Sunday, October 5, 2008

Katakolo - Greece

The picturesque Katakolo
Cruising in the Ioanian sea
By Phivos Nicolaides

Impression De Voyage

The sea was sapphire coloured, and the sky
Burned like a heated opal through the air;
We hoisted sail; the wind was blowing fair
For the blue lands that to the eastward lie.
From the steep prow I marked with quickening eye
Zakynthos, every olive grove and creek,
Ithaca's cliff, Lycaon's snowy peak,
And all the flower-strewn hills of Arcady.
The flapping of the sail against the mast,
The ripple of the water on the side,
The ripple of girls' laughter at the stern,
The only sounds: when 'gan the West to burn,
And a red sun upon the seas to ride,
I stood upon the soil of Greece at last! KATAKOLON".
1881, Oscar Wilde (1854–1900)

I must admit that before I visited the picturesque Katakolo, I hadn’t heard anything about it. Its name also sounded strange (Italian maybe?)! But when I visited it the first time a few days ago, I was gladly surprised.

Yesss, we are in Katakolo... says gladly Stavros Kavalierakis.

The seaside town of Katakolo is a nice and a beautiful picturesque place, which still retains the old charm. It combines natural beauty and history. We arrived in the relatively small port of the city, which looked like an island.

A small coastal town in the district of Ilia in the Peloponnese, during summer time is over crowed by tourists and holidaymakers. The beauties of this place are many. The endless blue sea with the adjacent small hills with forests which surround Katakolo, creates romantic images.

Dozens of cruise ships anchor here as a stopover on the ancient Olympia, which is less than forty kilometres far. It is also a frequent stop for cruise ships touring of the Ionian and Mediterranean seas.

At the entrance of the harbour, the old warehouses were restored and converted into shops, cafes and taverns, creating a beautiful and colourful setting.

For sea lovers, the beautiful beach of St. Andrea with its clear waters of the Ionian sea offers unique experiences. The ancient citadel and the medieval castle, the ruins of which we see today, were built by the Franks.

The master of the ship (Sapphire) Fokas Dikeos Kavalierakis.

At the main commercial street with the small stores, a stylish little shop drawn my attention. I went inside with my friend Michael. After we said ‘Yia sas (‘Hello’ in Greek), we received a warm welcome by the owners, the two sisters Niki and Hara.


Niki Kefalourou and her husband Costas Papalampros create and produce gold and silver awesome jewellery inspired by the ancient classical Greek art. Apart from the jewellery there are ceramic vases, statues and other souvenirs. They retain a laboratory and the main store in Olympia. If you happen to visit Katakolo do not forget to visit the shop «ILES» or the shop «Zeus» in Ancient Olympia. Be sure that you will receive a special treatment and have the chance o buy excellent goods. Iles

Our tour guide Julia Petronikolou.

Anna and Savvas enjoying their meal before visiting Katakolo

Alexander Kupriyanov with a dish full of new... ideas, after visiting Katakolo!

Wendy and Richard Norman with other friends before leaving Katakolo.

Mike, Melina, Maria and Eleni looking happy after discovering Katakolo.

Κατάκολο, η ευχάριστη έκπληξη!
Του Φοίβου Νικολαΐδη
Εντυπώσεις ενός ταξιδιού

Η θάλασσα ήταν ζαφειρένια και ο ουρανός
μέσα από τον αέρα, φωτιζόταν με οπάλλινο χρώμα
Ο αέρας φυσούσε κανονικά. Σηκώσαμε τα πανιά
για τους γαλάζιους τόπους που βρίσκονται προς ανατολάς.
Από την κατωφέρεια της πλώρης διέκρινα στα γρήγορα
τη Ζάκυνθο, τους ελαιώνες και το ρυάκι,
τον βράχο της Ιθάκης, τη χιονισμένη βουνοκορφή του Λύκαιου
και όλα τα ανθισμένα βουνά της Αρκαδίας.
Ο κυματισμός των πανιών σε αντίσταση με τα κατάρτια
Το μουρμουρητό από τα γέλια των κοριτσιών στην πρύμνη,
Ήταν οι μόνοι ήχοι όταν άρχισε να δύει
Και τότε ένας κόκκινος ήλιος καβάλλησε τη θάλασσα,
Βρέθηκα επιτέλους σε Ελληνικό χώμα!
Κατάκολο».
1881, Oscar Wilde (1854–1900)
Οφείλω να ομολογήσω ότι πριν επισκεφθώ το Κατάκολο, δεν έτυχε να ακούσω γι’ αυτό. Το όνομα του μάλιστα με ξένισε κάπως (Ιταλικό ίσως;)! Όμως, όταν για πρώτη φορά έτυχε πριν λίγες μέρες, να βρεθώ εδώ, η έκπληξη ήταν μεγάλη και ευχάριστη. Γιατί το Κατάκολο η μικρή παραλιακή πόλη στο νομό Ηλείας, στην Πελοπόνησσο, είναι ένα ωραίο μέρος, που διατηρεί ακόμη την παλιά γοητεία και τη γραφικότητα ενός όμορφου τόπου. Συνδυάζει τη φυσική ομορφιά και την ιστορία. Όταν φτάσαμε στο σχετικά μικρό λιμάνι της πόλης, μου δημιουργήθηκε η αίσθηση ότι, ήταν νησί.
Οι ομορφιές του τόπου είναι πολλές. Το απέραντο γαλάζιο της θάλασσας με το παρακείμενο βουνό δημιουργεί ειδυλλιακές εικόνες. Δεκάδες κρουαζιερόπλοια αγκυροβολούν εδώ ως ενδιάμεσο σταθμό για την αρχαία Ολυμπία, η οποία απέχει λιγότερο από σαράντα χιλιόμετρα. Στην είσοδο του λιμανιού, οι παλιές σταφιδαποθήκες αναπαλαιώθηκαν και έχουν μετατραπεί σε μαγαζιά, καφετέριες και ταβέρνες δίνοντας ένα ιδιαίτερο χρώμα και δημιουργούν ένα πανέμορφο σκηνικό.

