Wednesday, January 16, 2008

Washington D.C. - USA

State Capitol

Inside this 19th century neoclassical complex the Senate and the House of Representatives create the laws that govern the nation. Like many other buildings in Washington, DC -- and in capitals around the world -- the U.S. Capitol is based on ancient Greek and Roman designs, as much of our culture, law, and language is.
The south wing of the building contains the chambers of the House of Representatives. The north wing is home to the Senate. They meet at the Rotunda, under a grand dome, famed for its odd acoustics and less-so for its 108 windows.

The dome is 180 feet three inches tall and 96 feet wide on the inside. On the outside, it is topped by the Statue of Freedom. Beneath the dome is the National Statuary Hall, which contains some of the nation's most important paintings and sculptures of significant historic figures.

Above, the dome is decorated with a fresco called "The Apotheosis of Washington" by Constantino Brumidi. Before this was an open area for public gathering and formal ceremonies, it once served as the chamber of the House.

The Statue of Freedom was placed on top of the Capitol Dome in 1863.

The Statue of Freedom is a female figure, who holds a sheathed sword in her right hand and a laurel wreath of victory and the shield of the United States with thirteen stripes in her left hand.

The statue has a helmet adorned with stars and an eagle's head. A brooch inscribed "U.S." secures her fringed robes. She stands on a cast-iron globe encircled with the national motto, E Pluribus Unum.
The bronze statue stands 19 feet 6 inches tall and weighs about 15,000 pounds.

Το νεοκαλσσικό κτιριακό συγκρότημα του 19ου αιώνα του Καπιτωλείου φιλοξενεί τη Γερουσία και τη Βουλή των Αντιπροσώπων, όπου ψηφίζονται οι νόμοι του κράτους με το οποίους διοικείται το Αμερικανικό έθνος. Όπως πολλά άλλα κτίρια στη πρωτεύουσα Ουάσιγκτον -και σε πολλές άλλες πρωτεύουσες σε όλο τον κόσμο- η αρχιτεκτονική του Καπιτωλείου βασίζεται σε σχέδια από την αρχαία Ελληνική και Ρωμαϊκή εποχή, όπως μεγάλο μέρος του πολιτισμού μας, των νόμων και της γλώσσας μας.

Στη νότια πτέρυγα του κτιρίου βρίσκεται η αίθουσα της Βουλής των Αντιπροσώπων και στη βέρεια η Γερουσία. Τις δυο αίθουσες χωρίζει η Ροτόντα, η κυκλική αίθουσα με τον μεγάλο θώλο, που φημίζεται περισσότερο για την ακουστική της, παρά για τα 108 παράθυρά της. Ο θώλος είναι 180 πόδια ύψος και 96 πόδια πλάτος εσωτερικά. Στην κορυφή του είναι τοποθετημένο το Άγαλμα της Ελευθερίας. Η αίθουσα ονομάζεται Εθνική Αίθουσα Γλυπτών και φιλοξενεί συλλογή από μερικούς πίνακες και γλυπτά σπουδαίων καλλιτεχνών. Ο θώλος είναι διακοσμιμένος με την τοιχογραφία "Η αποθέωση της Ουάσιγκτον" του Κωνσταντίνου .Παλιά ήταν ανοικτός χώρος και χρησιμοποιείτω για συναντήσεις και επίσημες τελετές. Κάποτε φιλοξενούσε και την αίθουσα της Βουλής των Αντιπροσώπων.

Το Άγαλμα της Ελευθερίας τοποθετήθηκε στην κορυφή του θώλου το 1863. Παρουσιάζει μια γυναικεία μορφή, η οποία κρατά στο δεξιό χέρι ένα σπαθί με θήκη κι ένα δάφνινο στεφάνι της νίκης, μαζί με το έμβλημα από 13 λωρίδες των Ηνωμένων Πολιτειών στο αριστερό της χέρι. Στο κεφάλι υπάρχει ένα κράνος διακοσμημένο με αστέρια και μια κεφαλή αετού. Μια πόρπη με τα γράμματα "Η.Π." δένει το ένδυμά της. Στέκεται σε μια σιδερένια σφαίρα στην οποία αναγράφεται το εθνικό λογότυπο "E Pluribus Unum". Το μπρούτζινο άγαλμα είναι 19 πόδια ύψος και βάρους 15,000 πάουντς.

No comments: