Friday, July 9, 2010

Sendai, Japan

A modern city that retains its natural beauty and tradition

Austrian Corinna Verena Konrad (right) with her friend Xin Kimono

Sendai is located approximately 300 kilometers (180 miles) north of Tokyo on Japan's Pacific coast of Honshu (the largest of Japan's four major islands). Sendai lies in the center of the Tohoku (northeast) Region, one of the seven major regions in Japan। The Green city, Sendai, was founded a little earlier, around 1600.
With a population of over one million, the «City of Trees», as it is called, Sendai, is the capital of Miyagi Province, and the the political and economic center of Tohoku (northeast) Region of Japan’s Honshu island.

Blessed with beautiful scenery, such as the Hirose-gawa River that runs through central Sendai, and the lush zelkova trees that line its streets, is very green. Although is a modern city, is in harmony with nature. Residents, shrines, and schools were all encouraged to plant personal trees, as a result the urbanity became relatively oxygenated by micro-forests and parks. Greenery is especially abundant in the center of the city, which has tree-lined streets and parks. No doubt why Sendai is called the «City of Trees».

The city is surrounded by a splendid natural environment, from the western Ohu Mountains to the eastern Pacific Ocean. Areas north and south of the city are agricultural areas that produce some of Japan’s best rice. Several large universities and academic institutions such as Tohoku University are located in Sendai, attracting young adults from throughout the Tohoku area. Its universities and research institutes have been contributing to the development of the high-tech industry.

Sendai also values history and culture. Many traditional events, such as the Sendai Tanabata Festival, continue to this day. The Sendai International Music Competition and the Johzenji Streetjazz Festival are also held in the city, along with many theatrical performances.

The Sendai Tanabata Festival is held from August 6 to 8 every year. In downtown Sendai, stores compete to see who can create the most beautiful Tanabata bamboo decorations with colorful Japanese paper (washi). Decorative balls and strips of paper with wishes written on them are attached to the decorations. More than 2 million visitors flock to Sendai to enjoy these beautiful decorations.
The Aoba Matsuri Festival signals the arrival of spring in Sendai and is held in May every year. The main festival held on Sunday features magnificent yamaboko floats and samurai processions parading the zelkova-lined streets in downtown Sendai.

The Michinoku YOSAKOI Festival is a dynamic festival. People dance to contemporary arrangements of Tohoku (northeast) region folk songs with original costumes and choreography. Over 8000 dancers participate in the festival from all over Japan. The two-day festival, held every October, attracts and enthralls 500 to 700 thousand spectators.

Zelkova trees in downtown Sendai are decorated with millions of tiny light bulbs in Decembe. When darkness falls, the "flowers of radiance" magically blossom, inviting the viewer into a magical world. This event, called the Pageant of Starlight, was started by a citizen group in 1986 and is funded through private donations.

Opened in 1981, the Miyagi Museum of Art has a collection of approximately 4000 pieces, by artists with connections to Miyagi and Northeastern Japan, as well as pieces by Wassily Kandinsky (1866-1944), Paul Klee (1879-1940) and some Italian and French posters from the late 19th Century and on.

Sendai Castle or Aoba Castle, was built by the famous Sengoku warlord Masmune Date। Construction began in early 1601 on Mount Aoba, a small mountain near the downtown of present-day Sendai City.

As its name implies, the Sendai Mediatheque is a center for media-Video, audio and text. The facility is open to everyone, and provides access to information through its book and multimedia libraries and information . It also provides theater, studio and meeting place as well as audio-visual equipment for a variety of events and projects.
Η Αυστριακή Κορίνα Βερένα Κόνρατ (δεξιά) με τη φίλη της Ξιν Κιμονό.

Σεντάι, μια σύγχρονη πόλη που διατηρεί τη φυσική της ομορφιά και την παράδοση

Η «Πόλη των Δέντρων» όπως αποκαλείται, ιδρύθηκε γύρω στο 1600 ή λίγο νωρίτερα. Η Σεντάι, πόλη της Ιαπωνίας βρίσκεται περίπου 300 χιλιόμετρα (180 μίλια) βόρεια του Τόκιο στις ακτές του Ειρηνικού Ωκεανού.

Με πληθυσμό πάνω από ένα εκατομμύριο η Σεντάι είναι η πρωτεύουσα της επαρχίας Μιγιάγκι και το πολιτικό και οικονομικό κέντρο του νομού Τοχοκού, βορειοανατολικά του Ιαπωνικού νησιού Χονσού (ένα από τα τέσσερα μεγάλα νησιά της Ιαπωνίας).
Προικισμένη με όμορφο φυσικό τοπίο, όπως ο ποταμός Hirose-gawa που διασχίζει το κέντρο της πόλης, είναι καταπράσινη με τα πανέμορφα δέντρα ζέλκοβα να παρατάσσονται στους δρόμους. Αν και μοντέρνα πόλη βρίσκεται σε αρμονία με το φυσικό περιβάλλον. Οι κάτοικοι, οι εκκλησίες και όλα τα σχολεία της πόλης ενθαρρύνθηκαν να φυτέψουν δέντρα, με αποτέλεσμα τη δημιουργία πολλών χώρων πρασίνου και την οξυγόνωση του αστικού κέντρου με μικρά δάση και πάρκα.
Το πράσινο είναι ιδιαίτερα άφθονο στο κέντρο της πόλης, η οποία διαθέτει καταπράσινους δρόμους γεμάτους δεντροστοιχίες και πάρκα. As a result, Sendai is called the “City of Trees.” Γι’ αυτό και δικαιολογείται το όνομα που της έδωσαν ως «Πόλη των Δέντρων». Η πόλη περιβάλλεται από ένα υπέροχο φυσικό περιβάλλον, δυτικά από το βουνό Οχού (Ohu) και ανατολικά από τις ακτές του Ειρηνικού Ωκεανού. Βόρεια και νότια της πόλης υπάρχουν γεωργικές εκτάσεις, που ορισμένες παράγουν ρύζι, από τις καλύτερες ποιότητες της χώρας.
Η Σεντάι έχει πολλά και μεγάλα πανεπιστήμια όπως το Πανεπιστήμιο Τοχοκού που ελκύουν πολλούς φοιτητές από την περιοχή. Τα πανεπιστήμια και τα ερευνητικά ινστιτούτα της πόλης συμβάλλουν αποφασιστικά στην ανάπτυξη της βιομηχανίας υψηλής τεχνολογίας.

