Thursday, December 11, 2008

Athens, Georgia - USA

The classical city of States
By Phivos Nicolaides
“We will never bring disgrace on this our City by an act of dishonesty or cowardice. We will fight for the ideals and Sacred Things of the City both alone and with many. We will revere and obey the City’s laws, and will do our best to incite a like reverence and respect in those above us who are prone to annul them or set them at naught. We will strive increasingly to quicken the public’s sense of civic duty. Thus in all these ways we will transmit this City, not only not less, but greater and more beautiful than it was transmitted to us.”

The Athenian Oath (Taken by the young men of ancient Athens when they reached the age of seventeen.)

In the deep American South, stands the statue of Pallas Athena (Greek goddess of wisdom), engraved with the oath of young Athenians. And not only that ...

Athens, in the United States, it is not possible! Yet, somewhere in the deep American South there is a city with the name Athens. For the Greeks it looks strange. How, can it be the name of the glorious historic Athens in a minor city in America? Athens is located in the State of Georgia, only a few kilometres from the capital of Atlanta. For me, it was a great and a pleasant surprise. I had heard and read about Athens before. But when I had the great fortune to visit, it was a real eye opener!

The name
I wondered why the name of Athens in a small and remote town of the American South? The original inhabitants had a love of ancient Athens and its culture, and wanted to emulate it. The first building was erected at the University of Georgia in 1875 in ancient, classical Greek style.The first inhabitants named it Athens, in honour of the ancient Greek spirit.

Classical City
Then, several buildings were erected in ancient Greek style, giving a traditional appearance to the city. Further buildings continued the Greek style. The «classical city», as the authorities call the city, continues to hold with reverence the architectural style. Although Athens, Georgia it is not a large city, it is worth the experience. It looks almost authentic although is has only 200 years of life and history. Any lover of Greek architecture could not help but be moved.

Whilst walking through its streets, it is easy to feel a sense of pride, at an entire town in faraway America, which took its name from ancient Athens, honouring the immortal spirit of ancient Greece. Picturesque, with wide streets, rich architectural heritage and a cosmopolitan environment, strong cultural activity, has a special interest and unique beauty. The quiet and green-quarters -one of which is the Parthenon- the active commercial centre, the interesting museums and other attractions complement the beauty of the landscape.

The University of Georgia
The University of the city, the spiritual jewel, the scientific, intellectual and cultural buildings are the centre piece, which encompasses the city. The links with the institution are indivisible because without it there would not be. The University started its operation around 1785 and it is one of the oldest in the country. The first inhabitants settled later. The first building was built and the first road was built in 1801. The small village around the university community, within a few years grew. It became a small city and then a regional shopping centre with 140,000 residents.
The University is regarded as one of the best in the South, with almost 34,000 students, and gives life to the city. When the campus is closed for the holidays, then, the city seems deserted.

On the occasion of 100th Olympic Games in Atlanta in 1996, Athens lived legendary moments. For the first time in the history of the city were major events, in which a delegation from the municipality of Athens (Greece) was invited to attend. Football matches, gym and volleyball took place and added to the Olympic ideal, recalling the Greek origin.

Modern city with respect to tradition
What really impresses in Athens is the respect for the ancient Greek spirit. But gradually, with the tradition established through the architecture in public buildings, a modern city has evolved. Walking in the streets of the city, I fell upon a beautiful statue of Pallas Athena. Literally, I was speechless with joy and emotion. I had not seen anything like it anywhere else.
In addition, the imposing building of the newspaper «Athens Daily News» was an inspiration. At that moment I was somewhere in ‘Panepistimiou Avenue’ in Athens.
I admired and wondered at the classical style and neoclassical buildings, and almost doubted what was before my eyes.

Under the blue sky, with the summer sun, the exquisite greenery of Athens, powerful emotional effect has an indelible in my memory. It is impossible to forget this beautiful city. Athens I love you!

