Thursday, July 31, 2008

Protaras - Cyprus

Magnificent Protaras

The resort of Protaras is an amazing tourist resort with many beautiful beaches and pleasant surroundings. Is one of the best on the East Coast of Cyprus. Protaras is a very popular holiday destination on the island of Cyprus.

The Fig Tree Bay is a lovely beach of exceptional beauty. The deep blue colour of the sea water together with the evergreen inland make a fantastic picture. This spot is ideal for all kinds of sea sports. It is visited by thousands of people and the location is full of restaurants, cafes and other shops.

In Protaras area the visitors will find many beaches which are equipped with sport facilities of every description. The beaches in the area are among the cleanest and safest in the Mediterranean. One of these beautiful sites is Fig Tree Bay (photo).

The famous 'FigTree Bay' one of the Meds most famous of beaches. Golden soft sand and crystal clear terquoise waters await you. With a great range of water sports including, Parasailing, Jets kiing and many more including rentals of pedalos. The area is also fantastic for snorkelling.

Protaras has been awarded the coveted EC Blue Flag in recognition of the fine quality of its beaches. Protaras beaches are golden with crystal clear turquoise blue waters and stunning scenery.

Ο απίθανος Πρωταράς με τη χρυσή άμμο και τα γαλάζια νερά

Η παραθαλάσσια περιοχή του Πρωταρά είναι ένας καταπληκτικός τουριστικός προορισμός με απίθανες αμμουδιές και φυσική ομορφιά. Είναι ένα από τα καλύτερα τουριστικά θέρετρα στην Ανατολική ακτή της Κύπρου.

Ο Πρωταράς είναι ένας από τους πιο δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς στο νησί. Οι παραλίες στην περιοχή είναι από τις καθαρότερες και τις πιο ασφαλείς στη Μεσόγειο. Μια από αυτές, είναι και η παραλία Φικ Τρι Μπέι.

Tuesday, July 29, 2008

Around the World Travel Tip

The Antiques Diva
Toma Haines
Writes from Amsterdam

Visit her website
Antiques Diva
The first time I heard my friend, The Gourmet Goddess, mention that she was taking an “around the world” trip, I was gobsmacked thinking that she must be shelling out a fortune! She was accompanying her husband on a month-long business trip that started in Amsterdam, moved on for several stops in the USA before heading across the Pacific and hitting Singapore and several locations in India. At this point, they were so exhausted from their whirlwind travels that they said “the heck with it all” and took a few days vacation in Dubai before returning home to Holland only a month after it all began. It was such an extravagant journey that I couldn’t imagine what it must have cost!
When I discreetly made a comment about how expensive this trip must have been, the Goddess replied, “No, Not really! An ATW ticket ( around the world ticket) is the best bargain in travel”.
I couldn’t believe this was true, so I did a little research of my own. Lo and behold, she was right! So right, in fact, that I’ve booked my husband, WG, on his own around the world trip.
You know he is in China right now, but in fact his travels are taking him from Holland to London to China, and then on to Japan before landing in Dalls the week before Christmas where he and I will meet up to celebrate with family and friends in Oklahoma. Three weeks later he’ll return from Dallas to London to Holland, having proven that the world is indeed round! Christopher Columbus has nothing on WG!
His airfare for this entire journey cost only 1,600 Euros (or $2,300), a fraction of what it would have cost for WG to travel roundtrip business class from Amsterdam to Beijing. Admittedly, that would have been a much more lavish journey compared to being cramped back in coach, but it was so much more logical and convenient to travel around the world rather than backtracking to Amsterdam only to catch a flight the next day to the USA for the holidays.

Next time you’re in the mood to travel and can’t make up your mind on where to go or what to see, why don’t you do as WG did and fly around the world!
Author Judy Wolf gives great tips on how to book an ATW (also called RTW) and who to book it with! She advises that both One World Alliance and Star Alliance “allow for travel ranging from 10 days to 12 months. While you're required to set your itinerary in terms of destinations (that's how they know how much to charge you), both alliances let you decide or change travel dates
freely as you go.” Check Judy’s Adventure Travel website (or subscribe to her newsletter) to see how you can live a life without borders! Happy Travels!
Μια πρακτική συμβουλή για τον γύρο του κόσμου
Της Toma Haines

The Antiques Diva
Γράφει από το Άμστερταμ

Την πρώτη φορά που άκουσα τη φίλη μου «The Gourmet Goddess» να μας λεει ότι έκανε τον γύρο του κόσμου, εξεπλάγηκα. Σκέφτηκα ότι, θα ξόδεψε μια περιουσία! Πήγε με τον άνδρα της σ’ ένα ταξίδι διαρκείας ενός μηνός ξεκινώντας από το Άμεστερταμ, με πολλούς ενδιάμεσους σταθμούς στις ΗΠΑ, πριν πετάξουν πάνω από τον Ειρηνικό Ωκεανό και πολλούς άλλους σταθμούς στην Ινδία, πριν καταλήξουν στη δημοφιλή Σιγκαπούρη.

