Wednesday, December 24, 2008

Christmas customs of Greece

Maria Verivaki
Writes from Hania, Crete, Greece
Organically Cooked

Christmas is associated with the decoration of a tree all over the world, thanks to Queen Victoria and her prosperous England. This tradition has been imported into the culture of most countries, possibly replacing the more meaningful customs of the country that are associated with this time of year. Greece has a very different Christmas symbol of its own.

The Christmas tree in Hania, in front of the Agora

One of the most meaningful traditional Christmas symbols of Greece is the ship. Greece has been a seafaring nation since ancient times, still boasting one of the largest fleets in present day maritime economics. The history of shipping is filled with unpleasant stories of ships being lost at sea due to adverse weather conditions, especially in the wintertime. Perhaps the Greek Christmas symbol has remained relatively unknown to the rest of the world because Greece is a summer tourism destination. If you came to Greece in the winter, you may think a boat has been decorated with Christmas lights as a kinky alternative to the globalised tree symbol...

The Christmas boat symbol in Rethimno, another town located on coastal Western Crete, one hour away from Hania

At Christmastime, Greek people used to (and still do) decorate a toy-sized boat, lit up by an oil lamp burning away throughout the Christmas period (the Christmas holidays officially end in Greece on Epiphany, the 6th of January), as a shrine to the sailors in the family during the cold dark stormy days.

Τα Χριστούγεννα συνδέονται με τη διακόσμηση του δέντρου σε όλο τον κόσμο, χάρη στη βασίλισσα Βικτόρια και την ευημερούσα τότε Αγγλία. Η παράδοση αυτή έχει εισαχθεί στην κουλτούρα των περισσότερων χωρών, ενδεχομένως αντικαθιστώντας τα πιο σημαντικά έθιμα των χωρών που σχετίζονται με αυτή την εποχή του χρόνου. Η Ελλάδα έχει ένα πολύ διαφορετικό Χριστουγεννιάτικο σύμβολο.

Ένα από τα πιο παραδοσιακά χριστουγεννιάτικα σύμβολα της Ελλάδας είναι το πλοίο. Η Ελλάδα ήταν ένα ναυτικό έθνος από την αρχαιότητα και εξακολουθεί να καυχάται για έναν από τους μεγαλύτερους στόλους της στην παγκόσμια ναυτιλία. Η ιστορία της ναυτιλίας είναι γεμάτη με δυσάρεστες ιστορίες των πλοίων που χάνονται στη θάλασσα λόγω δυσμενών καιρικών συνθηκών, ιδιαίτερα κατά τη χειμερινή περίοδο. Το ελληνικό σύμβολο των Χριστουγέννων παρέμεινε σχετικά άγνωστο στον υπόλοιπο κόσμο, επειδή, ίσως η Ελλάδα να είναι ένας θερινός τουριστικός προορισμός. Αν επισκεφθείτε την Ελλάδα τον χειμώνα, μπορείτε να δείτε ότι ένα πλοίο έχει διακοσμηθεί με χριστουγεννιάτικα φώτα, ως εναλλακτική λύση στο παγκοσμιοποιημένο χριστουγεννιάτικο δέντρο...

Κατά τη διάρκεια των Χριστουγέννων, ο Ελληνικός λαός συνηθίζει ακόμη και σήμερα να στολίζει ένα πλοιαράκι παιγνίδι), με μια αναμμένη λάμπα πετρελαίου καθ’ όλη την περίοδο των Χριστουγέννων, ως ευχή για τους ναύτες από την οικογένεια τους, κατά τη διάρκεια του παγωμένων και σκοτεινών άσχημων ημερών.

Merry Christmas (Καλά Χριστούγεννα)
Organically Cooked


Maria Verivaki said...

thanks fivos!
i appreciate the greek translation too!
merry christmas!

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean Kiwi. You are welcome Maria. HRONIA POLLA!

faraona said...

Καλές γιορτές με υγεία,αγάπη και ειρήνη!!!

Lakshmi said...

Merry Christmas..thats very interesting..Im always interested in Greek history and mythology..maybe I will get to visit Greece sometime

Phivos Nicolaides said...

Faraona. ΧΡΟΝΙΑ ΠΟΛΛΑ υγεία και ότι καλύτερο!

Phivos Nicolaides said...

Lakshmi. I wish you to visit one day Greece. You won't regret it! All the very best for 2009!

Cheryl said...

I loved reading her post! I love Maria's writing! Kali hronia!!!

Phivos Nicolaides said...

Chery, you are right. Maria is excellent in writing! Kali Hronia!