Saturday, September 13, 2008

Taj Mahal, Agra, India

The memorial of love

By Phivos Nicolaides

The city of Agra in northern India, once the capital of the empire of the great Mughals during the 16th and early 18th centuries, is located 204 km south of New Delhi, in the state of Uttar Pradesh. Tourists from all over the world visit Agra to adore the city’s monuments including the unique beauty of the Taj Mahal, India’s most famous architectural building. The monument houses the cenotaph of queen Mumtaz Mahal.
The Taj Mahal a combination of Indo-Islamic and Persian architecture, is one of the world’s most beautiful structures and is regarded as one of the eight wonders of the world. It was built by the fifth Mughal emperor, Shah Jahan in the memory of his beloved wife, queen Mumtaz Mahal, a Persian princess after her death. Mumtaz Mahal, whose name means 'Chosen One of the Palace', died in 1631 after giving birth to their 14th child. The name "Taj Mahal" was derived from the name of Mumtaz Mahal and means "Crown Palace".
The construction of the tomb began in 1632. More than 20,000 workers for 22 years worked to complete the whole complex. It was a very ambitious and expensive project at a cost of millions rupees. The mausoleum is a part of a vast complex comprising of a main gateway, an elegant garden, a mosque (to the left, west), a guest house (to the right, east), and several other buildings.

The master architect was the Persian Ustad Isa who was also a mathematician and an astronomer. Expert and skilful craftsmen were also employed. The excellent calligraphic inscriptions displayed in the geometric friezes on the white marble, belong to Amanat Kha. Most of the text is short verses from the Qur'an emphasizing eschatological themes, particularly the Day of Judgment.

The main building material such as white marbles of top quality, red stone, yellow and black marble, were brought in from all over India and central Asia. A fleet of 1000 elephants transported these materials to the site. Some precious stones, gold and silver were sent by various kings abroad and other prominent officials of the empire.

The Indian poet Rabindranath Tagore describes the monument as rising above the banks of the river “like a solitary tear suspended on the cheek of time” ( "A teardrop of love, frozen in marble on the cheek of Eternity").

Situated near the banks of the River Yamuna, mausoleum was built entirely of white marble and is looks like a jewel on a raised platform surrounded by four tall minarets. In any time of the day and in any weather condition the colours change and the scenery is different.

Behind the tomb is the river and therefore an open area leaving the background to the sky with its magic colours that, through their reflection, change the view of the Taj. Inside are delicate mosaic works and marble walls adorned with intricate patterns of inlaid precious stones.
The monument’s entire architectural concept reflects the beauty of a woman (the empress). For example the rectangular base of Taj is in itself symbolic of the different sides from which to view a beautiful woman.
As some experts put it, Taj Mahal is India’s tribute to the grace of womanhood, the Venus de Milo of the East. It is considered as a glorious symbol of eternal love.

The main gate is like a veil to a woman’s face which should be lifted gently on the wedding night. Αs one stands inside the main gate of Taj, his eyes are directed to an arch which looks like a frame of the Taj.
Taj Mahal garden

The Persian style of Taj gardens, with emphasis on flowers, fruit and birds were designed by Ali Mardan Khan. These gardens were based on geometric arrangements of nature.

As the number four is considered the holiest number in Islam, all the arrangements of Taj garden are based on four and or its multiples. So, the garden is divided into four parts, with two marble canals studded with fountains crossing in the centre. No doubt the usage of number four was applied for building four minarets and four gates as well. The large garden contains four reflecting pools divided in four sections. The allegorical nature of the garden with the four canals clearly symbolizes the four rivers of Paradise mentioned in the Holy Qur'an.
Τhe waters of the ornamental pool reflect the silhouette of the Taj Mahal. The elegant trees of the Taj garden are either that of cypress (signifying death) or fruit trees (signifying life).

After the emperor Shah Jahan express his will to build another similar tomb (a black one) for himself, in the other bank of the river, he was deposed by his son and imprisoned in the Great Red Fort for eight years. During his imprisonment in the imperial palace at the Red Fort, the only thing he asked, was to have a view of the Taj. After his death his daughter buried him in the Taj next to his wife.

No words can express the beauty of this magnificent monument, with its aesthetic perfection and the ingenious, harmonious architecture. It is a universally admired masterpiece of the world's heritage. In 1983, the Taj Mahal became a UNESCO World Heritage Site.

While looking and admiring the immeasurable beauty of every single part of the monument complex ("the epitome of love"), I thought of the reason behind this construction, and my visit was immediately turned into an adornment.