Στη Σιγκαπούρη, ήταν τόσο πολύ κουρασμένοι από το εξαντλητικό ταξίδι, που είπαν «ας το καλό» και αποφάσισαν να κάνουν λίγε μέρες διακοπές στο Ντουπάι, πριν επιστρέψουν στην Ολλανδίας, ένα μήνα μετά που άρχισαν το ταξίδι.

Φαινόταν ένα υπέροχο ταξίδι, που δεν μπορούσα να υπολογίσω πόσο περίπου στοίχισε. Όταν σχολίασα διακριτικά για το κόστος του ταξιδιού, η Goddess απάντησε: H αλήθεια είναι ότι το ταξίδι αυτό δεν ήταν και τόσο ακριβό. Το αεροπορικό εισιτήριο ATW (εισιτήριο για το γύρο του κόσμου) είναι το πιο ανταγωνιστικό.

Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι αυτό ήταν αληθινό, έτσι , προχώρησα και έκανα μια μικρή έρευνα. Και ιδού τη βρήκα, είχε δίκαιο! Στην πραγματικότητα, τόσο πολύ δίκαιο είχε, που έκλεισα στο σύζυγό μου ένα αεροπορικό εισιτήριο για τον γύρο του κόσμου.

Ο σύζυγός μου βρίσκεται τώρα στην Κίνα, αλλά με τα ταξίδια που δικαιούται θα πάει από την Ολλανδία στο Λονδίνο στη συνέχεια στην Κίνα, μετά στην Ιαπωνία πριν να προσγειωθεί στο Ντάλλας μια βδομάδα πριν τα Χριστούγεννα, όπου θα συναντηθούμε με την οικογένεια και τους φίλους μας στην Οκλαχόμα. Τρεις βδομάδες αργότερα θα επιστρέψει από το Ντάλλας μέσω Λονδίνου στην Ολλανδία, αποδεικνύοντας ότι ο κόσμος είναι ένα γύρος. Τι είναι τα ταξίδια του Χριστόφορου Κολόμβου, θα έλεγε κανείς, μπροστά στο γύρο του κόσμου με το ειδικό αεροπορικό εισιτήριο!

Το αεροπορικό εισιτήριο του συζύγου μου στοίχισε €1600 ευρώ μόνο ($2,300), ένα μικρό ποσό από το τι θα στοίχιζε ένα κανονικό εισιτήριο (business class) από το Άμστερταμ στο Πεκίνο. Πρέπει να ομολογήσω ότι ένα παρόμοιο ταξίδι με λεωφορείο σε μια άβολη θέση θα ήταν φθηνότερο, αλλά συγκριτικά ήταν τόσο λογική η τιμή και πιο άνετο το ταξίδι του γύρου του κόσμου, σε σύγκριση με το να είμαι αναγκασμένη να περιμένω στο Άμστερταμ απλώς και μόνο για να πάρω την πτήση την άλλη μέρα για τις διακοπές μου στην Αμερική.

Την άλλη φορά που θα έχετε διάθεση για ταξίδι και δεν αποφασίζετε που θα πάτε και τι θα δείτε, γιατί δεν δοκιμάζετε το ταξίδι για τον γύρο του κόσμου!

Η δημοσιογράφος Judy Wolf δίνει πολλές συμβουλές για τα εισιτήρια που αφορούν τον γύρο του κόσμου. Συμβουλεύει και για τις δυο αεροπορικές εταιρίες, One World Alliance και Star Alliance, οι οποίες προσφέρουν εισιτήρια για 10 ημερών ταξίδια μέχρι ενός χρόνου. Ενώ, πρέπει να δηλωθούν εκ των προτέρων οι προορισμοί (μόνο έτσι γνωρίζουν πόσο να χρεώσουν) και οι δυο εταιρίες επιτρέπουν τις αλλαγές των ημερομηνιών και των προορισμών όταν το αποφασίσετε μετά. Ελέγξετε την ιστοσελίδα της Judy (ή γίνεται συνδρομητές στο περιοδικό της) για να μάθετε πως να ζείτε μια ζωή χωρίς σύνορα! Σας εύχομαι καλά ταξίδια!

