Saturday, December 27, 2008

Christmas in Greece

Cheryl Chatzis
Writes from Salonica, Greece
View her website:
Rice beans & pastichio

Traditionally the Christmas lasts 12 days in Greece. There are many customs associated with the holiday period of Christmas, some very old and some others relatively recent, like the decorated tree. Almost everyone decorates a Christmas tree, whether it is real or artificial. In older times, this custom did not exist in some parts of Greece where they used to decorate little boats instead.

The singing of Christmas carols has been enjoyed for many years. It was the custom for young people to visit the neighbours and sing carols for them in return for favours. Nowadays, money is generally offered.

In Greece, kalikantzeri are goblins that appear from the earth during the 12 days of Christmas. They're known to engage in mischievous behavior during this time. Honestly, I didn't know anything about "kalikantzerakia" until this year when our children came home and excitedly told us that they'd perform as the goblins during their school Christmas program this year.

Στην Ελλάδα, οι καλικάντζαροι είναι μικρά δαιμόνια που σύμφωνα με τις λαϊκές δοξασίες κρύβονται στα έγκατα της Γης και εμφανίζονται στην επιφάνεια κατά τη διάρκεια των 12 ημερών από τα Χριστούγεννα, μέχρι την ημέρα της γιορτής των Θεοφανείων. Όπως πιστεύεται, κατά τη διάρκεια της εδώ παρουσίας τους κάνουν διάφορες καταστροφές και ζημιές. Ειλικρινά, δεν ήξερα τίποτα για "καλικατζαράκια" μέχρι φέτος, που τα παιδιά μας, όταν γύρισαν σπίτι από το σχολείο και ενθουσιασμένα, μας είπαν ότι θα συμμετείχαν στη σχολική θεατρική παράσταση ως καλικατζαράκια στη Χριστουγεννιάτικη γιορτή του σχολείου.

The center of Kozani ( Northern Greece) lit up for the holidays.

A Christmas tree and a Christmas boat displayed in a central square of Thessaloniki, northern Greece (source AFP).


Maria Verivaki said...

isnt that boat beautiful!
merry christmas

jf said...

Οι φωτο με τις παιδικές γιορτές μου θύμισαν πολλά... τότε που κι εγώ ντυνόμουν αγγελάκι στο νηπιαγωγείο και στο δημοτικό. Ως εκεί... γιατί μετά μεταμορφώθηκα σε διαβολάκι :)))
Καλά Χριστούγεννα και στη Θεσ/νίκη

BeTina said...


Merry Christmas!
Thanks for gifts a little bit of Greece in the Fiesta!
That the magic of Christmas endures all your days.


Phivos Nicolaides said...

Muchasgracias, muy querido amiga Betina. Feliz Navidad y todo lo mejor para usted y su familia. Nuestro amor de Chipre.
Thank you very much dear friend Betina. Merry Christmas to you and your family. Our love from Cyprus.

pusangkalye said...

a post xmas visit to you---how are the celebrations?

Phivos Nicolaides said...

PUSANG-gala. Thank you for your kind comment!

Cheryl said...

Philip...THANK YOU for sharing my goblins with the world!! You're the best! Kali hronia!!!

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean kiwi. Dear Maria hi. The decorated boat is wonderful!
Merry Christmas.

Phivos Nicolaides said...

JamanFou. Θα το ΄λεγα Ιωάννα μου, αλλά με πρόλαβες!!! Καλά Χριστούγεννα και στη Θεσ/νίκη μας!

Phivos Nicolaides said...

Cheryl, Ι THANK YOU for your kindness and support. You're the the number one!!! Kali Hronia!