Thursday, June 18, 2009

Taormina, Sicily, Italy

In the land of Magna Graecia (Great Greece)
By Phivos Nicolaides

Closer to Africa than to Rome, the Mediterranean's largest island was colonized first by the Greeks in the eighth century B.C. Outsiders ruled uninterrupted until Italy's unification in 1861.

Sicily's varied history includes many conquerors: Greeks, Romans, Byzantines, Arabs, Normans and other French dynasties, various Spanish dynasties, and the Italian Garibaldi dynasty in the 1800s.

Taormina is a charming hillside town on the east coast of Sicily, Italy and is one of the island's main tourist resorts. The small town of Taormina is one of the most popular Mediterranean hot spots.

Is perched on a terrace overlooking the sea and has a delightful medieval character. This beautiful Sicilian town is set on a lush hillside that spills into the Mediterranean.

Over the Ionic sea on a rock cliff rises the city of Taormina, one of the most visited cities in Sicily. For centuries travelers from all over the world come here to see the archeological sites and to view the sea and the snow-covered Etna, together with a fantastic town scape.

A major attraction is the Greek amphitheater, resting on a hillside and offering extraordinary views of Mount Etna and the Mediterranean.

The impressive Greek Theater, that is amazing for its spaciousness, its extraordinary acoustics and its stunning location.

This Theater though originally built in the Hellenistic era, it was completely reconstructed in Roman style in the 2nd century A.D by the Romans and used for gladiatorial shows.

The Theater in Taormina is the second-largest in Sicily after the one in Siracuse.

Further evidence that the Theater is of Greek origin is in the well-cut biocks of Taormina stone (similar to marble) below the scene of the Theater; these are a typical example of the ancient Greek building technique.

The theater is divided into three main sections: the scene, the orchestra and the cavea.The scene is opposite the cavea and is obviously where the actors used to perform.

Magnificent panorama (the bay of Naxos and Mount Etna). Monte Etna is Europe’s largest active volcano. The slopes soar up to over 3.296 meters and the flanks of the mountain are covered with scores of cones and craters. From its top we can admire the Gulf of Catania.

The majestic panorama, combined with a spectacular view of Etna and the Calabrian mountains, renders this hollowed out hill a natural stage, as well as a stage for natural beauty (Bay of Naxos). Naxos, founded in 734 BC, was the first Greek colony in Sicily. Ancient Naxos was then destroyed, and the center that rose in its place in the Middle Ages as a fishermen's village. Now it is a popular seaside-resort, famous for its beaches, the Ionian Sea, and its small, but bustling fishing port.

Our tour guide, charming Nicole Vasta was professional and very helpful to us.
Porta Messina, restored at the beginning of the 19th century, was named Port Ferdinanda when it was opened in 1808 by Ferdinand IV of Bourbon.
Porta Catania on the other hand is the end result of various changes and restorations.
- San Joseph church - Piazza 9 April.

Walk to Piazza del Duomo for a look at the old Dominican Monastery now a deluxe hotel.

The famous Gothic Corvaja Palace dating back to the XVth century.

Taormina has been a very popular tourist destination since the 19th century

Savvas and Anna in the narrow streets of old city of Taormina.

Strolling in the broad pedestrian area full of shops selling local handicrafts.

Our tour guide Nicole, explaining in every detail the history of the city.

In this historic and pretty fountain with beautiful and wonderful buildings around it, no wonder why many newly married couples choose the place for photographing.
The fountain in piazza duomo, can be used for art photographs or to drink some water like Mike did!

Ancient beauty and modern charming presence in a fantastic combination!
Studying in detail the ancient monuments by modern tourists…

The colourful city. Shopping can be a very enjoyable experience…

Taormina has been a very popular tourist destination since the 19th century.

The city's pedestrian-only streets, are lined with cafes and shops.
OK folks, time to go back to the ship...