Επισκεφθείτε την ιστοσελίδα της, αν θέλετε να διαβάσετε περισσότερα.

Antiques Diva

Sunday, July 27, 2008

San Franscisco, California

Snaps by:
Tara Bradford

writes from the City of Light

Visit her website to read more about San Franscisco,USA
Paris Parfait
Another view of San Francisco, photographed May 22 through the glass at Coit Tower, Telegraph Hill.
Bay Bridge at twilight.

San Francisco photographed May 22 through the glass at Coit Tower, Telegraph Hill.

Statue of Christopher Columbus, Coit Tower, San Francisco.

The Transamerica Pyramid Building, viewed from Montgomery and Union, Telegraph Hill, San Francisco.

Φωτογραφίες από το Σαν Φρανσίσκο της Καλιφόρνιας των ΗΠΑ
Της: δημοσιογράφου Tara Bradford
που ζει και εγάζεται στο Παρίσι, την Πόλη του Φωτός
Επισκεφθείτε την ιστοσελίδα της αν θέλετε να διαβάσετε περισσότερα:

1. Φωτογραφία
Πανοραμική άποψη της πόλης του Σαν Φρανσίσκο, από τον Πύργο Κόιτ, που βρίσκεται στον λόφο Τέλεγκραφ.
2. Φωτογραφία
Η γέφυρα Μπέι τη νύχτα.
Το άγαλμα του Χριστόφορου Κολόμβου στον Πύργο Κόιτ.
4. Φωτογραφία
Ο πυραμοειδής ουρανοξύστης Τρανσαμέρικα, όπως φαίνεται από το κτίριο Μοντγκόμερι και Γιούνιον, στον λόφο Τέλεγκραφ.

Santa Monica - USA

Santa Monica, a costal city in Western Los Angeles County, California, USA

By Laura Neulat
Paris, France

Santa Monica

So exciting to be in Santa Monica! The sky has a perfect blue and tall palm trees make you feel you're always on holidays.
I bought some postcards at Borders and sat in a cafe to have a drink, watch the people pass by, and write.
Back in Paris I share with you my last pictures of Santa Monica.
It's the 4th of July sales season; shops have huge signs announcing incredible rebates.
I love ice creams here, so I had one on the way back.
We're all packed and ready to leave. The big trunk of the Imapala holds our many suitcases!On our way to the airport we drove to Ocean ave. and from there down to Pacific Coast Highway for a last farewell to the beautiful Pacific Ocean ...
Then on to LAX to board our Air France plane to Paris.
Ταξίδι στη Σάντα Μόνικα
Της Laura Neulat

Είναι τόσο συναρπαστικό να βρίσκεσαι στη Σάντα Μόνικα της Καλιφόρνιας στις ΗΠΑ! Ο ουρανός έχει ένα ωραίο γαλάζιο χρώμα οι πανύψηλες φοινικιές σε κάνουν να νιώθεις ότι είσαι συνέχεια σε διακοπές.
Αγόρασα μερικές κάρτες. Κάθισα σε μια καφετερία να πιω ένα ποτό, να χαζέψω λίγο τον κόσμο που περνούσε και να γράψω.

Μου αρέσουν τα τοπικά παγωτά, έτσι αγόρασα ένα στην επιστροφή μου. Στη Σάντα Μόνικα, λίγο πριν επιστρέψω πίσω στην έδρα μου στο Παρίσι. Τακτοποιήσαμε τις αποσκευές μας και είμαστε έτοιμοι να φύγουμε. Το αυτοκίνητο μας είναι γεμάτο βαλίτσες!

Στο δρόμο για το αεροδρόμιο περάσαμε από τη Λεωφόρο Ocean (Ωκεανός) και απ’ εκεί προχωρήσαμε κάτω στον παραλιακό αυτοκινητόδρομο για μια τελευταία ματιά στον όμορφο Ειρηνικό Ωκεανό… Μετά στο διεθνές αεροδρόμιο του Λος Άντζελες (Los Angeles International Airport (LAX) για το ταξίδι της επιστροφής στο Παρίσι με την Air France.

