιο τρόπο έχουμε την αίσθηση ότι ήταν πιο ξεχωριστή.

Συνήθως, όταν ταξιδεύουμε στην Ιταλία τρέχουμε μανιωδώς από δω και απ΄ εκεί, δοκιμάζοντας κρασιά στο Piedmont πριν πάμε βιαστικά στην Τοσκάνη, Ρώμη, Βενετία ή στην ακτή Amalfi. Μου αρέσει να τρέχω στο αυτοκινητόδρομο, οδηγώντας στην Ιταλία πάντα το αίμα μου βράζει και οι παλμοί της καρδιάς μου αυξάνονται. Όταν είναι η σειρά μου να οδηγώ και ο σύζυγός μου παίρνει τον υπνάκο του, για να αποφύγει να παρακολουθεί πώς παίρνω τις στροφές, επαναλαμβάνω δυνατά φράσεις στα ιταλικά μαζί με τη συνοδεία του cd "Μάθετε Ιταλικά στο αυτοκίνητό σας" cd.

Αν και δε γνωρίζω παρά μόνο μερικές λέξεις στα ιταλικά όπως το: “Non parlo l’italiano. Parla inglese?” και “Quanto costa?”, το στόμα μου θέλει να μιλήσει τη γλώσσα. Βρίσκω τις λέξεις, “Per favore”, “Mi dispiace” και “Mi chiamo Diva” να γυροφέρνουν σχεδόν ασυναίσθητα. Αν και δεν μπορώ να μιλήσω τη γλώσσα, οι λέξεις έρχονται στα χείλη μου, προσπαθώντας να επαναλάβουν τι είπε άκουσα στο ραδιόφωνο ή παρακολουθώντας ένα ζευγαράκι να μιλά στο διπλανό τραπέζι. Η ιταλική γλώσσα με κάνει να αισθάνομαι ζωντανή. Λατρεύω την Ιταλία, τους θορυβώδεις και αξιαγάπητους Ιταλούς, το gelato (είδος παγωτού), το φαγητό, το κρασί και τη γλώσσα.

Το πρόβλημα με την Ιταλία είναι ότι υπάρχουν τόσα πολλά μέρη για να δείτε. Προσωπικά, ποτέ δεν μπορώ να αποφασίσω για μία επίσκεψη μόνο σε ένα μέρος και έτσι καταλήγω να προσπαθώ, να δω τα πάντα με τη μία.

Αυτοί που με γνωρίζουν καλά ξέρουν ασχολούμαι ταυτόχρονα με πολλά πράγματα. Στο παρελθόν, έκανα διακοπές με τον… ίδιο τρόπο, να τρέχω μέρα και νύχτα, προσπαθώντας να δω και να κάνω τα πάντα. Αλλά τώρα τα πράγματα αλλάζουν λίγο, ίσως γιατί μεγαλώνω ή ίσως γιατί ο άντρας μου είναι το αντίθετο και τελικά με επηρέασε ... Φεύγουμε για την Ιταλία και αντί να κάνουμε μια μεγάλη περιοδεία, επιστρέφουμε στη Φλωρεντία. Απλά, πάμε στη Φλωρεντία και πουθενά αλλού.

Την τελευταία φορά που ήμασταν εκεί επισκεφθήκαμε τρία μουσεία την πρώτη ημέρα και ήταν τόσο κουραστικό από το δεύτερο κιόλας, που είναι λιγάκι δύσκολο να θυμόμαστε το τρίτο, αν και ο λόγος για το ταξίδι ήταν η μελέτη της τέχνης (και των τροφίμων). Αυτή τη φορά ακολούθησα διαφορετική προσέγγιση. Είναι στη φύση μου να οργανώνω εκ των προτέρων τις ημέρες μας και να σχεδιάζω τις εκδρομές μας. Αυτή τη φορά έχω προγραμματιστεί ένα μόνο πράγμα την ημέρα. Έχω προκρατήσει εισιτήρια για το μουσείο - Uffizi, την Τρίτη, για του Μουσείο Bargello, την Τετάρτη, για τη Galleria Dell 'Accademia, την Πέμπτη, για το Medici την Παρασκευή, για το Παρεκκλήσι, της εκκλησίςα της Santa Maria Novella, το Σάββατο και για την και ούτω καθ’ εξής...

Γνωρίζοντας τον εαυτό μου θα μπορώ να πάω να στο παλάτι Pitti Palace ή το μουσείο του Αγίου Μάρκου, για να επισκεφθούμε τον καθεδρικό ναό Duomo και την εκκλησία της Santa Croce. Στόχος μας σε μόνο μία επίσκεψη σε Μουσείο κάθε μέρα, για να μπορούμε να το απολαύσουμε και να έχουμε και το χρόνο για μεγάλα διαλείμματα για καφέ και ανάπαυση (siestas) όταν ο ήλιος είναι υψηλά στον ουρανό. Θέλουμε να πίνουμε κρασί στο ηλιοβασίλεμα, παρακολουθώντας τη θέα, τρώγοντας πολύ ώρα, εύγεστα δείπνα γεμάτα από πρώτα πιάτα, ζυμαρικά και άλλα φαγητά, που μόνο οι Ιταλοί μπορούν να δημιουργήσουν με τέτοια απλότητα και γεύση.
Όταν επιστρέψουμε πίσω στο Βερολίνο, είμαι σίγουρη ότι θα έχουμε κάνει περισσότερα από όσα προγραμματίζαμε, αλλά αυτή τη φορά, στο ταξίδι αυτό, στόχος μου είναι να αφήσουμε κάποια πράγματα πίσω, ως τέλεια δικαιολογία για να επιστρέψουμε πίσω ξανά και να απολαύσουμε την αληθινή χαρά που προσφέρει η Φλωρεντία.