Ταορμίνα και Νάξος Ιταλίας
Στον κόσμο της Μεγάλης Ελλάδας...
Του Φοίβου Νικολαΐδη

Στη Σικελία τα θαυμαστά δημιουργήματα του Αρχαίου Ελληνικού πολιτισμού εκπέμπουν ακόμη το φωτοβόλο μήνυμα του πολιτισμού. Οι ναοί και τα άλλα οικοδομήματα της Αρχαίας Μεγάλης Ελλάδας, ορθώνονται ακόμη βουβοί μάρτυρες ενός ένδοξου παρελθόντος, που μεταλαμπαδεύτηκε στην Ευρώπη και δημιούργησε ως συνέχεια του ελληνορωμαϊκού πολιτισμού, τον σύγχρονο Ευρωπαϊκό πολιτισμό.
Κάθομαι αποσβολωμένος και χαζεύω αχόρταγα το υπέροχο τοπίο που απλώνεται μπροστά μου. Κλείνω τα μάτια και φαντάζομαι τους πρώτους Έλληνες που αποβιβάστηκαν εδώ με τις αποσκευές, του ασύγκριτου ελληνικού πολιτισμού.
Αναλογίζομαι το μέγεθος του εγχειρήματος με τα δεδομένα της εποχής και η συγκίνηση, μου προκαλεί έντονη συναισθηματική φόρτιση. Πώς να μην ταρακουνηθεί η καρδιά και ο νους, βλέποντας το μεγαλείο του αρχέγονου πολιτισμού μας, να πρωτοστατεί και να κυριαρχεί εκτός Ελλάδος.
Στην πανέμορφη περιοχή της μικρής Ταορμίνας, το φυσικό περιβάλλον, το προστατευόμενο πάρκο της Αίτνας, όπου υπάρχουν κρατήρες, τα καταπράσινα δάση, δίπλα στα γαλάζια νερά της Μεσογείου, συνθέτουν ένα ασύγκριτα ειδυλλιακό τοπίο.
Η πόλη της Κύμης είναι η αρχαιότερη ελληνική αποικία της Ιταλίας και η Νάξος η πρώτη ελληνική αποικία της Σικελίας. Έπαιξε σημαντικό ρόλο στον αποικισμό του νησιού και στην εξάπλωση του ελληνικού πολιτισμού. Την ίδρυσαν Ευβοείς από τη Χαλκίδα κατά το δεύτερο μισό του 8ο π.Χ. αιώνα, πιθανότατα το έτος 734 π.Χ.
Το βουνό Αίτνα με το ομώνυμο ηφαίστειο είναι το μεγαλύτερο ενεργό, της Ευρώπης. Το ύψος του είναι 3.296 μέτρα και στη φωτογραφία πάνω φαίνονται οι χιονισμένες βουνοκορφές του.

Είναι εκπληκτικό να αντικρίζεις αυτό το τοπίο που σε μαγεύει με την ομορφιά του. Είχα διαβάσει και ακούσει ότι το μέρος αυτό είναι από τα ομορφότερα της Ευρώπης, αν όχι του κόσμου. Όταν έφτασα εκεί, απλώς το επιβεβαίωσα αμέσως…

Το φημισμένο αρχαίο ελληνικό θέατρο του Ταυρομένιου, σήμερα Ταορμίνα, 3ου π.Χ. αιώνα.

Ελληνικό αριστούργημα, που επεκτάθηκε από τους Ρωμαίους και έγινε αληθινό ίστορικό κόσμημα ως τις μέρες μας. Η Ελληνική ιστορία βοά και οι πέτρες μιλούν...

Η αρχιτεκτονική και η φυσική τοποθεσία του με την παραλία της Νάξου να φαίνεται από κάτω δημιουργεί φαντασικό, φυσικό σκηνικό!

Η Μεσαιωνική πόλη της Ταορμίνας έχει τη δική της πλούσια ιστορία.

Ο παλιός καθεδρικός ναός στην πλατεία Ντουόμο.
Η εκκλησία του Αγίου Ιωσήφ στην πλατεία της 9ης Απριλίου.
Οι παλιές πύλες της πόλης με μια Βυζαντινή εικόνα ως διακόσμηση στην είσοδο. Η εικόνα φυλάσσεται στον Καθεδρικό ναό της πόλης.

Η Πύλη Μεσσίνα αναπαλαιώθηκε στις αρχές του 19ου αιώνα.
Πλούσια και καλαίσθητη αρχιτεκτονική ομορφιά παντού.
Παλιά αρχοντικά και κτίρια αξεπέραστης ομορφιάς.
Ομορφιά που γοητεύει και τους πιο αδιάφορους.

Στα στενά γραφικά δρομάκια με τους ρυθμούς και την παρουσία της σύγχρονης εποχής.

Στα απολαυστικά δρομάκια της πόλης, στην οδό 'Ρωμαϊκού Θεάτρου΄ που οδηγεί στο Αρχαίο Ελληνικό Θέατρο.