Laura Neulat
Inventive Cher & Chef Owner
USA Los Angeles/ Santa Monica Beach 2008 California

Thursday, July 24, 2008

A sea lover...

We have seen navigators, but have you seen a dog navigator?
'Captain' Sapper, born navigator, without compass, into the waves of the sea!
During the last 2-3 years, of the summer months, at the Skoutari beach in Protaras (Cyprus) at times we had seen with my wife a beautiful spectacle that we liked. A nice dog proudly standing in front of the bow of a canoe, which was steered by the owner. Scrolling with courage in the calm waters of the sea, with the nice dog watching the horizon and counting the waves. It seemed to enjoy the journey in full. Man, animal and nature in an excellent harmony. We enjoyed in our turn the unexpected beautiful scene until it was lost from sight.

Last Saturday, the familiar scene was repeated but upgraded on a nice boat, roaming around in the open sea. It was passing in front of us, as if he knew that we watching him. The boat stopped in a remote part of the beach, which was not far away. Swimming we reached the boat of the cute ‘captain’ Sapper. The well experienced 'navigaton', was smelling saltness, wagging his tail, to welcome us. Surely, he realized that our visit was for him.

We agreed with the polite British owners of the boat Jane and Robert Aiken to meet the next day for a few snaps of photos and here are the results.

Robert & Jane Aiken, Suz, Zena, Bailys (doggie) and 'captain' Sapper in black.
Bailys enbarked as a sailor!

The travelling lover (taxidiaris) Sapper, standing proudly on the bow and familiar with the sea of Protaras.

The brave 'Captain' Sapper of Blue Seagull and the rest of the crew.

Protaras seaview

Αφιερωμένο εξαιρετικά στον Σκύλο-'καπετάνιο' Σάππερ!

Ο ταξιδιάρης 'Καπετάνιος' Σάππερ στην πλώρη, καμαρωτός και εξοικειωμένος με τη θάλασσα.

Τα τελευταία 2-3 χρόνια, τους καλοκαιρινούς μήνες, στην όμορφη παραλία Σκούταρη στον Πρωταρά (Παραλίμνι) μερικές φορές, βλέπαμε με τη γυναίκα μου ένα ωραίο θέαμα που μας γοήτευε. Ένα συμπαθητικό σκυλάκο να στέκεται καμαρωτό μπροστά στην πλώρη ενός κανό, που οδηγούσε ο ιδιοκτήτης του. Βόλταραν με κουράγιο στα ήρεμα νερά της θάλασσας, με τον συμπαθητικό σκύλο να αγναντεύει τον ορίζοντα και να μετράει τα κύματα. Φαινόταν να απολαμβάνει το ταξίδι στο έπακρον. Άνθρωπος, ζώο και φύση σε εξαίρετη αρμονία. Απολαμβάναμε κι εμείς με τη σειρά μας την ανέλπιστη, όμορφη αυτή εικόνα μέχρι να χαθεί από τα μάτια μας.

Το περασμένο Σάββατο, ξαφνικά πρόβαλε ξανά το γνώριμο σκηνικό με τον καπετάν σκυλάκο, αναβαθμισμένο όμως, πάνω σε ένα ωραίο σκάφος, να περιφέρεται στα ανοιχτά της θάλασσας. Πέρασε σχεδόν από μπροστά μας, λες και ήξερε ότι τον παρακολουθούσαμε.

Το σκάφος άραξε σε μια απομακρυσμένη μεριά της παραλίας. Δεν ήμασταν και πολύ μακριά. Κολυμπώντας πλησιάσαμε το σκάφος του χαριτωμένου κάπτεν Σάππερ. Το ξεφτέρι αυτό στην ‘πλοήγηση’, που μύριζε αλμύρα το κορμί του κούνησε την ουρά του, για να μας χαιρετίσει. Σίγουρα, κατάλαβε ότι η επίσκεψη μας ήταν γι’ αυτό.

Συμφωνήσαμε με τους ευγενικούς Άγγλους ιδιοκτήτες της βάρκας Τζέην και Ρόμπερτ Άικεν να βρεθούμε την επομένη για μερικές αναμνηστικές φωτογραφίες και ιδού το αποτέλεσμα.