Thanks to our excellent tour guide Mr. Prakash Gupta, a spiritual personality, our visit to Taj Mahal was a great experience and broaden our understanding about other cultures and civilizations.
Τατζ Μαχάλ στην Άκρα της Ινδίας
Μνημείο αγάπης και έρωτα
Του Φοίβου Νικολαΐδη
Η πόλη Άκρα στη Βόρεια Ινδία, που κάποτε υπήρξε η αυτοκρατορική πρωτεύουσα των Μογγόλων κατά τον 16ο αιώνα και αρχές του 18ου αιώνα, βρίσκεται 204 χιλιόμετρα νότια του Νέου Δελχί, στην πολιτεία της Ούτταρ Πρατές. Οι πολυάριθμοι τουρίστες από όλο τον κόσμο επισκέπτονται την Άκρα για να θαυμάσουν τα υπέροχα μνημεία της πόλης που συμπεριλαμβάνουν το μοναδικής ομορφιάς Τατζ Μαχάλ, το πιο σπουδαίο και παγκοσμίως γνωστό αρχιτεκτονικό κτίσμα της Ινδίας.

Το Τατζ Μαχάλ επηρεασμένο από την Ινδο-Ισλαμική και Περσική αρχιτεκτονική είναι μια από τις πιο όμορφες κατασκευές στον κόσμο και θεωρείται ως ένα από τα οκτώ θαύματα της ανθρωπότητας. Το μνημείο κτίστηκε από τον Μογγόλο αυτοκράτορα Σχαχ Τζαχάν τον πέμπτο στη μνήμη της αγαπημένης του συζύγου, βασίλισσας Μουμτάζ Μαχάλ, Περσίδας πριγκίπισσας, για να φιλοξενήσει τον τάφο της μετά τον θάνατό της. Το όνομα Μουμτάζ Μαχάλ που σημαίνει ‘εκλεκτή του παλατιού’, πέθανε το 1631 κατά τη διάρκεια της γέννας του 14ου παιδιού τους. Το όνομα Τατζ Μαχάλ προήλθε από το όνομα της αυτοκράτειρας και σημαίνει «Παλάτι του Στέμματος».

Το Τατζ Μαχάλ είναι μαυσωλείο που φιλοξενεί το κενοτάφιο της αυτοκράτειρας Μουμτάζ Μαχάλ. Ο τάφος του αυτοκράτορα συζύγου της Σχαχ Τζαχάν προστέθηκε αργότερα.

Η κατασκευή του απόλυτα συμμετρικού μνημείου άρχισε το 1632. Περισσότεροι από 20.000 εργάτες εργάστηκαν για 22 χρόνια για να ολοκληρώσουν το συγκρότημα. Ήταν ένα φιλόδοξο και μεγαλόπνοο έργο που κόστισε αρκετά εκατομμύρια ρούπια. Το μεγαλοπρεπές μνημείο αποτελεί μέρος ενός εκτενούς κτιριακού συγκροτήματος αποτελούμενο από την κυρία είσοδο τους διαδρόμους, τον κομψό κήπο, ένα τέμενος (αριστερά, δυτικά), το κτίριο των ξένων (δεξιά, ανατολικά) και άλλα κτίρια που στο σύνολο τους εντυπωσιάζουν.

Ο υπεύθυνος αρχιτέκτονας ήταν ο Πέρσης Γιουστάτ Ίσα ο οποίος ήταν επίσης μαθηματικός και αστρονόμος. Δούλεψαν επίσης έμπειροι και ταλαντούχοι σχεδιαστές. Τις χαραγμένες στο άσπρο μάρμαρο με γεωμετρικά σχήματα καλλιγραφίες τις έφτιαξε ο Αμανά Κχα. Τα κείμενα των καλλιγραφιών είναι παρμένα από εδάφια του Κορανίου και αναφέρονται σε εσχατολογικά θέματα ιδιαίτερα για την Ημέρα της Κρίσεως.

Τα κυριότερα υλικά κατασκευής όπως το υψηλής ποιότητας άσπρο μάρμαρο, η κόκκινη πέτρα, το κίτρινο και μαύρο μάρμαρο και άλλα πολύτιμα υλικά μεταφέρθηκαν από όλες τις γωνιές της Ινδίας και της κεντρικής Ασίας. Ένας στόλος από 1000 ελέφαντες μετάφερε το υλικό στο χώρο του εργοταξίου. Πολύτιμες πέτρες, χρυσός και ασήμι στάλθηκαν επίσης από διάφορα άλλα βασίλεια και υψηλά ιστάμενους αξιωματούχους της αυτοκρατορίας.

Ο Ινδός ποιητής Ραμπίν Ταγκόρε περιγράφει το μνημείο ως αναδυόμενο πάνω από τις όχθες του ποταμού «όπως ένα δάκρυ που αφέθηκε στο μάγουλο του χρόνου» (‘Ένα δάκρυ αγάπης, που πάγωσε στο μάρμαρο, στο μάγουλο της Αιωνιότητας’).

