Saturday, February 28, 2009

India the colourfoul country

A diverse experience

Snapshots by
Kika Afxentiou
Writes from Lefkosia, Cyprus

India is a diverse experience. The mystique of India, its history, religions, forts, palaces, fabulous historical monuments, such as the Taj Mahal, exquisite art and culture, attract visitors from all over the world.

Taj Mahal – one of the Wonders of the World famous as the epitome of the love wrought in the living stone.

India's experience is unforgettable.

India's history goes back to 3,200 BC when Hinduism was first founded.

India for its - wealth of scenic beauties, cultural exuberance, and diversity of natural landscape.

Ruins of forts, palaces, picturesque ‘havelis’ (large private houses) and mausoleums pepper the landscape. In and around Delhi, Agra, Rajasthan, all over the country actually, historical sites intrigue the history enthusiast.

Has always been a prime destination for those who are charmed by its exotic and ancient civilization.

A fascinating world with its mystical culture and old civilization.

Το ταξίδι στην Ινδία είναι από μόνο του μια ανεπανάληπτη εμπειρία.

Οι ομορφιές της χώρας, τα αναπανάληπτα μνημεία όπως το Τατζ Μαχάλ, τα φρούρια, τα παλάτια των Μαχαραγιάδων, η κουλτούρα, ο αρχαίος πολιτισμός, τα χρώματα, οι αντιθέσεις και ο κόσμος της Ινδίας χαράζουν αξέχαστες μνήμες στον ταξιδιώτη.

Η ιστορία της Ινδίας πάει πίσω στο 3200 π.Χ. όταν εμφανίστηκε ο Ινδουϊσμός.

Τα έντονα χρώματα και η πολυχρωμία είναι ένα χαρακτηριστικό των ενδυματολογικών προτιμήσεων του κόσμου.

Η υπομονετική καμήλα εξακολουθεί αιώνες τώρα, να εργοδοτείται κανονικά στις ιδιωτικές συγκοινωνίες...

Το μόνο που λείπει είναι το παρκόμετρο!

Υπάρχει όμως και η σύγχρονη δημόσια συγκοινωνία, τα μέσα της οποίας εξασκούν τους επιβάτες και στην τέχνη της ισορροπίας...

Εύγεστες λιχουδιές, χωρίς, όμωςβασικούς κανόνες υγιεινής.

Μπορεί τα περσικά χαλιά να είναι πιο γνωστά, αλλά και τα ινδικά δεν πάνε πίσω.

Κατασκευαστής και πωλητής αυλών.

Μαθητευόμενη γητεύτρια φιδιών επί τω έργω. Το φίδι φαίνεται να απορεί...

Επάγγελμα γητευτής φιδιών.

Το διαδεδομένο επάγγελμα του γητευτή φιδιών.
Έχουν να θρέψουν οικογένειες...

Τι επάγγελμα! Προσέξτε τα δοχεία. Βγάζουν όλοι μέρα φωτογραφίες με τους τουρίστες και αμείβονται... Αυτό είναι το επέγγελμα τους.

Πραμάτειες στο πεζοδρόμιο για τους περαστικούς πελάτες.

Υπαίθρια αγορά που έχει όμως το γούστο της.
Κίκα Αυξεντίου

Friday, February 27, 2009

Chandigarh, India

Chandigarh is the first planned modern city in India, It serves as the capital of both Punjab and Haryana regions.

This beautiful city is named after the mother goddess of power, Chandi, and a fort (garh) beond the Chandi temple. Chandigarh also known as the Garden city of India, has good collection of beautifully maintained gardens.

Chandigarh festival of gardens is one of the most popular festivals listed on the national calendar of festivals. It is a three-day extravaganza that is held in the month of February, mostly during the last week. Initially, this festival was called Rose festival and was started to motivate people to visit the rose garden and savor the marvelous sight of the blooms. Since 1997, it is known as the festival of gardens.

Η γιορτή των χρωμάτων

Μουσική, χορός λουλούδια και υπέροχα χρώματα. Το φεστιβάλ των κήπων στην πόλη Chandigarh στην Ινδία είναι η η γιορτή των αισθήσεων και των συναισθημάτων.