Γεννημένος πλοηγός, δίχως πυξίδα, στα κύματα της θάλασσας

Ο γενναίος Σκυλο-καπετάνιος Σάππερ του Blue Seagull και το υπόλοιπο πλήρωμα, Robert, Jane, Suz και Zena. Ο Μπέιλις, το σκυλάκι μπάρκαρε κι αυτό ως ναύτης. Ταξίδεψε και περιπλανήθηκε στη θάλασσα του Πρωταρά.

Jane Aiken relaxing in the sea, following 'Captain's' Sapper orders...

Να σ’ αγναντεύω θάλασσα , να μη χορταίνω...

Wednesday, July 23, 2008

Elafonisi - Crete

Beauties of Greece
By Maria Verivaki
Mediterranean Kiwi

Every year, we visit our friend Aleko in his summer house in a small village close to one of the most impressive nature spots on the south-western coast of Hania, Elafonisi, which also sports probably the most aesthetically alluring beach in the region of Hania: crystal clear water, whose rippling ground-level waves roll onto coral-pink sand, tucked away in a remote area of the province which was once extremely difficult to access. The wind always blows hard here, making the water icy cold, even in the middle of summer; maybe it's done on purpose, to keep too much development away from the area, on which point of course it has succeeded.

To get to Aleko's house, we drive off the main highway onto very narrow country roads, passing a few sleepy villages, like Topolia, which is famous for the freshness of its water. It is located on a rise, so that the melting snow from the mountains surrounding it passes the area before it gets to the town of Hania itself. We sat under a walnut tree in the central square and cooled ourselves off with some of that refreshing water, with which people fill up plastic containers and take home with them (it's legal).

The plaque at the square reads as a mantinada, a form of Cretan poetry: Drink water from Topoliana,which Nature freely gives, the whole of our community welcomes you to our village.

From this point on, the road narrows to a single lane, as it passes through the Gorge of Topolia (not the famous Samaria Gorge, but a narrow chasm nevertheless). A tunnel was built through the mountain. The traffic lights indicate which direction of the traffic has the right of way: only one car fits its width.

The tunnel leads directly to a hillside containing a cave of archaeological importance, turned into a shrine dedicated to St Sophia. Church services, even wedding ceremonies and baptisms, are held here, especially when the family concerned has been ''promised' to the saint (another meaning of dedicated: 'ταμένος').

The road then passes through the village of Elos, which gets its name from 'swamp'. It used to be a breeding ground for malaria, but is now one of the most verdant villages in Hania, home to the oldest vineyard in Crete, and an environmentally important eco-system with native flora and fauna. Water runs freely in this area, the tall trees and dense foliage being living proof of this.

The region also has one of the biggest chestnuts plantations in all of Greece.

Whenever we visit him at his house, he and his wife always make us feel very welcome: traditional Cretan festive fare is the norm - kalitsounia with mizithra, kalitsounia with vlita, summer salad, boiled chicken with pilafi, pork steaks and potato chips, all followed by a juicy watermelon. he was only sorry that we couldn't sit outside because the wind was roaring upwards of 7 on the Beaufort scale today (the plastic chairs were flying off the verandah).

On the way to Elafonisi from Aleko's house, the road takes you past the monastery of Hrisoskalitissa (meaning 'the Virgin of the golden steps') built on the rocks above the roughest coast of the western shoreline of Hania; it stands like a sparkling gem, glistening under the glorious sun. There is a port close by to Hrisoskalitissa monastery; the area once played host to a large customs office, due to the area's inaccessibility to Hania. These times are now long gone, with the coming of extensive road networks.

The sandy dirt road leading to the beach has been widened since the first time I came to Elafonisi, but nature is still in its rawest form here. The hills rise high and dry above Elafonisi, while the coast is bordered by low dense shrubs resulting from the high winds which do not allow trees to gain any height. The trees have taken the shape of an upside down witches broom, being swept to one side as the wind blows hard against them. The water is shallow for a long way out, and you can walk all the way to an islet in the middle of the sea, from which the area takes its name, the 'nisi' in 'ealfonisi' means 'island', while 'elafo' comes from the word 'elafi', meaning 'deer': I didn't see any!

Life in the main centers of Crete do not have that air of island life that many of the smaller islands in the Aegean Sea do: fantastic beaches, seaside cafes, peace and quiet. Like many other south-west coastal towns of Crete, Elafonisi reminds you that Crete is in fact an island, even if you do have to drive a long way out to prove it. The waters are clear and clean, like sparkling crystal. They are shallow but you may find them too icy for your liking - but that's only in the beginning. Once you dip your whole body into the water, you warm up in no time at all. But on the coastal stretches of Elafonisi, you need to lie down like a starfish to immerse your whole body in the water because it is so shallow. The children literally ran to the island from the main shoreline, the water reaching at the most up to their tummies.