Phivos Nicolaides

Other cities with the name ‘Athens’ in United States of America are the following:

Athens, Georgia Athens, Ohio Athens, Alabama Athens, Indiana Athens, Maine Athens, New York Athens, Pennsylvania Athens, Tennessee Athens, Texas Athens, West Virginia Athens, Wisconsin Athens, Louisiana Athens, Michigan Athens, Illinois Athens, Pennsylvania New Athens, Illinois Athens County, Ohio Athens, West Athens California.
Η κλασσική πόλη της Αμερικής
Του Φοίβου Νικολαΐδη

«Ού καταισχύνω όπλα τά ιερά,
ούδ' εγκαταλείψω τόν παραστάτην,
ότω άν στοιχήσω.
Αμυνώ δέ καί υπέρ ιερών καί οσίων,
καί μόνος καί μετά πολλών.
Τήν πατρίδα δέ ούκ ελάσσω παραδώσω,
πλείω δέ καί αρείω
όσης άν παραδέξωμαι.
Καί ευηκοήσω τών αεί κραινόντων εμφρόνως,
καί τοίς θεσμοίς τοίς ιδρυμένοις πείσομαι,
καί ούς τινας άν άλλους τό πλήθος ιδρύσεται ομοφρόνως.
Καί άν τις αναιρή τούς θεσμούς
ή μή πείθηται, ούκ επιτρέψω.
Αμυνώ δέ καί μόνος καί μετά πάντων.
Καί ιερά τά πάτρια τιμήσω.
Ίστορες θεοί τούτων,
Άγραυλος, Ενυάλιος Άρης,
Ζεύς, Θαλλώ, Αυξώ, Ηγεμόνη»

Όρκος αρχαίων Αθηναίων νέων

«Δεν θα ντροπιάσω τα όπλα τα ιερά,ούτε θα εγκαταλείψω το συμπολεμιστή μου,θα αγωνιστώ για τα ιερά και τα θεία και με μόνος και πολλούς.Την Πατρίδα δεν θα την παραδώσω μικρότερη,αλλά μεγαλύτερη και ενδοξότερη από όση την παρέλαβα.Και θα πειθαρχώ στους εκάστοτε διοικούνται,και θα υπακούω τους ισχύοντες Νόμουςκαι σε όσους άλλους ψηφίσει ο Λαός.Και αν κανείς προσπαθήσει να τους καταργήσειή δεν τους υπακούει, δεν θα του το επιτρέψω.Θα αγωνιστώ δε μόνος μου και με όλουςΚαι τα πατροπαράδοτα Ιερά θα τιμώ. Μάρτυρες μου για όλα αυτά ας είναι οι Θεοί».

Στα βάθος του αμερικανικού Νότου υψώνεται το άγαλμα της Παλλάδος Αθηνάς με εγχάρακτο τον όρκο των Αθηναίων εφήβων. Και δεν είναι μόνο αυτό…

Αθήνα, Άθενς στις Ηνωμένες Πολιτείες, δεν είναι δυνατόν! Και όμως κάπου στα βάθη του Νότου της μακρινής Αμερικής υπάρχει πόλη με το όνομα Αθήνα. Για τους Έλληνες φαίνεται λίγο παράξενο. Ίσως μάλιστα να ηχεί και παράταιρα το όνομα της τρισένδοξης, ιστορικής Αθήνας σε μια ασήμαντη πόλη στην Αμερική.

Η Άθενς βρίσκεται στην Πολιτεία της Γεωργίας, λίγα μόνο χιλιόμετρα μακριά από την πρωτεύουσα της Ατλάντα. Για μένα, ήταν μια μεγάλη και ευχάριστη έκπληξη. Κάτι είχα ακούσει και διαβάσει από πριν. Όταν όμως, είχα τη μεγάλη τύχη να την επισκεφθώ, στα μάτια μου φάνταζε σαν αποκάλυψη!
Το όνομα
Γιατί όμως το όνομα Άθενς σε μια μικρή και απομακρυσμένη πόλη του Αμερικανικού Νότου; Όλα ξεκίνησαν από την αγάπη των πρώτων κατοίκων της για τον μεγάλο πολιτισμό των αρχαίων Αθηνών.