Τοποθετημένο στη μια πλευρά του ποταμού Γιαμούνα το μαυσωλείο κτίστηκε ολόκληρο από πανάκριβο άσπρο μάρμαρο και μοιάζει σαν ένα κόσμημα τοποθετημένο σε μια εξέδρα, πλαισιωμένο από τέσσερις πανύψηλους μιναρέδες με κλίση προς τα έξω, έτσι ώστε αν συντριβούν από σεισμό, να μην πέσουν στο κυρίως κτίριο. Οποιαδήποτε ώρα της ημέρας και με οποιεσδήποτε καιρικές συνθήκες το Τατζ έχει τους δικούς του χρωματισμούς, οι οποίοι παιγνιδίζουν στο φως της ημέρας ή της νύχτας.

Πίσω ακριβώς από το κτίριο είναι ο ποταμός και άρα η θέα είναι ελεύθερη με τον ουρανό να το πλαισιώνει. Αυτή η μοναδική προνομιακή θέση του δίνει τη δυνατότητα να φαίνεται σαν μαγικός ζωγραφικός πίνακας με διαφορετικές αντανακλάσεις του φωτός, δίνοντας έτσι διαφορετική αίσθηση κάθε φορά. Εσωτερικά είναι επενδυμένο με πολύτιμα πετράδια.

Ολόκληρη η αρχιτεκτονική σύλληψη του έργου και η θεματολογία αντανακλά την ομορφιά της γυναίκας (στην περίπτωση της αυτοκράτειρας). Για παράδειγμα η οχτάγωνη βάση που είναι τοποθετημένο το μνημείο, από μόνο του συμβολίζει τις οχτώ διαφορετικές πλευρές που μπορείς να δεις μια όμορφη γυναίκα.

Όπως το τοποθετούν ορισμένοι ειδικοί, το Τατζ Μαχάλ είναι η συμβολή της Ινδίας στη γυναίκα, στην Αφροδίτη της Μήλου της Ανατολής. Έτσι, το μνημείο αυτό μπορεί να ερμηνευτεί ως ένα ένδοξο σύμβολο της αγάπης.

Η Μεγάλη Πύλη η οποία είναι και η κύρια είσοδος μοιάζει με πέπλο που φορά γυναίκα μπροστά από το πρόσωπο, το οποίο ευγενικά αφαιρείται για να φανεί το πρόσωπό της. Η Πύλη συμβολίζει την είσοδο στον κήπο του Παραδείσου. Καθώς κάποιος στέκεται στην κύρια είσοδο τα μάτια ου κατευθύνονται στην αψίδα, η οποία πλαισιώνει το μνημείο και το κάνει να φαίνεται ως σε κάδρο.

Η Περσικού τύπου κήποι του Τζαζ με έμφαση στα λουλούδια, τα φρούτα και τα πουλιά σχεδιάστηκαν από το τον Αλή Μαρντάν Κχαν και βασίζονται στη γεωμετρική διαρρύθμιση του χώρου.
Καθώς το τέσσερα θεωρείται ιερός αριθμός στο Ισλάμ, οι σχεδιασμοί του κήπου βασίζονται στο τέσσερα ή τα πολλαπλάσια του. Έτσι, o κήπος διαιρείται σε τέσσερα μέρη, με δυο μαρμάρινα κανάλια και βρύσες να διασταυρώνουν το κέντρο. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αυτό λήφθηκε υπόψη και για τους τέσσερις μιναρέδες και τις τέσσερις πύλες που υπάρχουν.
Στον κήπο υπάρχουν τέσσερις λίμνες χωρισμένες σε τέσσερα μέρη. H αλληγορία που υπάρχει στη διάταξη του κήπου με τα τέσσερα κανάλια νερού, συμβολίζει τους τέσσερις ποταμούς του Παραδείσου, όπως αυτοί αναφέρονται στο Ιερό Κοράνι.

Στα νερά της υπέροχης λίμνης αντανακλάται το Τατζ Μαχάλ. Τα κομψά κυπαρίσσια του κήπου υποδηλώνουν το θάνατο και τα καρποφόρα δέντρα τη ζωή.
Μετά που ο αυτοκράτορας Σιάχ Τζαχάν εξέφρασε την επιθυμία να κτίσει ένα παρόμοιο μνημείο για τον εαυτό του από μαύρο μάρμαρο στην απέναντι όχθη του ποταμού, ο γιός του επαναστάτησε (γιατί θα καταστρεφόταν οικονομικά η αυτοκρατορία) τον συνέλαβε και τον φυλάκισε για οχτώ χρόνια το Μέγα Κόκκινο Φρούριο. Κατά τη διάρκεια της φυλάκισής του, το μόνο που ζήτησε είναι να μπορεί να αγναντεύει τον τάφο της γυναίκας του το Τατζ Μαχάλ.