... which plays host to a wide variety of prickly cactus-like flowers that grow in the sand without irrigation.

Even cypress trees grow without any help.

It's always a joy to run wild in these waters.

And we love going back to this little paradise every summer.

©All Rights Reserved/Organically cooked. No part of this blog may be reproduced and/or copied by any means without prior consent from Maria Verivaki.

Της Μαρίας Βεριβάκη

Κάθε χρόνο πηγαίνουμε στο εξοχικό του φίλου μας του Αλέκου, που βρίσκεται σε ένα μικρό χωριό κοντά σε ένα από τα πιο εντυπωσιακά μέρη της νοτιο-δυτικής ακτής των Χανίων, το Ελαφονήσι. Η παραλία εδώ είναι από τις πιο ελκυστικές σε όλη την περιοχή. Κρυστάλλινα νερά, μικρά κύματα που σπάνε στην κοραλλιογενή-ροζ άμμο, όλα βρίσκονται σε απομακρυσμένη περιοχή της επαρχίας, στην οποία κάποτε, η πρόσβαση ήταν εξαιρετικά δύσκολη. Ο άνεμος πάντα φυσάει δυνατά εδώ και το νερό είναι παγωμένο, ακόμη και στη μέση του καλοκαιριού! Ίσως αυτό να γίνεται επίτηδες, για να προστατευτεί η περιοχή από την τουριστική ανάπτυξη, πράγμα το οποίο σε κάποιο βαθμό βεβαίως, έχει επιτευχθεί.
Για να φθάσουμε στο σπίτι του Αλέκου παρακάμπτουμε τον κύριο αυτοκινητόδρομο ακολουθώντας πολύ στενούς επαρχιακούς δρόμους, μέσα από μερικά γραφικά χωριουδάκια, όπως τα Τοπόλια, τα οποία είναι γνωστά για το φρέσκο τους νερό. Το χωριό βρίσκεται σε μια πλαγιά των βουνών και το χιόνι όταν λιώνει περνάει από εδώ πριν να διοχετευθεί στην πόλη των Χανίων. Καθόμαστε κάτω από μια καρυδιά στην κεντρική πλατεία του χωριού και δροσιζόμαστε με το νεράκι, με το οποίο οι άνθρωποι γεμίζουν πλαστικά δοχεία και τα παίρνουν στο σπίτι τους νόμιμα.

Στην αναμνηστική πλάκα της βρύσης αναγράφεται μια Κρητική μαντινάδα:
Πιείτε νερό από τα Τοπόλια,
το οποίο του χαρίζει η φύση, ολόκληρη η κοινότητα μας
σας καλωσορίζει στο χωριό μας.

Από αυτό το σημείο και μετά, ο δρόμος είναι πιο στενός με μια μόνο λωρίδα κυκλοφορίας, καθώς περνά μέσα από το Φαράγγι των Τοπολίων (όχι το περίφημο Φαράγγι της Σαμαριάς, αλλά, ένα στενό χάσμα). Κατασκευάστηκε μια σήραγγα που περνά μέσα από το βουνό. Τα φανάρια δείχνουν την κατεύθυνση της κυκλοφορίας και ποιος έχει προτεραιότητα να περάσει: μόνο ένα αυτοκίνητο χωράει στο πλάτος της.

Η σήραγγα οδηγεί απευθείας στην πλαγιά ενός λόφου που έχει μια σπηλιά με αρχαιολογική αξία, η οποία είναι αφιερωμένη στην Αγία Σοφία. Στην εκκλησία αυτή γίνονται γαμήλιες τελετές, ακόμη και βαφτίσια για τις οικογένειες που είναι ταμένες στην Αγία.

Στη συνέχεια, ο δρόμος περνά από το χωριό Έλος, το όνομα του οποίου προέρχεται από το ‘έλος’. Κάποτε, ήταν γόνιμο έδαφος για την ελονοσία, αλλά, τώρα, είναι ένα από τα πιο πράσινα χωριά στα Χανιά, τόπος του αρχαιότερου αμπελιού στην Κρήτη με ένα σημαντικό οικολογικό σύστημα τοπικής χλωρίδας και πανίδας. Το νερό τρέχει ελεύθερα στην περιοχή, με ζωντανή απόδειξη τα ψηλά δένδρα και το πυκνό φύλλωμα τους.
Η περιοχή έχει επίσης μια από τις μεγαλύτερες φυτείες από καστανιές σε όλη την Ελλάδα.