Όταν στα 1875 κτίστηκε το πρώτο κτίριο του Πανεπιστημίου της Γεωργίας σε αρχαιοκλασικό, ελληνικό αρχιτεκτονικό σχέδιο, στα μάτια κάποιων που το πρωτοαντίκρισαν, θύμιζε τον Παρθενώνα στην Ακρόπολη των Αθηνών. Έτσι, προς τιμή του αρχαίου ελληνικού πνεύματος, που το βλέπανε να διαιωνίζεται μέσα από την πνευματική δραστηριότητα του Πανεπιστημίου τους, οι πρώτοι κάτοικοί της την ονόμασαν Άθενς.
Κλασική πόλη
Στη συνέχεια, έκτισαν διάφορα κτίρια σε αρχαίο ελληνικό ρυθμό, δίνοντας μια κλασσική όψη στην πόλη, που τη συνέδεαν με τις μεγάλες ιδέες της αρχαίας κλασικής Ελλάδας για δημοκρατία και πολιτισμό.

Η αρχαία ελληνική, κλασική αρχιτεκτονική γραμμή δημιούργησε μια παράδοση, που όπως ήταν φυσικό, είχε να κάνει με το βαρύ φορτίο του ονόματος, που κουβαλάει η πόλη. Η «κλασική πόλη», όπως την αποκαλούν οι αρχές της πόλης, συνεχίζει ακόμη να κρατά με ευλάβεια την αρχιτεκτονική της γραμμή που ειναι επηρεασμένη από τις αρχαίες ελληνικές ιδέες.

Μπορεί η Άθενς να μην είναι η φανταχτερή πόλη, δεν μπορείς όμως να την προσπεράσεις αδιάφορα. Η επίσκεψη σ’ αυτήν εξακολουθεί να είναι μια συναρπαστική εμπειρία, γεμάτη έντονους συναισθηματισμούς.

Φαντάζει σχεδόν σαν μυθική και ας έχει μόνο 200 χρόνια ζωής και ιστορίας. Ποιος ελληνολάτρης, αν βρεθεί σ’ αυτή την πόλη δεν θα φορτιστεί συγκινησιακά; Ποιος άραγε Έλληνας θα περιδιάβαζε τους δρόμους της και δεν θα ένιωθε υπερηφάνεια, που μια ολόκληρη πόλη στη μακρινή Αμερική πήρε το όνομα της από την αρχαία Αθήνα.

Γραφική με ωραίους πλατιούς δρόμους, πλούσια αρχιτεκτονική κληρονομιά, με κοσμοπολίτικο περιβάλλον, έντονη πολιτιστική δραστηριότητα και άλλες εκδηλώσεις, έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον και ξεχωριστή ομορφιά. Οι ήσυχες και καταπράσινες συνοικίες της -μια από αυτές ονομάζεται Παρθενών- το δραστήριο εμπορικό της κέντρο, τα ενδιαφέροντα μουσεία της και τα άλλα αξιοθέατά της συμπληρώνουν την ομορφιά του τοπίου της.

Το Πανεπιστήμιο της Γεωργίας
Το Πανεπιστήμιο της πόλης, ένα από τα παλαιότερα της χώρας, άρχισε τη λειτουργία του γύρω στα 1785. Σωστό πνευματικό κόσμημα και πόλος επιστημονικής, πνευματικής και πολιτιστικής δημιουργίας είναι ό,τι καλύτερο έχει να επιδείξει. Οι δεσμοί της με το ίδρυμα αυτό είναι αδιαχώριστοι, γιατί χωρίς αυτό δεν θα υπήρχε. Όλα ξεκινούν και καταλήγουν σ’ αυτό.

Το μικρό χωριουδάκι γύρω από την πανεπιστημιακή κοινότητα, σε λίγα χρόνια είχε μεγάλη ανάπτυξη. Έγινε πολίχνη, στη συνέχεια πόλη και περιφερειακό εμπορικό κέντρο με 140.000 περίπου κατοίκους.

Το Πανεπιστήμιο που θεωρείται ως ένα από τα καλύτερα του Νότου, με σχεδόν 34.000 φοιτητές, δίνει ζωή στην πόλη. Όταν ο Πανεπιστήμιο είναι κλειστό για τις διακοπές, τότε, η πόλη φαίνεται έρημη. Με την ευκαιρία των 100ών Ολυμπιακών Αγώνων στην Ατλάντα, το 1996, η Άθενς έζησε θρυλικές στιγμές. Για πρώτη φορά στην ιστορία της έγιναν σημαντικές εκδηλώσεις, στις οποίες προσκλήθηκε και παραβρέθηκε αντιπροσωπεία από τον Δήμο Αθηναίων. Εδώ, διεξήχθησαν οι αγώνες ποδοσφαίρου, γυμναστικής και της πετόσφαιρας, τιμώντας έτσι το Ολυμπιακό ιδεώδες και υπενθυμίζοντας την ελληνική καταγωγή του.
Σύγχρονη πόλη με σεβασμό στην παράδοση
Εκείνο που πραγματικά εντυπωσιάζει στην Άθενς είναι ο σεβασμός προς το αρχαίο ελληνικό πνεύμα, που εκφράστηκε αρχικά με το όνομα της πόλης. Αλλά και στη συνέχεια με την παράδοση που δημιουργήθηκε με την αρχιτεκτονική γραμμή στα δημόσια κτίρια, παρά το ότι είναι μια σύγχρονη πόλη.