Toma Haines
Antiques Diva


Anne in Oxfordshire said...

Fabulous post, thanks for sharing. I feel like this lady too, never know which part to go to..but I think I might have an idea ..We normally choose and area, close to lots of places to see, smaller towns, and hire a car..everywhere must be within about an hours drive. But going to a City is different, if we went to Florence, we would concentrate on that place only. We did this a few years ago when we went to Barcelona for 10 days, it was amazing.

Maria Verivaki said...

i love the salami shop - travelling for me is all about learning to eat differently

ΕΛΕΝΑ said...

Εγώ ... κουράστηκα και μόνο που διάβασα τι κάνει χα χα χα!
Μπράβο της που είναι τόσο δραστήρια!! Αν και σε κάθε ταξίδι μου προσπαθώ να προλάβω να δω όσο το δυνατόν περισσότερα, σε τόσο έντονους ρυθμούς ούτε μπορώ, ούτε θέλω να κινηθώ, γιατί σίγουρα θα χάσω κάποια ενδιαφέροντα μέρη προσπαθώντας να προλάβω κάποια άλλα!
Οπως και να χει, τα ταξίδια είνα πάντα ενδιαφέροντα και μας γεμίζουν εμπειρίες!

Rajesh said...

Beautiful snaps and excellent narration. What I heave herd from many is that, Italy is a architecture marvel as you have said.

Wish you happy wedding anniversary and vacation. Have good time.

Unknown said...

i think cycling there will be very exciting.

Unknown said...

WOW, that's the way to have a vacation. Some of the images are truly marvelous and I love the style of writing which is "write as the heart flows"...Thomas

Lily said...

Hi Phillip!

Thanks fro bringing this one. Checked out the slovakia-obne as well. interesting! don't know anything abiout the country really eventhough I know people who live there... so good to learn more about it!

The Vienna-post was amazing! Nowe I know why my friends there always say I should come... I have been to austria several times, but never to vienna. i guess i really missed out.

But now to Toma's post:
Really loved that one on Italy!
We always drive as well and yeah the roads are... well what can I say?!
Anyway I was thinking about maybe going to Italy this autum while on the Côte d'Azure... uhm... well i will study Toma's post more closely for ideas. My husband is a wine-guy as well, i am not, I need the sea and my son's just want the food - good food, all ecological if possible and traditional food, simple ingredience prepared with a lot of love... oh well, they're not choosy at all... my little one saw a documentry on Umbria once and their natural attitude on food which perfectly fit his believes, so ever since he has wanted to go there...

Mind you his friends are closely tied to Rome and Sicily and they think that's the only place to go...

well, well let's see what we will come up eventually, but thanks both of you Toma and Phillip for bringing this inspirational post.

Also thanks for your comment re my cease fire poem, Phillip!
translating it to Greek would be nice, because it was afterall very philosophical and what would be more fitting than to bring it "home" to the cradle of philosophy (Greece!)?!

Oh by the way: We also went abroad last weekend, just for a quicky:

Lily said...

sorry about all the typos in my previous post, hope it anyway makes sense...

Phivos Nicolaides said...

@ Anne in Oxfordshire. More or less most of the people might react likewise!

@ Mediterranean kiwi. You look so thin and skinny Maria…

@ ΕΛΕΝΑ. Το τελευταίο που αναφέρεις για τα ταξίδια, είναι το πιο σημαντικό.

@ Rajesh. Italy is an amazing place to see in all respects!

@ the donG. Anything you do in Italy is exciting by itself!

@ T and S. Toma’s writing style is great! She is not only a Diva, but an excellent writer!

@ Sarah Sofia Ganborg. Thank you for your kind and comprehensive comments. I have visited your blogs and I have much enjoyed your writings. I know you are a very good writer.

sonia a. mascaro said...

Great photos! I would love to be there... Thanks for sharing!

Phivos Nicolaides said...

Sonia a. mascaro. Thank you Sonia so much for your kind comment.

The Antiques Diva™ said...

Dear All,
What wonderful comments you all left on this guest post Phivos so kindly posted!!! I appreciate the kind words, and encouraging compliments! Now, I'm off to go visit your sites so I can "get to know you too".
By the way, Thomas (T&S blog) you made my day with the way you described my writing as "write as the heart flows"! I've never heard that expression, but indeed it is how I write - sort of stream of consciousness as my heart leads me!
Thanks again Phivos!!
It was a glorious trip... and I'll be posting soon about my most recent adventures.
Toma, aka The Antiques Diva(TM)