Η τουριστική κίνηση από όλα τα μέρη του κόσμου είναι ασταμάτητη.

Ο Σάββας και η Άννα δεν χωρταίνουν το τοπίο...

Τα παλιά σπίτια έγιναν πανέμορφα σύγχρονα μαγαζιά ή κέντρα.

Ο Αρχαίος Ρωμαίος και η σύγχρονη Ιουλιέτα...

Αυτόν τον τόπο, δεν μπορείς εύκολα να τον ξεχάσεις. Είναι δύσκολο να σβήσει από τη μνήμη σου... Οι ομορφιές και η ιστορία του μένουν ανεξίτηλα χαραγμένες στο μυαλό και την καρδιά.

Η όμορφη Ταορμίνα, το περίλαμπρο Αρχαίο Ελληνικό Θέατρο της, με τη σαγινευτική θέα και την πανέμορφη αρχιτεκτονική και η αξεπέραστη Νάξος, με έχουν κυριολεκτικά μαγεύσει.
Φοίβος Νικολαΐδης


ΕΛΕΝΑ said...

Κάποιες φωτογραφίες θυμίζουν πολύ Ελλάδα!!
Ομορφιά που γοητεύει, πολύ σωστά το έθεσες!!
Καλό βράδυ:)

Debbie said...

Such gorgeous scenery! I've been to Italy a number of years ago but the furthest south I got was Naples. Italy was a special place and one I would love to return to visit again.

Sarah Sofia Ganborg said...

friends of mine go there often and that's why I have enjoyed this post very much! thanks for bringing it!

Adamantia said...

Fantastico!!! Bella Italia!!

chubskulit said...

Great Place, thanks for the tour!

john said...

Another gorgeous place!

magiceye said...

thank you for the excellent tour of taormina! thoroughly enjoyable!

Anonymous said...

Η Ελλάδα της Ιταλίας ή η Ιταλία της Ελλάδας; Una fatsa una ratsa από την αρχαιότητα. Δυστυχώς κάπου έχω χαθεί και δυστυχώς δεν είναι στα Δερβενάκια

Roadartist said...

..πολύ καλό!!

The Antiques Diva™ said...

Great post Phivos! Taormina was the very first place I visited in Italy. My husband and I were in Malta for a week and one day we decided to take the ferry to Sicly for a day trip - after one afternoon in Taormina I was officially an Italian Addict! But shame on you - you didn't mention the shopping!! Okay, there might be tons of tourist traps in Taormina, however there are a few finds as well and truth be told, I actually enjoy the tourist traps too!

There are scads of "so-called" antiques shops on the main drag Corso Umberto - many of them carry "new" antiques - but if you dont mind whether the piece is actually "vrai" or not you can pick up some fun "personality pieces" here as long as you buy with the knowledge that the perfect Italian piece your picking could have been made in Thailand last year. One shop however that gets my Antiques Diva Guarantee of Approval is the Arte Antica at Corso Umberto 27-29! You'll want to pack the entire store and bring it home with you! Yummy sconces and wroght iron pieces get my heart to fluttering!

Cheers! Or rather I should say Ciao!


JamanFou said...

Χρήσιμες πληροφορίες, πανέμορφες φωτογραφίες!

Κάπου πήρε το μάτι μου το σύγχρονο Ρωμαίο με δύο αρχαίες Ιουλιέτες αγκαλιά... :)))

Cheryl said...

Taormina looks absolutely fantastic! I love the combination of the fantastic views, the architecture and the its history. I can imagine that the food has to be fantastic there as well.
I love the photos in this post...

aiolos said...

Θαυμάσιο μέρος, η Ιταλιά γενικά είναι ένα μεγάλο υπαίθριο μουσείο να είσαι καλά, Ευχαριστώ.

aiolos said...

Σε μια φωτογραφία είδα την Ιταλική σημαία μεταξυ της Ελληνικής και της Βυζαντινής, έτσι είναι;

acer_v said...

Ti magro strata mu parpatima simero ... te charisto!

A World in a PAN said...

I love the characters in your post!

Λεμέσια said...

Αν θέλεις να δεις την Αρχαία Ελλάδα, πήγαινε στη Σικελία...
Αυτό μου είπε κάποτε ένας Ιταλός και είχε απόλυτο δίκαιο.
Πολύ όμορφες οι φωτογραφίες, Φοίβο...Γεμάτες ζωή...

Phivos Nicolaides said...