Στη φωτογραφία παραδοσιακοί χορευτές παρουσιάζουν το χορό τους. Τo φεστιβάλ διοργανώνεται κάθε Φεβρουάριο για τρεις μέρες και περιλαμβάνει ανθοκομικές εκθέσεις, μουσική και χορούς. Οι κάτοικοι της περιοχής, αλλά και επισκέπτες αγκαλιάζουν το φεστιβάλ κάθε χρόνο με ιδιαίτερη αγάπη.


Thursday, February 26, 2009

Carnival in Venice, Italy

An adventure

The Carnival of Venice is the most important and magnificent of Venetian celebrations, a much appreciated cocktail of tradition, spectacle, history and transgression set in a unique city. Is the most internationally known festival celebrated in Venice, Italy, as well as being one of the oldest, that attracts thousands of people each year to the city from around the world.

The carnival has ancient origins, a celebration that greets the passing of winter into spring, a period in which everything is apparently connected, including the illusion of the more humble classes becoming similar to the powerful, since everyone is disguised behind a mask.

This congregation of masked people, called Venice Carnival, began in the 15th century, but the tradition can be traced back to the beginning of the 14th Century.

The mask was useful to cover-up one's identity, allowing infidelity and a mix of social classes. Hiding personal identities was accepted by the "moral in kidding" of the aristocracy as well as by the interclassism Venice was founding its integrity of people on. The streets of Venice Carnival were full of people in masks, and no differentiation could be made between nobility and the common people. Generally, the costume worn was a cloak with a long-nosed mask. Also popular were masked couples, where a man and a woman would dress as allegorical characters.

During those years one of the first laws made by the Serenissima Republic "Repubblica della Serenissima" (as it was called the town of VENEZIA in the glorious past), was that masks cannot be used around the city at night.

Some of the masks we see today around in Venice streets are the typical, more famous masks that lived through centuries in the fantasy and tradition of the Carnival of Venice. The Carnival of Venice officially began in 1296, when the Senate of the Republic authorized the carnival with an edict declaring the day before Lent as a day of celebration.

After a break of almost two centuries, the traditions of the carnival were recovered by the Municipality in 1980 and since then the event has been held with great success each year. In the late 1970's a popular spirit of Venice Carnival bloomed wild, young masked gangs started to throw wheat and eggs to the unmasked people and spontaneous bands were playing everywhere around Venice; soon the aggressive dimmed and city authorities began what is now a celebration of the Carnival, mainly for tourists.

Each year has a different, underlying theme for the carnival, which is developed under various points of view, from one of culture to that of pure spectacle. For two weeks St. Marks. Square, the theaters, streets, squares and public buildings become the protagonists of numerous initiatives and shows: actors, acrobats, dancers and musicians bring a celebration atmosphere to the city for a few days, which is similar to that of the 15th century.

San Marco's square has always been the more traditional place for celebrations, in Venice, throughout the centuries. And there must be a reason for that: it is in reality the only really big open space in the whole town, where narrow streets, bridges and water channels create an intricate web of passageways.

There are many entertainments and interesting performances, aside of the real parties in Venetian taste that are often hidden for the large public, which is more like to enjoy the Venice Carnival on the road.

Anyone wishing to sample aristocracy during the carnival can go to the Venetian palaces which host masked balls and gala feasts in costume. The city is home to various fashion houses where you can hire splendid period costumes, wigs and masks.

The Venice Carnival is anyway an adventure worth to be experienced; better if you can do it with a native friend!

Heide and Frieder Konrad from Graz, Austria with their friends

Heide Konrad from Graz Austria

Frieder's friends from Graz, Austria

Το διάσημο Καρναβάλι της Βενετίας

Σε πάρα πολλές χώρες στον κόσμο κατά τη διάρκεια του Φεβρουαρίου οργανώνονται καρναβαλίστικες παρελάσεις, χοροί και εκδηλώσεις. Οι άνθρωποι μεταμφιέζονται, βάζουν μάσκες και ξεφεύγουν από τη ρουτίνα της καθημερινότητάς τους.