Η Σαντάι έχει πλούσια ιστορία και πολιτιστική παράδοση. Πολλές παραδοσιακές και πολιτιστικές εκδηλώσεις, όπως το Φεστιβαλ Tanabata, εξακολουθούν να οργανώνονται στην πόλη, μαζί με πολλές θεατρικές παραστάσεις.

Το Φεστιβάλ Tanabata πραγματοποιείται κάθε χρόνο μεταξύ 6 και 8 Αυγούστου. Στο κέντρο της πόλης, καταστηματάρχες ανταγωνίζονται για να δημιουργήσουν τις πιο όμορφες διακοσμήσεις από μπαμπού Tanabata με πολύχρωμο ιαπωνικό χαρτί (washi). Οι διακοσμιτικές μπάλες με λωρίδες χαρτιού είναι γεμάτες ευχές. Περισσότερα από δυο εκατομμύρια επισκέπτες συρρέουν κάθε χρόνο στη Σεντάι για να απολαύσουν το ωραίο αυτό θέαμα.
Το Φεστιβάλ Aoba Matsuri σηματοδοτεί τον ερχομό της Άνοιξης και οργανώνεται κάθε χρόνο την μήνα Μάιο. Το κυρίως μέρος του φεστιβάλ πραγματοποιείται την Κυριακή με την παρέλαση υπέροχων αρμάτων με τα χαρακτηριστικά yamaboko και πομπές από samurai που παρελαύνουν ανάμεσα στους δρόμους με τα δέντρα zelkova στο κέντρο της πόλης.
Το Φεστιβάλ Michinoku YOSAKOI είναι μια δυναμική γιορτή. Άνθρωποι χορεύουν σε μοντέρνα εκτέλεση παραδοσιακά τραγούδια, ντυμένοι με πρωτότυπες φορεσιές και χορογραφίες. Πάνω από 8000 χορευτές συμμετέχουν στο φεστιβάλ από όλη την Ιαπωνία. Το διήμερο αυτό φεστιβάλ διοργανώνεται κάθε Οκτώβριο και προσελκύει 500 έως 700 χιλιάδες θεατές.
Κάθε Δεκέμβριο τα δέντρα Zelkova στο κέντρο της πόλης διακοσμούνται με εκατομμύρια μικροσκοπικούς ηλεκτρικούς λαμπτήρες. Όταν πέφτει το σκοτάδι, τα μαγικά «άνθη που ακτινοβολούν» ανθίζουν, καλώντας το θεατή σε ένα μαγικό κόσμο. Η εκδήλωση αυτή ονομάζεται Pageant of Starlight.

Το Μουσείο Τέχνης Miyagi άνοιξε τις πύλες του το 1981. Διαθέτει μία συλλογή 4000 περίπου αντικειμένων, από καλλιτέχνες προερχόμενους από το Miyagi και το βορειοδυτικό τμήμα της Ιαπωνίας, καθώς και αντικείμενα από τον Βασίλι Καντίνσκι (1866-1944), Πώλ Κλέε (1879-1940) και ορισμένες αφίσες Ιταλών και Γάλλων καλλιτεχνών από τα τέλη του 19ου αιώνα και μετά.

Sendai Κάστρο, ή Κάστρο Aoba, χτίστηκε από τον περίφημο πολέμαρχο Sengoku Masamune Date. Οι οικοδομικές εργασίες ξεκίνησαν στις αρχές του 1601 στο Όρος Aoba, ένα μικρό βουνό κοντά στη σημερινή πόλη Σεντάι.

Όπως υποδηλώνει το όνομα του, το Sendai Mediatheque είναι ένα κέντρο πληροφορικής για τα μέσα ενημέρωσης-βίντεο, ήχου και γραπτού λόγου. Παρέχει πρόσβαση σε πληροφορίες μέσω εντύπων, βιβλίων και πολυμέσων. Διαθέτει επίσης θέατρο στούντιο και σώρους συνάντησης, καθώς και οπτικο-ακουστικό υλικό για διάφορες εκδηλώσεις και προγράμματα.

Sendai - Japan


magiceye said...

that was so interesting and informative!

Ανεστης Θ. Κετσετζιδης said...

Ένας διαφορετικός κόσμος,
ενας εκπληκτικός κόσμος.

tupersonalshopperviajero said...

another beautiful place to travel!
good post

Lau Milesi said...

Hi Phivos!!! Thanks for this wonderful post! I love Japan and I want to know the country one day.
Thanks for the beautiful pictures too.

Kisses from Rio de Janeiro

Shionge said...

So cool to see her putting on the kimono :D Yes, I love Japan and I love the shopping too :D

Cloudia said...

Aloha from Hawaii, friend :)

Comfort Spiral