@ ΕΛΕΝΑ. Πάρα πολύ Ελλάδα! Ομορφιά μαγευτική και ιστορία που συναρπάζει!!

@ Debbie. South Italy is another world, full of beauty and history! Regards Debbie.

@ Sarah Sofia Ganborg. I thanky you Sarah Sofia for your kind comment.

@ Adamantia. Grazie mille. Arrivederci seniorita Anda!

@ chubskulit. Thank you for your enerous comment!

@ john. Mark it on your traveling list!

@ magiceye. Thank you my friend. Kind regards.

@ Vaggelis. Η Ελλάδα και η Ιταλία του Ευρωπαϊκού πολιτισμού Βαγγέλη!!

@ Roadartist. Ευχαριστώ πολύ Μαίρη. Να 'σαι πάντα καλά.

@ The Antiques Diva™. Βongiorno segnora Toma. Thank you for the excellent additional information you had the kindness to write. Ciao amore mio!! :)

@ JamanFou. Έ, όχι και "αρχαίες" Ιουλιέτες. Αν το μάθουνε αυτό που είπες η Pat και η Marjorie άσχημα την έχεις... :)

@ Cheryl. Thank you my dear friend Chery for you so kind and generous comments! Have always in mind this part of the world.

@ aiolos. Ευχαριστώ. Δεν ήταν σημαία του Βυζαντίου!!! Τοπική σημαία είναι!!

@ acer_v. Grazie così tanto il mio caro segnora Aphro!

@ A World in a PAN. I thank you Laura!

@ Λεμέσια. Αυτό είναι αλήθεια...

JamanFou said...

Φρόντισε να μην το μάθουν please!
Για το σύγχρονο Ρωμαίο δεν είπες τίποτε... μάλλον σου άρεσε :)

Phivos Nicolaides said...

JamanFou. No way!! Για το σύγχρονο Ρωμαίο τι να πω; Μάλλον παλεύει σαν σύγχρονος Οδυσσέας!!:)

sonia a. mascaro said...

Wow! What a wonderful places and views! Just GREAT!


Πανέμορφο ταξίδι!!!
Εντυπωσιάστηκα με τη Νάξο τους

Φιλί και Γλαρένιες αγκαλιές

Phivos Nicolaides said...

@ Sonia a. mascaro. Ola Sonia. Thank you my dear friend.

@ ΦΥΡΔΗΝ-ΜΙΓΔΗΝ. Με μάγεψε κυριολεκτικά η Νάξος, η πρώτη ελληνική αποικία στη Σικελία!

ΕΛΕΝΑ said...

Kαλημέρα και καλή βδομάδα!!
Εχεις ένα βραβειο στο blog μας, με πολλή αγάπη!!

Rajesh said...

Lovely place with beautiful architecture and landscape. As always the pictures are very nice.

Benikos place said...

Καλησπέρα, ένα βραβείο σας περιμένει να το παραλάβετε στο Μονοπάτι μας. Πολλά φιλιά.

Phivos Nicolaides said...

@ ΕΛΕΝΑ. Κι άλλο ωραία μου Ελένη; Σας ευχαριστώ πάρα πολύ.

@ Rajesh. Thank you so much!

@ Benikos place. Μεγάλη μου τιμή. Σας ευχαριστώ πάρα πολύ!


Φοίβεεεε έισαι καταπληκτικός!!!

Chry said...

Taormina it's wonderfull. Bye bye Chry

Leif Hagen said...

Such wonderful photos of the very interesting, beautiful Sicily! I'll have to go there some day to experience and photograph it myself!
Kind regards from snowy Minnesota

sonia said...

Caro Phivos;

Belíssima coleção de fotos, estou conhecendo o mundo através delas. Grata;


Ann said...

so beautiful.breathtaking scenery..maybe someday....!!
Until then, thank you for another special "vacation" with the worlds best tour guide!!!!

Geisa Machado said...

Cidade encantadora, meu amigo! Você tem muita sorte por poder conhecer lugares como este.

Carlos Echevarria said...

Hi Philip....a massive display of Sicilia.

My Italian friends tell me the prettiest girls in Italy are from Sicily.

Thank you, mate.


such a breathtaking view, I am crazy about next destination in Europe!


Congratulations for the great post!!!


Georgia said...

Υπέροχα μέρη!!! Πόσο θα 'θελα να ήμουν κι εγώ εκεί!!!

Anonymous said...

Beautiful photos. Sicily has the unfortunate reputation as home for the mafia. But I see there's so much more than that.