Η λέξη «καρναβάλι» στα ιταλικά carnevale προέρχεται από τη σύνθεση των λέξεων carne (κρέας) και vale (χαιρετώ, απομακρύνω), υποδηλώνοντας το πέρασµα στην περίοδο της νηστείας και της προετοιµασίας για το Πάσχα.

Ένα από τα πιο φηµισµένα καρναβάλια του κόσμου είναι αυτό της Βενετίας στην Ιταλία. Η Βενετία είναι ένας τόπος εξαιρετικής ομορφιάς, διαφορετικός από πολλούς άλλους, γεμάτος ρομαντισμό και μαγεία. Φανταστείτε λοιπόν αυτό τον μαγευτικό τόπο κατά τη διάρκεια των εκδηλώσεων που οργανώνονται για τις μέρες του Καρναβαλιού, στη θρυλική πλατεία του Αγίου Μάρκου, ανάμεσα στα περίλαμπρα παλιά κτίρια και τα παλάτια των Δόγηδων.

Η ιστορία του καρναβαλιού

Το διάσημο καρναβάλι της Βενετίας πάει πολλά χρόνια πίσω στον 12ο αιώνα και στην εμφάνιση της μάσκας από το 1268. Μετά από διακοπή δυο αιώνων περίπου, ξεκίνησε ξανά με πρωτοβουλία των δημοτικών αρχών η αναβίωση του καρναβαλιού το 1980 και από τότε οργανώνεται με μεγάλη επιτυχία.

Από την εποχή της Γαληνοτάτης Δημοκρατίας οι πολίτες κρυμμένοι πίσω από τη μάσκα "bauta" και μεταμφιεσμένοι, χόρευαν και διασκέδαζαν στις αυλές φτωχών και των πλουσίων ανεξαίρετα, χωρίς να αναγνωρίζονται. Οι πλούσιοι το έπαιζαν φτωχοί και οι φτωχοί πλούσιοι. Η τσοκαρία με τις μάσκες ανακατευόταν με την αριστοκρατία.

Η παράδοση θέλει τις Βενετσιάνικες μάσκες και τους μεταμφιεσμένους, η mascarar», ότι ξεκίνησε από παρέες νεαρούς ευγενείς οργάνωναν γιορτές και διασκέδαζαν με τους φίλους τους στη διάρκεια του καρναβαλιού.

Οι περίτεχνες μάσκες που φορούσαν ήταν καλλιτεχνήματα όπως και τα ρούχα για τη μεταμφίεση τους. Ήταν ραμμένα από εκλεκτά υφάσματα με απίθανους χρωματισμούς, μετάξι, χρυσαφένιες κλωστές και κοσμήματα και πλούσια φαντασία.

Οι μέρες των Απόκρεων ήταν και είναι μια καλή αφορμή για να μεταμφιεστεί η πόλη. Την εποχή μάλιστα της ακμής της Βενετίας, οι Βενετσιάνοι και οι Βενεσιάνες συνήθιζαν να μασκαρεύονται για πολλούς μήνες και μετά το τέλος των εορτών, για να μπορούν να κυκλοφορούν ελεύθερα, χωρίς να γίνονται αντιληπτοί. Αυτό, όμως, έδινε την ευκαιρία, εκτός από μικροπαραπτώματα (χαρτοπαιξία, παράνομες ερωτικές σχέσεις) να γίνονται και σοβαρότερες αξιόποινε πράξεις. Έτσι, οι αρχές αναγκάστηκαν να απαγορεύσουν δια νόμου οποιαδήποτε μεταμφίεση ακόμη και την εποχή του Καρναβαλιού.

Το Καρναβάλι της Βενετίας σήμερα φαίνεται να είναι περισσότερο για τους ξένους, παρά για τους Βενετσιάνους. Χιλιάδες τουρίστες κάθε χρόνο από όλα τα μέρη της Γης, κατακλύζουν την πόλη για τις καρναβαλίσικες εκδηλώσεις.