Για τους λάτρεις της θάλασσας, η πανέμορφη παραλία του Aγίου Aνδρέα με τα καθαρά νερά του Ιονίου Πελάγους προσφέρει μοναδικές θαλάσσιες εμπειρίες. Οι Φράγκοι πάνω στην αρχαία ακρόπολη έκτισαν το μεσαιωνικό, μαγευτικό Ποντικόκαστρο, τα ερείπια του οποίου βλέπουμε σήμερα.
Στον κύριο εμπορικό δρόμο με τα μικρά μαγαζάκια και τις φροντισμένες βιτρίνες, τράβηξε την προσοχή μου ένα καλαίσθητο μαγαζάκι. Μπήκα μέσα με τον φίλο Μιχάλη. Γεια σας, είπαμε κι αμέσως δεχτήκαμε το γλυκό καλωσόρισμα από τις αδελφές Νίκη και Χαρά, δυο γλυκών και ευγενέστατων κοριτσιών.

Η Νίκη Κεφαλούρου και ο άνδρας της Κώστας Παπαλάμπρος κατασκευάζουν και δημιουργούν σε χρυσό και ασήμι απίθανα και γουστόζικα κοσμήματα εμπνευσμένα από την αρχαία κλασσική Ελλάδα. Εκτός από τα κοσμήματα υπάρχουν και πολλά άλλα είδη όπως κεραμικά αντίγραφα αρχαίων βάζων, αγάλματα και διάφορα άλλα σουβενίρ. Διατηρούν επίσης το εργαστήριο και το κύριο κατάστημα τους στην Ολυμπία. Αν τύχει και βρεθείτε στο Κατάκολο, μην παραλείψετε να επισκεφθείτε το κατάστημα «ILES» ή το κατάστημα «Ζευς» στην αρχαία Ολυμπία. Iles

Ο υπεύθυνος των εκδρομών Χάρης παρακολουθεί με αγωνία τους εκδρομείς...

Χαμογελαστές, η Μαρία, η Μελίνα και η Μαρία απολαμβάνουν το πρωινό τους, πριν ορμήσουν στα... μαγαζιά και ανακαλύψουν το Κατάκολο!
Το Καλοκαίρι κατακλύζεται από παραθεριστές και τουρίστες και σφύζει από ζωή.

Η Χαρά έτοιμη πάντα να μας δώσει μεγάλη χαρά, με τα υπέροχα χρυσαφικά και ασημένια στολίδια της.




Pirgos Ilias, Katakolo, Olymbia

11 comments:

cook said...

Δεν ειναι μακρια απο την πατρίδα μου(την Κυπ/σία) μα τι να πω...όσες φορές πήγα ποτέ δε με εντυπωσίασε!
(ίσως παραείναι τουριστικό για τα γούστα μου!)

Phivos Nicolaides said...

Cook. Πιστεύω ότι τουριστικά, βρίσκεται μάλλον στά αρχικά στάδια... Με την ευκαιρία, 'Τουριστικό', δεν σημαίνει κατ' ανάγκη πάντα κάτι το άσχημο. Αντίθετα, υπάρχουν μέρη που αξιοποιηθήκανε σωστά, τουριστικά και αποτελούν κοσμήματα για τις χώρες τους... Μην τα λέμε τώρα... Την άλλη φορά θα επισκεφθώ και την Κυπαρισσία τώρα που το ξέρω.

Cheryl said...

Beautiful, beautiful destination!

Phivos Nicolaides said...

Yes, Cheryl, it is a beautiful destination. Hope you find the time to visit it one day.

MEDITERRANEAN KIWI said...

what an amazing poem to accompany your post - oscar wilde was an incredible personality

cook said...

συμφωνω οτι καποια μερη πανεμορφα,μεχρι που αξιοποιηθηκαν απο καποιους,που εφτιαξαν ενα όμορφο τουριστικο καταλυμα, ήταν παντελως αγνωστα...τρανο κοντινό μας παραδειγμα η ορεινη Ναυπακτια και ειδικα η Ανω Χώρα....απο την άλλη δεν μπορω να βρω καμια ομορφια στο Κατακωλο... μερικες ταβερνες και μια παραλία με άμμο πολύ ψιλη για τα γούστα μου :)

Phivos Nicolaides said...

MEDITERRANEAN KIWI. Maria, it is a lovely poem for a lovely place!

Phivos Nicolaides said...

Cook. Μην μας τη σπας με το Κατάκολο. Το ότι υπάρχει εκείνη η υπέροχη γαλάζια θάλασσα και οι καταπράσινοι λόφοι απέναντι είναι αρκετή ομορφιά για κάποιους. Cook, θα σε δω στο Κατάκολο μια μέρα!

cook said...

ok!....αν βρεθεις εκει μπορει και να κανω μια εξαιρεση :)

Phivos Nicolaides said...

Cook. Μια τέτοια θυσία για μένα, σ' ευχαριστώ!

Anonymous said...

Indeed a beautiful poem! Oscar Wilde wrote about Katakolon?