Thursday, May 20, 2010

Chora Church, Constantinople, Istanbul, Turkey

Chora church converted to a mosque, now Museum (Kariye Museum)
Snapshots by Phivos Nicolaides
The Chora Museum (Kariye Müzesi) is considered to be one of the most beautiful examples of a Byzantine church. The building known today as the "Kariye Cami" is second in renown only to Hagia Sophia among the Byzantine churches of Constantinople, Istanbul.
It was the only surviving edifice of the Chora Monastery, one of the most important religious foundations of Byzantine Constantinople. The church is situated in the western, side of the city. In the 16th century, the church was converted into a mosque by the Ottomans, and it became a secularized museum in 1948.
The original church on this site was built in the early 5th century, and stood outside of the 4th century walls of Constantine the Great. However, when Theodosius II built his formidable land walls in 413–414, the church became incorporated within the city’s defenses, but retained the name Chora.
The majority of the fabric of the current building dates from 1077–1081, when the church was rebuilt as an inscribed cross or quincunx: a popular architectural style of the time.

It was only after the third phase of building, two centuries after, that the church as it stands today was completed. 
The interior of the building is covered with fine mosaics and frescoes.The mosaic-work is the finest example of the Palaeologian Renaissance. The artists remain unknown.Modern interest in the Church has focused mainly on the mosaics and frescoes.
The name must have carried symbolic meaning, as the mosaics in the narthex describe Christ as the Land of the Living (η Χώρα των ζώντων) and Mary, the Mother of Jesus, as the Container of the Uncontainable (η Χώρα του Αχώρητου).
The powerful Byzantine statesman Theodore Metochites endowed the church with much of its fine mosaics and frescoes. Theodore’s impressive decoration of the interior was carried out between 1315 and 1321. 
According to tradition, the site of the Chora was first used by the Christians in 300 A.D.
Around fifty years after the fall of the city to the Ottomans, Atık Ali Paşa, the Grand Vizier of Sultan Bayezid II, ordered the Chora Church to be converted into a mosque — Kariye Camii. The mosaics and frescoes were covered behind a layer of plaster. This and frequent earthquakes in the region have taken their toll on the artwork. (In the picture, part of the  
Mosque in the back yard of the Church).
The last part of that name, Chora, referring to its location originally outside of the walls, became the shortened name of the church. 
In the picture old houses around the Church, most of them once upon a time, used to be owned by Greeks from Constantinople.
Chryso and Popi at the souvenir shop...
During the last siege of Constantinople in 1453, the Icon of the Theotokos Hodegetria, considered the protector of the City, was brought to Chora in order to assist the defenders against the assault of the Ottomans.

Charming young Muslim girls visiting the museum.

Some souvenirs to remember the great site.
Thousand of tourists from all over the world visit every year this historical Byzantine site.
In 1958, it was opened to the public as a museum — Kariye Müzesi. (Photo: The coffee shop opposite the Church).
Writing the views of the stunning historical site...
Η ιστορική Μονή της Χώρας στην Κωνσταντινούπολη
Του Φοίβου Νικολαΐδη
Η Μονή της Χώρας, με την υπέροχη εκκλησία και τον μοναδικό εσωτερικό της διάκοσμο,   στην Κωνσταντινούπολη, μετατράπηκε από τους Οθωμανούς σε τζαμί κατά το 16ο αιώνα.
Από το 1958 λειτουργεί ως μουσείο.

Η Μονή της Χώρας είναι χτισμένη στον έκτο λόφο της Κωνσταντινούπολης, έξω από το Θεοδοσιανό τείχος. Πρόκειται για ένα από τα πλέον σημαντικά μνημεία της βυζαντινής τέχνης, της Μέσης περιόδου ως προς την αρχιτεκτονική και τη διακόσμηση.
Οι εξαίρετης τέχνης ψηφιδωτές και ζωγραφικές παραστάσεις της Μονής της Χώρας, καθιστούν το μνημείο μοναδικό. "Η Μονή της Χώρας (Καχριέ τζαμί) είναι σημαντικό Βυζαντινό μνημείο με μοναδικά καλλιτεχνικά δημιουργήματα της βυζαντινής τέχνης.
Η παράδοση τοποθετεί την ίδρυσή της τον 6ο αιώνα, αν και οι πληροφορίες θέλουν την περιοχή να χρησιμοποιείται για θρησκευτικούς σκοπούς από το 300 μ.Χ.
Ο ναός χτίστηκε μεταξύ 1077-81 στη θέση παλαιότερων κτισμάτων που χρονολογούνται τον 6ο και 9ο αιώνα. Υπέστη διάφορες, σοβαρές φθορές από τις κατά καιρούς πυρκαγιές και τους σεισμούς. Επισκευάστηκε το 1120 ανακαινίσθηκε από τον Θεόδωρο Μετοχίτη (1316-21).
Ο Μετοχίτης φρόντισε για το διάκοσμο του ναού που περιλάμβανε αξιόλογα ψηφιδωτά και τοιχογραφίες. Μέγας ευεργέτης, κληροδότησε στη μονή σημαντική περιουσία, χτίζοντας παράλληλα νοσοκομείο και δωρίζοντας σε αυτή την αξιόλογη συλλογή βιβλίων του.
Η μονή μετατράπηκε σε οθωμανικό τέμενος με εντολή του μεγάλου βεζίρη του σουλτάνου Βαγιαζήτ Β΄ (1481-1512) και έγινε γνωστό ως Καριγιέ Τζαμί.
Στο εσωτερικό του ναού εκτός από τις τοιχογραφίες τις οποίες οι Οθωμανοί είχαν καλύψει  με ασβέστη, υπάρχουν ωραίες μαρμάρινες συνθέσεις.
Εντυπωσιάζουν πραγματικά υπέροχα ψηφιδωτά και οι μοναδικές τοιχογραφίες του ανεπανάληπτου αυτόυ μνημείου.
Ξύλινες, παλιές κατοικίες γύρω από την εκκλησία της Μονής, μερικές των οποίων, κάποτε, ανήκαν σε Έλληνες της Πόλης...
Στο απέναντι καφενείο για ξεκούραση και περισυλλογή...