Η πλατεία του Αγίου Μάρκου μετατρέπεται σε ένα υπαίθριο καρναβαλίστικο ποτάμι που νομίζεις ότι από λεπτό σε λεπτό θα χυθεί στη θάλασσα. Οι μεταμφιεσμένοι με τα απίθανα κουστούμια και μάσκες τους, δημιουργούν μια ξεχωριστή ατμόσφαιρα γεμάτη ήχους και χαράς. Η πανδαισία των απίθανων χρωμάτων από τις κομψές και φροντισμένες μεταμφιέσεις δίνουν ένα παραδοσιακό τόνο στο πνεύμα του καρναβαλιού που πλανάται γύρω από τα παλιά κτίρια.

Οι διάφοροι χοροί που μερικοί είναι αρκετά εντυπωσιακοί, οργανώνονται σε ξενοδοχεία και φημισμένα στέκια, απαιτούν πέρα από τα απαραίτητα ρούχα µεταµφίεσης, και μια «καλή» τιμή εισόδου, όπως, επίσης και μια «καλύτερη» τιμή για ενοικίαση ενός κοστουµιού της αρεσκείας σας. Ο επίσημος χορός του καρναβαλιού ο Ballo Tiepolo (γίνεται στο Palazzo Pisani Moretta, ένα ωραίο κτίριο του 15ο αιώνα, με θέα στο Μεγάλο Κανάλι και το εισιτήριο γι’ αυτούς που ενδιαφέρονται πληροφοριακά, ανέρχεται στα 400 ευρώ.

Κάτι που δεν θα πρέπει να χάσετε, είναι η παραδοσιακή (από τον 16ο αιώνα) «Πτήση του Αγγέλου», που γίνεται (πού αλλού) στην πλατεία του Αγίου Μάρκου. Μία γυναίκα, ντυµένη σαν άγγελος, «πετάει» από το κωδωνοστάσιο της πλατείας στο κοντινό Παλάτι των Δόγηδων, ρίχνοντας στα πλήθη κοµφετί, τα οποία συµβολίζουν τη γονιµότητα και τον πλούτο.
Αν είστε ρομαντικοί φορέστε τη μάσκα σας, που σίγουρα θα αγοράσατε και κάντε μια βόλτα με γόνδολα σ’ ένα από τα πανέμορφα κανάλια της πόλης. Το Καρναβάλι της Βενετίας είναι μια γλυκιά περιπέτεια, που οι εμπειρίες της θα συνοδεύουν για πολλά χρόνια τις θύμησές σας.

Φοίβος Νικολαΐδης

Venice Carnival

Carnival in Rio, Brazil

Rio De Janeiro the carioca spirit

Carnival is Rio's main event. It happens at the peak of summer, when Cariocas are at their best. Festivities attract thousands of people from all corners of the world. Carnival is a 4-day celebration. It starts on Saturday, and ends on Fat Tuesday. Carnival Sunday is seven weeks before Easter Sunday.

Samba School Parade at Rio´s Sambodrome is something everybody has to experience at least once in life. The event is broadcast live to several countries, and to all Brazilian states. Watching on TV is cool, but not half as much fun as being there. Rio Carnival has become world-famous through the Samba Parade, a show, display and competition of the samba schools. The two major days are Carnival Sunday and Monday.

Although Carnival (Carnaval in Portuguese) is celebrated in towns and villages throughout Brazil and other countries, Rio de Janeiro has long been regarded as the Carnival Capital of the World। The Rio Carnaval is not only the biggest Carnival, benchmark against which every other carnival is compared but also one of the most interesting artistic events on the Globe. Pretty much everyone has heard of the Rio Carnaval. Foreign visitors to it alone number around 500,000 every year.

One of the greatest elements of the Rio Carnaval is that it not only provides entertainment for many people around the world but at the same time it gives also a chance to learn about the true culture of Brazil. Carnival is very important to the Brazilians being their very rich cultural manifestation.

It is a euphoric event where people dance, sing, party and have tons of fun. There are many parties that take place before, during and after Carnival all night and all day. It allows someone's true heart to come out and have as much fun as possible. Rio Carnival is the result of months of preparation. People eagerly anticipate the start of each year's Rio Carnival. It begins with the crowning of the Fat King (King Momo), who is presented with a giant silver and gold key by the city's mayor.