Η αισθητική τελειότητα και η αρμονική η λεπτότητα κάνουν το μνημείο υπέροχο και απολαυστικό στις αισθήσεις. Δεν μπορούν να περιγράψουν τα λόγια, την ομορφιά αυτού του υπέροχου μνημείο, θαυμαστού από όλη την ανθρωπότητα και πολύτιμο έργο τέχνης της παγκόσμιας πολιτιστικής πληρονομιάς. Το 1983 το Τατζ Μαχάλ συμπεριλήφθηκε στον κατάλογο της ΟΥΝΕΣΚΟ με τα μνημεία της Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς.
Φοίβος Νικολαΐδης

India Taj Mahal


Fifi Flowers said...

GREAT photos... truly BEAUTIFUL! Thank you for sharing... and your kind words... Fifi

Kim said...

I so badly want to visit the Taj Mahal. You and your wife are so very lucky. I am certain that someday I will get there. Thank you for sharing your experience.

Phivos Nicolaides said...

Fifi flowers. Taj Mahal is really a beautiful and an astonishing site to visit.

Phivos Nicolaides said...

Kim,I feel lucky to had the chance to visit Taj Mahal in India, somethning which for years now I wanted to do it. I wish you to visit it one day and before you go to the "Memorial of love" to visit the 'island of love"-CYPRUUS!

Shropshire Scrapper Suz said...

Thanx Phivos for sharing a beautiful jewel and for introducing me to a wonderful poet

Clouds come floating into my life, no longer to carry rain or usher storm, but to add color to my sunset sky.
Rabindranath Tagore

Anonymous said...

πιστεύω ότι είναι το κρυφό όνειρο κάθε φωτογράφου

Cheryl said...

I love the photos! I've never known much about the Taj Mahal until now. What a great post!

Phivos Nicolaides said...

Evlahos.Βαγέλη, αυτό που λες είναι αλήθεια. Η ομορφιά του μνημείου αυτού είναι απίστευτη.

Phivos Nicolaides said...

Shropshire Scrapper. Thank you Suz for your kind. Long time not hearing from you. Glad to know that you liked the India poet
Rabindranath Tagore. I didn't know hime either, but he is very good!

Phivos Nicolaides said...

Cheryl. Dear Cheryl thank you for your kind comment. I knew about Taj Mahal and it was one of my long standing travelling targets! Thanks God I have done this trip and I asure you that I would like to go again to that place. It's hard to believe how beautiful it is. Thank you again.

Karyn said...


These photos moved me more than any others I have seen of this breathtaking monument. Thank you for sharing and allowing vicarous enjoyment.

Phivos Nicolaides said...

Thank you so much Karyn for your comment. Wish you to see by yourself this marvelous monument one day.

The Antiques Diva™ said...

Amazing pics... it must have been an amazing vacation! My husband has a business trip to India in November... I"m trying to figure out how I can tag along! So far airfare isn't working in my favor - but I'm getting creative with frequent flyer miles!

I love the picture of you two on the elephant!

The Antiques Diva

Phivos Nicolaides said...

Hi Diva and welcome back from your long trip. The site of Taj Mahal is magnificent, just unbelievable. It is quite difficult to describe it in words. It's a great piece of excellent art. Well if you decide to visit India do not miss Taj Mahal. I love also the picture on the elephant!


thanks for sharing the beautiful phtoos - looks like india is not too hot at this time of year!

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean kiwi. Thank you Maria. The weather was quite hot and the humitity high!

Leesa said...

Just AMAZING, Philip!! I'd LOVEEEE to go to India!! It's one of my favorite cultures!! Thanks for the beautiful photographs! My friend just came back from a month trip of travel in India.. one of her stops was Kerala!!!

Phivos Nicolaides said...

Leesa hi. Just reurned from my cruise in the Mediterranean sea full of new experiences and knowledge. Thanks for your kind comments.

mina said...

Wow. That second picture is awesome, I've never seen a photo of the Taj Mahal from the perspective. Can't wait to visit!

Royal Tara Travel said...

Great peace of Information with the beautiful snaps of Incredible Taj Mahal, India. Everybody want to visit this wonderful architectural beauty on North India Travel

kavita said...

I had no idea that you have been to India and that too you saw the great Tajmahal.loved this post :)

D.Nambiar said...

Isn't that such a gorgeous structure! :)