Περπατώντας στους δρόμους της πόλης, κάπου, έπεσα στο πανέμορφο άγαλμα της Παλλάδος Αθηνάς. Κυριολεκτικά, έμεινα άφωνος. Συγκινήθηκα. Ένιωσα ένα ρίγος να με τυλίγει. Πουθενά αλλού, δεν είχα είδα κάτι παρόμοιο. Πιο πέρα, το επιβλητικό αρχαιοκλασικό κτίριο της εφημερίδας «Καθημερινά Νέα της Άθενς» συμπληρώνει τη συγκινησιακή μου φόρτιση. Προς στιγμή νομίζω ότι βρίσκομαι κάπου στη λεωφόρο Ακαδημίας στην Αθήνα.
Θαυμάζω τα γοητευτικά, αρχαιοκλασικά και νεοκλασικά κτίρια. Άθελα μου κλείνω τα μάτια και αναρωτιέμαι. Στ’ αλήθεια, τι πόλη άραγε είναι ετούτη; Είναι παλιά; Είναι νέα; Είναι μήπως ψεύτικη ή αληθινή; Δεν είναι δα και τόσο δύσκολο, ανάμεσα στα πανέμορφα κτίρια, με το πνεύμα που παραπέμπουν και το σκηνικό που συνθέτουν, να χάσεις την αίσθηση της πραγματικότητας.

Κάτω από τον γαλάζιο ουρανό, με το άμπλετο φως του καλοκαιρινού ήλιου, καταπράσινη με εξαίσια χρώματα η Άθενς με παράσυρε σε δυνατές συγκινήσεις, που έμειναν για πάντα ανεξίτηλες στη μνήμη μου. Είναι ποτέ δυνατό να ξεχάσω αυτή την πανέμορφη πόλη; Άθενς σ’ αγαπώ!

Φοίβος Νικολαΐδης
Athens, Georgia: Downtown in the summer


jf said...

Ενδιαφέρουσα ανάρτηση...
Ευτυχώς που υπάρχουν αλλού Αθήνες imitation, γιατί η πρωτότυπη παρολίγο να καεί! :))

Phivos Nicolaides said...

JamanFou. Πες το ψέμματα!

magiceye said...

thank you for the lovely tour of this amazing place!

Maria Verivaki said...

a young version of fivos!

escape said...

if only the greeks colonized the philippines, we could have those statues as well or those huge structures.

Laura in Paris said...

I have sent a link to your post to my friends who visited us last week. They live in Atlanta and will enjoy your message.

roadartist said...

"Την Πατρίδα δεν θα την παραδώσω μικρότερη,αλλά μεγαλύτερη και ενδοξότερη από όση την παρέλαβα."

Πως πονάει αυτός ο λόγος σήμερα..

Phivos Nicolaides said...

Magiceye. Namaste. I thank you for your kind comment.

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean kiwi. Just 12 years ago!!

Phivos Nicolaides said...

A World in a PAN. Hi Laura, thank you for your kind consideration.

Phivos Nicolaides said...

Roadartist."Την Πατρίδα δεν θα την παραδώσω μικρότερη,αλλά μεγαλύτερη και ενδοξότερη από όση την παρέλαβα." δεν ήταν σύνθημα, αλλά όρκος... συνεπώς μη το συγκρίνεις με το σήμερα...

Phivos Nicolaides said...

Τhe donG. Thank you Dong.

Roadartist said...

Μα για αυτό το λόγο πονάει περισσότερο. Γιατί ήταν ΟΡΚΟΣ..

Phivos Nicolaides said...