Κάθε φορά που τον επισκεπτόμαστε στο σπίτι του, ο Αλέκος και η σύζυγός του πάντα μας κάνουν να αισθανόμαστε πολύ άνετα: η παραδοσιακή Κρητική κουζίνα είναι ο κανόνας – καλιτσούνια με μιζίθρα, καλιτσούνια με βλήτα, καλοκαιρινές σαλάτες, κοτόπουλο βραστό μα πιλάφι, χοιρινές μπριζόλες και πατάτες τηγανιτές, ακολουθώντας πάντα ένα ζουμερό καρπούζι. Λυπήθηκε που δεν μπορούσαμε να κάτσουμε έξω γιατί ο δυνατός άνεμος τα έπαιρνε όλα.

Από το σπίτι του Αλέκου προς το Ελαφονήσι, ο δρόμος περνάει από το μοναστήρι της Χρυσοσκαλίτισσας, χτισμένο πάνω στα βράχια σε ένα άγριο σημείο της δυτικής ακτής των Χανίων. Είναι σαν ένα στολίδι, που ο ήλιος το κάνει να γυαλίζει. Κοντά στη μονή υπάρχει ένα λιμάνι, που παλιά είχε τελωνείο και ήταν σημαντικό, λόγω της έλλειψης άλλης πρόσβασης στα Χανιά. Αυτή η εποχή έχει περάσει πια με το εκτεταμένο οδικού δίκτυο που υπάρχει.

Ο αμμώδης χωματόδρομος που οδηγεί στην παραλία έχει διαπλατυνθεί, από την πρώτη φορά που είχα έρθει εδώ, αλλά η φύση βρίσκεται ακόμη σε άγρια κατάσταση. Τα βουνά πάνω από το Ελαφονήσι φαίνονται ολόξερα, ενώ η ακτή έχει χαμηλούς, πυκνούς θάμνους. Οι ισχυροί άνεμοι δεν επιτρέπουν στα δέντρα να παίρνουν ύψος. Τα δέντρα παίρνουν το σχήμα που τα αναγκάζει ο άνεμος. Τα νερά της θάλασσας είναι τόσο ρηχά, που μπορεί κάποιος να περπατήσει μέχρι το απέναντι νησάκι, από το οποίο η περιοχή πήρε το όνομά της. Μόνο που δεν είδαμε κανένα ελάφι!

Η ζωή στα κύρια αστικά κέντρα της Κρήτης δεν έχει τον νησιώτικο αέρα, όπως στα περισσότερα μικρά νησιά του Αιγαίου: φανταστικές παραλίες, παραθαλάσσια καφενεία, ησυχία. Όπως πολλές άλλες νοτιο-δυτικές παράκτιες πόλεις της Κρήτης, το Ελαφονήσι υπενθυμίζει ότι η Κρήτη είναι στην πραγματικότητα ένα νησί, ακόμη και αν πρέπει να οδηγήσετε μια μακρινή απόσταση για να το καταλάβετε. Τα νερά είναι πεντακάθαρα, κρυστάλλινα και αφρώδη. Είναι ρηχά, αλλά παγωμένα - αλλά αυτό είναι μόνο στην αρχή.
Δεν είναι μόνο το βάθος του νερού που θα σας μαγέψει, αλλά και τα κοραλλιογενή ροζ χαλίκια που δεν θα τα δείτε άλλού και τα οποία αποτελούν μέρος της άμμου. Μαζί με τη χλωρίδα που υπάρχει στο νησί δημιουργούν τον μοναδικό χαρακτήρα της περιοχής...
... η αμμουδιά φιλοξενεί μια μεγάλη ποικιλία κακτοειδών, όπως και τα λουλούδια που αναπτύσσονται στην άμμο χωρίς άρδευση.

Aκόμη και κυπαρίσσια μεγαλώνουν χωρίς καμία βοήθεια.

Είναι πάντα μεγάλη χαρά να παιγνιδίζεις μέσα σ’ αυτά τα νερά.

Μαρία Βεριβάκη


Elafonisi - Crete - GREECE