Then it is Carnival all over the place, in the streets and squares, bars, clubs and all other venues, taking over the whole city of Rio and culminating in the Rio Carnival Parade also known as the samba parade.

Τo εκτυφλωτικό Καρναβάλι
Του Φοίβου Νικολαΐδη

Το εκτυφλωτικό και λάγνο Καρναβάλι του Ρίο της μεγαλύτερης πόλης στον κόσμο, είναι μια μοναδική, φανταστική, μεγάλη γιορτή χαράς। Ένα τρελό πανηγύρι εκρηκτικών μουσικών ήχων, φανταχτερών αρμάτων, εντυπωσιακών κουστουμιών, αιθέριων ημίγυμνων χορευτριών με ένα έξαλλο πλήθος να συμπληρώνει το γενικό παραλήρημα.

Μιλάμε για το απόλυτο Καρναβάλι! Μια μουσικοχορευτική πανδαισία γεμάτη ήχους και χρώματα, σ’ ένα αέναο λίκνισμα χορευτών και χορευτριών. Μια ασυγκράτητη γιορταστική θύελλα με μια ατέλειωτη βροχή από σερπαντίνες και κονφετί, χάρμα οφθαλμών.

Ζωντανό, φαντασμαγορικό μούσικαλ που όμοιο του δεν υπάρχει πουθενά αλλού, είναι αποκλειστικότητα των αφρικανικής καταγωγής Βραζιλιάνων, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι κάτοικοι των φαβέλλας (παραπηγμάτων), που βρίσκουν τη μεγάλη ευκαιρία να το διασκεδάσουν με την ψυχή τους. Είναι το επιστέγασμα μιας σκληρής προετοιμασίας, που κρατά σχεδόν ένα χρόνο. Με τις εξωτικές αμφιέσεις τους κατά τη διάρκεια των εορταστικών αυτών ημερών, ζουν το δικό τους όνειρο, το άλλο τους εγώ. Ένα φαντασιακό πέρασμα από την πραγματικότητα της μιζέριας, στο απόλυτο φανταζέ, πλούσιο ξεφάντωμα.

Κάθε φτωχογειτονιά έχει τη δική της σχολή σάμπα. Έχει επίσης μια μπατερία ή μπάντα με τύμπανα και άλλα κρουστά. Κάθε μια από τις σχολές διαλέγει ένα θέμα, ράβει τα ανάλογα κοστούμια και επιλέγει τη σάμπα που γράφεται ειδικά για την περίσταση. Μερικές από τις σχολές έχουν μέχρι και τρεις χιλιάδες μέλη και χρειάζονται μιάμιση ώρα για να παρελάσουν εμπρός από την εξέδρα των κριτών.

Το καρναβάλι στη Βραζιλία το έφεραν οι Πορτογάλοι τα χρόνια που ήταν αποικία τους. Η πρώτη εκδήλωση καρναβαλιού στο Ρίο οργανώθηκε για να γιορταστεί η στέψη ενός από τους βασιλείς τους. Με τα χρόνια οι Καριόκας (οι κάτοικοι του Ρίο) κατάφεραν και το μετέτρεψαν στο μεγαλύτερο και το πιο λαμπερό θέαμα του κόσμου.

Αποτελεί πια αναπόσπαστο κομμάτι της ζωής των Καριόκας και το σημαντικότερο γεγονός της χρονιάς. Κατά τη διάρκεια του, το Ρίο κατακλύζεται από χιλιάδες τουρίστες από όλο τον κόσμο.

Η παρέλαση της σάμπα ξεκίνησε στην δεκαετία του 1930, δειλά – δειλά πρώτα στους δρόμους και αργότερα εγκαταστάθηκε μόνιμα το 1984 στο γνωστό Σαμποδρόμιο.