Οι τουρίστες έρχονται κατά χιλιάδες από όλο τον κόσμο. Οι Έλληνες όμως ορισμένες εποχές, κυριαρχούν.
Για τον Έλληνα, η επίσκεψη σε αυτό τον ιερό και μοναδικό χώρο, είναι κάτι παραπάνω από ένα απλό προσκύνημα... 

Απέραντος θαυμασμός και αμέτρητες φωτογραφίες από Έλληνες επισκέπτες.
Αλλά και οι ξένοι δείχνουν ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τους καλλιτεχνικούς, θρησκευτικούς θησαυρούς την Μονής της Χώρας.
Η Μονή της Χώρας ορθώνεται βουβή, μιας μακραίωνης παράδοσης και ένδοξης ιστορίας... που, ευτυχώς, υπάρχουν ακόμη νέοι άνθρωποι που ενδιαφέρονται να μάθουν γι' αυτήν...
Λίγα μόνο μέτρα μακριά από τον ιερό αυτό χώρο, η σύγχρονη πόλη ζει σε έντονους ρυθμούς... και η ζωή συνεχίζεται...


Anne in Oxfordshire said...

Hello Philip.. Thank you for all your wonderful posts lately.. it is like a tour of the world with fabulous photos.. thanks for sharing these journeys :-)


Albert Lázaro-Tinaut said...

Goood..., and very interesting!
Best wishes.

Cheryl said...

Incredible. I wonder how often I've used that word on this site...

Sonia said...

Impressionante quantos lindos lugares, que lindas imagens.

Muito obrigada


eden said...

What a beautiful place! Impressive architecture. Great shots.

Zuzana said...

I love taking trips through your photographs.;)
Have a lovely Friday,

evelina said...

Yπέροχα μέρη πραγματικοί θησαυροι,πολύ ωραίες οι φωτό που έβγαλες

Ola said...

I love the architecure and the mosaisc

magiceye said...

this is wonderful!!

Shrinky said...

I have promised myself to visit here one day soon - what lovely photographs, it only confirms what I already suspected!

Magia da Inês said...

Olá, amigo!
Fotos simplesmente maravilhosas...super perfeitas!!!

zoyzoy said...

Υπέροχη περιήγηση στη Μονή!
Να'σαι καλά με τα μοναδικά σου ταξίδια!

MedaM said...

Interesting, impressive and wonderful pos, as always!

Shanti said...

I hope someday I will visit Turkey :)) Nice pics.

Jojo said...

It's magnificent!

Anonymous said...

Hi Philip! That's a very interesting trip. The architecture is marvelous and the atmosphere is really of a historic mode.

I only have the luxury of time to blog and read blogs on weekends so I had to go back to your previous posts to get updated. I must say all your other posted photos are magnificent, very beautiful. Good luck on your upcoming travels.

Ανεστης Θ. Κετσετζιδης said...

ένα μεγάλο ευχαριστώ για την παρουσίαση αυτών των τόπων.

Elena said...

Όλα είναι τόσο υπέροχα…

Janie said...

The church is beautiful. I love the mosaics and frescoes.

Anonymous said...

Hi Phivos,this is a very memorable
and good.Love to follow your blog.

Anastasia said...

Gorgeous photos that make me dream of far-away places. Not sure if I'll visit them one day due to my fear of flying!!! Thanks for sharing these amazingly bright photos of New Zealand. Congratulations to Despina Tsafetopoulou for her great snapshots!

Notes from Noël said...

I love art deco!! Magnificent post!

Mayte_DALIANEGRA said...

I know Chora, in Istambul, is a beautiful church with the best mosaics. Is extraordinary. Many kisses, dear Phivos, and have a nice week.

Regina said...

Beautiful place!
Love to see it one day.

Marize Camara said...

Olá Felipe!

Pontos turísticos e históricos magníficos.
Belíssimas fotos, parabéns pelo belo post, instrutivo e muito interessante.