Roadartist. Ναι, ακριβώς γι' αυτό το λόγο, που έχουμε ξεπέσει στη συνηματολογία και τις πατριωτικές κορώνες κενού περιοεχομένου. Και ιδού τα αποτελέσματα...

Anonymous said...

Είχα ανάγκη ενα ταξίδι....

Phivos Nicolaides said...

Anonymous. Σίγουρα ναι Αθηνά μου!

paris parfait said...

A lovely tribute to a lovely city!

Phivos Nicolaides said...

Paris parfait. Efharisto, Thank you Tara for your kind comment.

Anonymous said...

this is lovely! i like athena from our english studies before. this is cool!

Chubskulit Rose said...

I think everybody love Athens eh?

Anonymous said...

oh, i didnt even know that... thanks for sharing... Maybe one day, we could see that too!

Chubskulit Rose said...

Yeah, it wasn't bad looking right? I gues American just adore Athens just like other people..

Phivos Nicolaides said...

Prinsesamusang. Your comment is lovely! Thank you.

Phivos Nicolaides said...

Chubskulit. Yes, this is true. Everybody love Athens.

Phivos Nicolaides said...

Misty. Wish you to see these beautiful cities!

Phivos Nicolaides said...

Chubskulit. It looks that way! Thank you for your comments.

Natassa said...

επέτρεψε μου αυτό το σχόλιο...κάτι που γενικά με ενοχλεί στους Ελληνες είναι η ατάκα
"όταν εμείς χτίζαμε πολιτισμό οι άλλοι ζούσαν στις σπηλιές"
και ξυπναμε και κοιμόμαστε με αυτό ....
ε λοιπόν θα το διασκευάσω ...
"όταν εμείς γκρεμίζαμε τον πολιτισμό μας, οι άλλοι προσπαθουσαν να χτίσουν αυτό που εμείς χαλούσαμε"
καλό κακο αυτή είναι η αλήθεια ...

Phivos Nicolaides said...

Natassa. Νατάσσα μου σε καταλαβαίνω απόλυτα. Δυστυχώς, στην Ελλάδα ακόμη δεν μάθαμε να μιλάμε και να σχολιάζουμε νηφάλια. Ρέπουμε προς τη συνθηματολογία, την κενολογία και φυσικά τις ατάκες, που είναι για τα σκουπίδια. Καλοί γνώστες μερικοί, μερικοί της ροπής αυτής του Νεοέλληνα, εκμεταλλεύονται στο έπακρο την κατάσταση αυτή και γι' αυτό ζούμε περισσότερο με τα 'όνειρα' των Αρχαίων ημών προγόνων, παρά με τους οραματισμούς του σήμερα... Νατάσσα μου, μην με παρασύρεις να πω και άλλα, γιατί απλούστατα όσο και να πονούμε την αγαπημένη μας Ελλάδα, δεν αντέχουμε τις πικρές αλήθειες που μας περιβάλλουν από παντού...

The Antiques Diva™ said...

What a great blog on Athens Georgia! One of my favorite towns in the world is actually in Georgia! On your next trip you'll have to visit Savanah!
The Antiques Diva

Phivos Nicolaides said...

The Antiques Diva. Hi my dear friend Toma. I have also visited Savanah just for a while! There is a post by Tara Bradford on Savanah on my blog! Try labels 'North America'. Happy New year!

Unknown said...

Hello Philip! Your traveling blog is fantastic. Incredibly, your most recent post highlights the city nearest my home! I live in a community fifteen minutes outside Athens, GA. One of the things I love most about Athens is its characteristic open-mindedness. I'm originally from the state of New York, and part of the culture-shock I experience living in the deep South stems from the strict, often archaic, Bible-fearing mentality of its denizens. The University of Athens draws youthful, cosmopolitan viewpoints I relate to, and I truly feel "at home" in the city.

I look forward to your next post!

Phivos Nicolaides said...

Nicole Ducleroir. Thank you so much for your generous comment for my blog. I'm really glad you enjoyed your 'trip' to my blog. I have to say that through traveling around the globe I have met so many interesting and nice people. I have learnt a lot and I keep traveling extensively. From your own country I have sweet memories and some very good friends. You live in a gorgeous place and I wish one day to visit it again. Thank you again and best wishes dear Nicole. Hugs from Cyprus. Philip