Είχα κι εγώ την εντύπωση όπως πολλοί άλλοι, ότι η μεγάλη καθιερωμένη παρέλαση των φανταχτερών αρμάτων γίνεται στους δρόμους της πόλης. Τα πράγματα όμως είναι διαφορετικά. Η παρέλαση γίνεται στο περίφημο Σαμπόδρομο (Samba drome) στο κέντρο της πόλης. Είναι ένα ειδικά διαμορφωμένο «στάδιο» με ένα μακρόστενο δρόμο μήκους 400 μέτρων με κερκίδες αριστερά και δεξιά, που έχει κατασκευαστεί το 1984 ειδικά για τις ανάγκες διοργάνωσης του ετήσιου καρναβαλιού.

Τεράστια στολισμένα άρματα με άριστα οργανωμένα χορευτικά συγκροτήματα από τις μεγάλες σχολές σάμπα σε συνεχή ρυθμό και λίκνισμα συναγωνίζονται για τη διάκριση. Η όλη εκδήλωση αρχίζει απόγευμα και τελειώνει το επόμενο πρωί.

Είναι από αυτό τον τελικό διαγωνισμό που κάθε χρόνο βλέπουμε τις εικόνες που κάνουν τον γύρο του κόσμου. Στην υπόλοιπη πόλη διοργανώνονται υπαίθρια πάρτι στους δρόμους στους ήχους και τους ρυθμούς της σάμπα. Οι τιμές των εισιτηρίων κυμαίνονται από 700 έως 30 ευρώ ανάλογα με τη θέση. Οι καλές θέσεις βρίσκονται στους τομείς 5, 7, 9 και 11. Προσοχή στα πλαστά εισιτήρια. Μπορείτε φυσικά να δείτε το καρναβάλι στους δρόμους του Ρίο και έξω από το Samba Drome όπου σε διάταξη μάχης με τα λάβαρα τους οι σχολές σάμπα φουλάρουν τις μηχανές και είναι έτοιμες να εφορμήσουν για την τελική μάχη της διάκρισης.

Η έναρξη του καρναβαλιού δίδεται από την Εκκλησία όπως συνηθίζεται. Η καθαυτό γιορτή αρχίζει Σάββατο και διαρκεί τέσσερις μέρες και τέσσερις νύχτες. Το απόγευμα του Σαββατου ο Βασιλιάς Καρνάβαλος μπαίνει θριαμβευτικά στην πόλη, περνά από διάφορες συνοικίες και δίνει το σύνθημα για την έναρξη του καρναβαλιού. Εκτός από την παρέλαση των καρναβαλιστών γίνονται μια σειρά από διάφορες εκδηλώσεις, χοροί, ιδιωτικά και υπαίθρια πάρτι, σόου, μικρές παρελάσεις και άλλες αυτοσχέδιες ή οργανωμένες καταστάσεις. Φυσικά υπάρχουν και δεξιώσεις, οι πολυτελείς χοροί σε ξενοδοχεία και κλαπς.

Κατά τη διάρκεια του Καρναβαλιού υπάρχουν τόσα πολλά να δείτε και να κάνετε που θα είναι δύσκολο θα βρείτε χρόνο για ξεκούραση. Θυμηθείτε ακόμη ότι ο καιρός είναι πολύ διαφορετικός από την Κύπρο. Είναι η πιο ζεστή εποχή του χρόνου στο Ρίο.

Ηχηρό, αισθησιακό και φιλήδονο το Καρναβάλι του Ρίο αποτελεί ίσως την αντιπροσωπευτική εικόνα των Καριόκας με το εκρηκτικό τους ταμπεραμέντο. Όμως, όμως, η διακίνηση στο Ρίο πρέπει να γίνεται με προσοχή. Πόσο μάλλον κατά την περίοδο του Καρναβαλιού. Κυκλοφορείτε κατά ομάδες, χωρίς να κουβαλάτε κοσμήματα και χρήματα μαζί σας και μην χαθείτε σε ύποπτες συνοικίες. Ντυθείτε ανάλογα και ορμάτε να μοιραστείτε τη χαρά και το κέφι των Καριόκας.

Φοίβος Νικολαΐδης

Carnaval Brasil - Carnival Brazil